Orgullosos, asustados y conflictuados. Lo que me dijeron los manifestantes de China

Asistieron a sus primeras manifestaciones.

Entonaron sus primeras consignas de protesta.

Tuvieron sus primeros encuentros con la policía.




Una protesta que atrajo multitudes y una fuerte presencia policial en Shanghái el 27 de noviembre de 2022. The New York Times.

Luego regresaron a casa, temblando de incredulidad por haber desafiado al gobierno autoritario más poderoso del mundo y al líder más duro que China ha visto en décadas.

Los jóvenes chinos protestan contra la dura política de «cero-COVIDdel país e incluso instando a su máximo líder, Xi Jinpingrenunciar

Es algo que China no ha visto desde 1989, cuando el gobernante Partido Comunista reprimió brutalmente a los manifestantes a favor de la democracia, en su mayoría estudiantes universitarios.

Independientemente de lo que suceda en los próximos días y semanas, los jóvenes manifestantes representan un nueva amenaza para el gobierno de Xi, que eliminó a sus oponentes políticos y suprimió cualquier voz que desafíe su gobierno.

Tal disidencia pública fue no imaginable hasta hace unos días.

Estos mismos jóvenes, al mencionar a Xi en línea, usaron eufemismos como «X», «él» o «esa persona», temiendo incluso pronunciar el nombre del presidente.

Soportaron todo lo que el gobierno les lanzó: duras restricciones pandémicas, altas tasas de desempleo, menos libros disponibles para leer, películas para ver y juegos para jugar.

Después, algo agrietado.

Después de casi tres largos años de «COVID-cero», que se ha convertido en una campaña política para Xi, el futuro de China parece cada vez más sombrío.

La economía está en su peor momento en décadas.

La política exterior de Xi ha alienado a muchos países.

Su política de censura, además de sofocar los desafíos a su autoridad, ha acabado con la mayor parte de la diversión.

Como decía un post popular Weibo, Los chinos se las arreglan con libros publicados hace 20 años, música lanzada hace una década, fotos de viajes de hace cinco años, ingresos obtenidos el año pasado, albóndigas congeladas de un encierro hace tres meses, pruebas de COVID-19 de ayer y una broma soviética recién horneada de Este Dia.

“Creo que todo esto ha llegado a un punto de inflexión”, dijo Miranda, una periodista de Shanghái que participó en la protesta del sábado por la noche.

«Si no se hace nada al respecto, realmente podría explotar».

En los últimos días, en entrevistas con más de una docena de jóvenes que protestaron en Shanghai, Beijing, Nanjing, Chengdu, Guangzhou y Wuhan, escuché un estallido de ira reprimida y frustración por la forma en que el gobierno está llevando a cabo la campaña de «cero- COVID-19».

Pero su ira y desesperación van más allá, al cuestionar el gobierno de Xi.

Dos de estas personas dijeron que no planean tener hijos, una nueva forma de protesta entre los jóvenes chinos cuando Beijing está fomentando más nacimientos.

Al menos cuatro de los manifestantes dijeron que planeaban emigrar.

Uno de ellos se negó a buscar trabajo después de ser despedido por una empresa de videojuegos tras la represión del gobierno contra la industria el año pasado.

Vinieron a las protestas porque querían que el gobierno supiera cómo se sentían al ser examinados constantemente, encerrados en sus apartamentos o aislados de sus familiares y amigos en la red de COVID-19.

Y querían mostrar su solidaridad con sus compañeros de protesta.

Son miembros de una generación conocida como los hijos de xi

las «pequeñas rosas» nacionalistas que defienden a China en Weibo, Facebook y Twitter.

Los manifestantes representan un pequeño porcentaje de chinos de entre 20 y 30 años.

Al enfrentarse al gobierno, desafiaron la percepción de su generación.

Algunos chinos mayores dijeron que los manifestantes los hicieron sentir más esperanza sobre el futuro del país.

Zhang Wenmin, una experiodista de investigación que usa el seudónimo de Jiang Xue, escribió en Twitter que la valentía de los manifestantes la conmovió hasta las lágrimas.

“Es difícil para la gente que no ha vivido en China en los últimos tres o cuatro años imaginarse el miedo que ha tenido que superar esta gente para salir a la calle, para gritar:

‘Denme la libertad o denme la muerte'», escribió. «Increíble. Amo a todos.»

Siendo la primera vez que marchaban, la mayoría no sabía qué esperar.

Una manifestante de Beijing dijo que había estado tan tensa que al día siguiente se sintió física y emocionalmente agotada.

Más de una persona me dijo que necesitaban un día para ordenar sus pensamientos antes de poder hablar.

Al menos tres lloraron en nuestras entrevistas.

