Otras enfermedades pueden surgir en América Latina a medida que fallan la prevención y el tratamiento

La pandemia de coronavirus está abriendo el camino para que surjan otras enfermedades prevenibles en América Latina y el Caribe, lo que interfiere con las vacunas de rutina y el tratamiento médico en una de las regiones más afectadas del mundo, advirtieron el miércoles funcionarios de la Organización Mundial de la Salud.

Ha habido una fuerte disminución en las vacunas contra el sarampión en toda la región, y una encuesta reciente encontró que la pandemia ha ralentizado los esfuerzos para diagnosticar y tratar las infecciones virales de hepatitis B y C en América Latina y el Caribe.

“Más de 300.000 niños, principalmente en Brasil y México, no recibieron sus vacunas de rutina el año pasado, dejándolos vulnerables a infecciones mortales pero prevenibles”, dijo la Dra. Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, parte de la OMS

“Si no revertimos estas tendencias, corremos el riesgo de una avalancha de empeoramiento de los problemas de salud en las Américas”, agregó. “Pronto, Covid-19 no será la única crisis de salud que demandará la atención de los países”.

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Aunque la cantidad de casos en general ha disminuido en la región desde la primavera, Covid-19 continúa cobrando un precio devastador, y varias naciones latinoamericanas, incluidas Argentina, Colombia, Cuba, Ecuador y Paraguay se encuentran “entre los países que reportan las tasas de mortalidad semanales más altas del mundo. ”, Dijo el Dr. Etienne en una sesión informativa semanal. Advirtió que “demasiados lugares han relajado las medidas de seguridad y salud pública que han demostrado ser tan efectivas contra este virus”.

Los funcionarios expresaron especial preocupación por Cuba, que está reportando sus tasas más altas de nuevos casos y muertes desde que comenzó la pandemia. También se han detectado puntos calientes en partes de Argentina, Colombia y México, y los casos nuevos han aumentado drásticamente en los Estados Unidos.

Aunque las vacunas han sido abundantes en los Estados Unidos, Canadá, Chile, Uruguay y algunos otros países de las Américas, han escaseado en otros lugares. Solo una sexta parte de la población de América Latina y el Caribe ha sido completamente vacunada.

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Uno de los ejemplos más extremos es Haití, que solo recientemente pudo comenzar su campaña de vacunación después de una donación de inyecciones de los Estados Unidos.