Origin Energy abandona importante proyecto de fracking en Australia

Una de las compañías de energía más grandes de Australia se retiró de un enorme proyecto de fracking en el Territorio del Norte con pérdidas sustanciales, luego de enfrentar críticas generalizadas a la empresa por parte de activistas ambientales.

Origin Energy dijo que registraría una pérdida de hasta 90 millones de dólares australianos (60,4 millones de dólares) después de acordar vender su participación mayoritaria en el proyecto de gas de esquisto Beetaloo Basin por 60 millones de dólares australianos.

La disposición también corta sus lazos con el oligarca ruso sancionado Viktor Vekselberg, que es accionista de Falcon Oil & Gas, que cotiza en el Reino Unido, un socio minoritario en el proyecto de fracking.

El proyecto de la cuenca de Beetaloo, una extensión del doble del tamaño de la isla de Tasmania, fue designado como una empresa histórica en 2018 que ayudaría a transformar el Territorio del Norte en uno de los productores de gas de esquisto más grandes del mundo.

La medida fue defendida por el gobierno australiano, luego dirigido por Scott Morrison, como una solución a la escasez de gas en el país y luego como un estímulo económico para una «recuperación impulsada por gas» de la pandemia de coronavirus.

Australia es el mayor exportador de gas natural licuado del mundo, y la crisis energética en Europa, provocada por la invasión rusa de Ucrania, ha aumentado la demanda de los recursos del país. Woodside, uno de los mayores productores de petróleo y gas del país, firmó este mes un acuerdo para suministrar GNL a Uniper de Alemania.

Pero no ha llegado a la exploración de gas de esquisto, con Origin bajo presión para salir del proyecto Beetaloo por parte de activistas ambientales y grupos indígenas que argumentan que no fueron consultados adecuadamente sobre el proyecto.

Origin vendió su participación del 77,5 por ciento a una empresa conjunta formada entre Tamboran Resources, que cotiza en bolsa en Australia, que opera en Beetaloo Basin, y Bryan Sheffield, un multimillonario tejano que anteriormente vendió activos de esquisto estadounidense. Sheffield también es accionista de Tamboran y de Falcon Oil & Gas.

Origin también ha puesto a la venta la mayoría de sus otros activos de exploración como parte de una revisión de su negocio.

Frank Calabria, director ejecutivo de Origin, dijo que los proyectos de gas pueden ser «inciertos» y «que requieren mucho capital para ponerlos en producción», por lo que la compañía ha optado por centrar sus recursos en su negocio principal de energía.

Origin, que ha estado explorando Beetaloo junto con Falcon durante ocho años, mantendrá un punto de apoyo en el proyecto a través de un acuerdo de regalías con el comprador y un acuerdo de extracción de gas una vez que se desarrolle el campo.

“Creemos que el gas seguirá desempeñando un papel importante en la combinación energética y sigue siendo una parte central de nuestro negocio”, dijo Calabria.

La decisión de vender, en lugar de liquidar, el proyecto fue criticada por activistas accionistas que han presionado a Origin y sus rivales para que abandonen los combustibles fósiles.

Harriet Kater, jefa de clima en el Centro de Responsabilidad Corporativa de Australasia, dijo: “Esto es solo más lavado verde. La desinversión no es una solución para reducir las emisiones del mundo real. La desinversión es simplemente pasar la patata caliente al siguiente titular de activos”.

“Al anunciar una pérdida de entre 70 y 90 millones de dólares australianos, Origin también demuestra que su estrategia de exploración no ha favorecido los intereses de los inversores”, dijo.

Beetaloo Basin es el segundo proyecto de gas en el Territorio del Norte que enfrenta obstáculos inesperados este año, luego de que el proyecto de gas en alta mar de Barossa, administrado por Santos, fuera desafiado por la población indígena en las remotas islas Tiwi.

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