Están orgullosos, asustados y en conflicto con sus experiencias.

Tienen diferentes opiniones sobre cuán políticamente explícitos deberían ser sus lemas, pero todos dijeron que gritar los lemas era catártico.

Miranda, quien ha sido periodista durante ocho años, dijo que no podía dejar de llorar cuando coreó «libertad de expresión» y «libertad de prensa» con la multitud.

«Fue el momento más libre desde que me convertí en periodista», dijo con la voz quebrada.

Todas las personas que entrevisté me pidieron que usara solo su nombre, su apellido o su nombre en inglés para proteger su seguridad.

Se habían sentido relativamente seguros marchando con otras personas unos días antes, pero ninguno se atrevía a poner su nombre en los comentarios que se publicarían.

Las consignas que recordaron corear estaban por todas partes, ilustrando la frustración generalizada de sus vidas.

«¡Fin del confinamiento!» «¡Libertad de expresión!»

«¡Devuélveme mis películas!»

Muchos de ellos se sorprendieron por el resultado político de la protesta del sábado en Shanghái.

Se sorprendieron tanto, si no más, cuando más personas regresaron el domingo para exigir la liberación de los manifestantes que habían sido detenidos horas antes.

Los seis manifestantes de Shanghai con los que hablé pensaron que iban a una vigilia el sábado por la noche por las 10 víctimas que murieron en un incendio el jueves en Urumqi, la capital de la región occidental china de Xinjiang.

Al principio, el ambiente era relajado.

Cuando alguien coreó por primera vez «No más Partido Comunista», la multitud se echó a reír, según Serena, una estudiante universitaria que pasa su año sabático en Shanghái.

«Todo el mundo sabía que era la línea roja«, dijo.

Entonces la atmósfera se volvió más y más cargada.

Cuando alguien gritó «¡Xi Jinping, renuncia!» y «¡CPC, renuncia!» los gritos fueron los más fuertes, según Serena y otros manifestantes que también estaban allí.

En Beijing, una comercializadora de 25 años de apellido Wu les dijo a sus compañeros manifestantes que no gritaran consignas tan políticamente explícitas porque garantizaría una represión.

En cambio, coreó consignas instando al gobierno a respetar el estado de derecho y liberar a los manifestantes detenidos en Shanghái.

Un manifestante de Chengdu y otro de Guangzhou, separados por 1.600 kilómetros, dijeron que se les impidió gritar consignas que otros manifestantes consideraron demasiado políticas y les dijeron que se apegaran a las demandas relacionadas con el COVID-19.

Para muchos de ellos, este fin de semana fue su primer roce con la policía.

Una manifestante llamada Xiaoli en Chengdu dijo que nunca había visto tantos policías en su vida.

Después de ser perseguida por ellos, dijo que podía escuchar los latidos de su corazón cuando pasaba junto a los oficiales de camino a casa.

Estaba claro que muchos manifestantes culparon a Xi por la impopular política «cero-COVID».

Un joven profesional de Shanghai, de apellido Zhang, dijo que el tercer mandato de Xi, que rompió las reglas, ganó en el congreso del partido del mes pasado, significó el fin del progreso de China.

«Todos hemos renunciado a nuestrailusiones«, dijo.

Lloró al mencionar la pregunta de un anciano durante el cierre de este año en Shanghái:

«¿Por qué nuestro país ha llegado a esto?»

Zhang, quien dijo que creció en la pobreza en un pueblo, agradeció la ayuda del gobierno con su educación.

«Pensé que solo íbamos a ascender», agregó.

Los jóvenes manifestantes son muy contradictorios sobre el impacto de sus acciones.

Se sienten impotentes para cambiar el sistema mientras Xi y el Partido Comunista estén en el poder.

Creen que mucha gente del público los apoyó porque las reglas inflexibles de la COVID-19 violaron lo que consideran normas básicas de la sociedad china.

Una vez que el gobierno flexibilizar política, les preocupa que el apoyo público a las protestas se evapore.

Al mismo tiempo, algunos de ellos argumentaron que sus protestas harían que el público se consciente de sus derechos.

Nadie sabe en qué se convertirán las protestas:

en un punto de la historia o en una nota al pie.

Los medios oficiales del Estado han permanecido en silencio, aunque algunos blogueros oficialistas en las redes sociales han señalado la «fuerzas extranjeras».

La policía ha reforzado su presencia en las calles y ha llamado o visitado a los manifestantes en un intento de intimidarlos.

Le pregunté a Bruce, un trabajador financiero de Shanghai de unos 20 años, si las protestas significaban que la gente había cambiado de opinión sobre Xi.

Él respondió: «Probablemente no porque la opinión pública haya cambiado, sino porque los que lo critican han hablado».

c.2022 The New York Times Company

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