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sábado, abril 17, 2021

Órdenes de arresto para los canadienses detrás de las redes de criptomonedas Sky ECC utilizadas por el crimen organizado

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Los fiscales estadounidenses emitieron órdenes de arresto contra dos ejecutivos de Sky Global, que administraba el servicio telefónico cifrado más grande, luego de una operación policial internacional para penetrar la red de la compañía y recolectar “cientos de millones” de mensajes.

Un gran jurado federal en los EE. UU. Ha acusado al director ejecutivo canadiense de Sky Global, Jean-François Eap y Thomas Herman, ex distribuidor de teléfonos, por extorsión y por facilitar a sabiendas la importación y distribución de drogas ilegales a través de la venta de dispositivos de comunicaciones cifrados.

Las órdenes de arresto de EE. UU., Emitidas el 12 de marzo de 2021, siguen una serie de redadas por parte de la policía belga y holandesa contra presuntos narcotraficantes tras una operación conjunta con la policía francesa que recopiló mensajes supuestamente seguros de la red telefónica Sky ECC.

Phantom Secure

Sky Global es la segunda red de telefonía encriptada que enfrenta acciones legales en el Distrito Sur de California. En 2018, los ejecutivos de otra red telefónica encriptada, Phantom Secure, también con sede en Canadá, fueron acusados ​​de proporcionar dispositivos móviles encriptados a grupos criminales.

El director ejecutivo de Phantom Secure, Vincent Ramos, se declaró culpable y admitió que él y otros facilitaron la distribución de drogas en todo el mundo al proporcionar dispositivos de comunicación encriptados para frustrar la aplicación de la ley.

Sky Global, con sede en Vancouver, Canadá, suministró teléfonos cifrados a 70.000 usuarios en todo el mundo. Instaló un sofisticado software de encriptación en iPhones, Google Pixel, Blackberry y teléfonos Nokia, que enrutaban mensajes de texto encriptados a través de servidores en Francia y Canadá, afirma la acusación. La empresa utilizó servidores proxy para ocultar su ubicación.

Negación plausible

Los empleados y distribuidores de Sky Global están acusados ​​de adoptar un enfoque de “no preguntar / no hacer nada” hacia sus clientes luego de la eliminación de Phantom Secure, para poder negar de manera plausible el conocimiento de las actividades ilegales de sus clientes.

Las personas que trabajaron con Sky Global o actuaron como distribuidores de teléfonos permanecieron anónimas entre sí y solo interactuaron con los usos del teléfono, utilizando sus nombres de usuario, identificadores de correo electrónico o apodos, en lugar de los nombres reales de los clientes.

También están acusados ​​de eliminar de forma remota el contenido de los móviles Sky ECC o de suspender el servicio telefónico si se sospechaba que un informante o agente de la ley estaba usando un teléfono como parte de una investigación.

La compañía protegió la identidad de sus clientes vendiendo teléfonos usando criptomonedas, incluido Bitcoin, lo que facilitó el lavado de clientes “ganancias ilícitas”, afirma la acusación. Sus administradores y distribuidores dirigían empresas fantasma para ocultar las ganancias de las ventas de teléfonos encriptados.

La empresa está acusada de generar ganancias de cientos de millones de dólares durante más de diez años al facilitar redes de delincuencia transnacional. Operó en todo el mundo, incluidos Canadá, Colombia, México, Bélgica, Países Bajos, Australia y EE. UU.

Los teléfonos, conocidos como Sky ECC, se vendían online oa través de “partners autorizados” por entre 900 y 2.000 €, según el modelo. El equipo técnico de Sky Global modificó los teléfonos para eliminar el GPS, la cámara, Internet y las comunicaciones de voz, para asegurar los dispositivos. Las suscripciones cuestan entre $ 1,200 y $ 2,000 por seis meses.

Paralelos con EncroChat

La investigación francesa, holandesa y belga sobre Sky ECC tiene fuertes paralelos con una operación de los franceses para penetrar en el EncroChat red telefónica cifrada, cerrada en junio de 2020.

La Agencia Nacional contra el Crimen del Reino Unido ha realizado cientos de arrestos después de que la Gendarmería francesa compartiera enormes volúmenes de mensajes recopilados de la red mediante un “implante” de software con investigadores británicos.

La investigación del Reino Unido, denominada Venetic, condujo a la incautación de dinero en efectivo, armas de fuego, incluidos rifles de asalto AK47, metralletas y granadas, múltiples automóviles de lujo y relojes de lujo y toneladas de drogas de clase A y B.

Pasando

Sky EC afirmó en un comunicado la semana pasada antes de que se emitieran las órdenes de arresto que un revendedor había estado vendiendo teléfonos no autorizados desde el desaparecido sitio web www.skyecc.eu.

“Sabemos que alguien se ha hecho pasar por un revendedor oficial de Sky ECC durante algún tiempo y hemos estado tratando de cerrarlo a través de canales legales durante casi dos años”, dijo el CEO Jean-François Eap en el comunicado.

La compañía dijo que las fotografías emitidas por la policía belga mostraban un teléfono skyecc.eu modificado, en lugar de la aplicación estándar Sky ECC.

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Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.
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