¡Oye, oye! ¡Ho, ho! A estos activistas climáticos se les paga por ir.

Han llevado martillos a las bombas de gasolina y se han pegado a obras maestras de museos y carreteras concurridas. Se han encadenado a sí mismos a los bancos, se han precipitado en un Grand
Prix ​​Racetrack y se ataron a los postes de la portería mientras decenas de miles de fanáticos del fútbol británico se burlaban.

Los activistas que llevaron a cabo estos actos de disrupción en todo el mundo durante el último año dijeron que estaban desesperados por transmitir la urgencia de la crisis climática y que la forma más efectiva de hacerlo era en público, bloqueando las terminales petroleras y alterando las actividades normales.

También comparten un sorprendente salvavidas financiero: herederos de dos familias estadounidenses que se hicieron fabulosamente ricas gracias al petróleo.

Dos organizaciones sin fines de lucro relativamente nuevas, que los vástagos del petróleo ayudaron a fundar, están financiando docenas de grupos de protesta dedicados a interrumpir los negocios habituales mediante la desobediencia civil, principalmente en Estados Unidos, Canadá y Europa. Si bien los voluntarios de grupos ambientalistas establecidos como Greenpeace International han utilizado durante mucho tiempo tácticas disruptivas para llamar la atención sobre las amenazas ecológicas, las nuevas organizaciones están financiando a activistas de base.

El Fondo de Emergencia Climática con sede en California se fundó en 2019 con el espíritu de que la resistencia civil es integral para lograr los rápidos cambios sociales y políticos generalizados necesarios para enfrentar la crisis climática.

Margaret Klein Salamon, directora ejecutiva del fondo, señaló los movimientos sociales del pasado (sufragistas, activistas por los derechos civiles y por los derechos de los homosexuales) que lograron el éxito después de que los manifestantes llevaron a cabo manifestaciones no violentas en las calles.

“La acción mueve la opinión pública y lo que cubren los medios, y mueve el ámbito de lo que es políticamente posible”, dijo la Sra. Salamon. “Los sistemas normales han fallado. Es hora de que cada persona se dé cuenta de que debemos asumir esto”.

Hasta ahora, el fondo ha donado poco más de $7 millones, con el objetivo de llevar a la sociedad al modo de emergencia, dijo. Aunque Estados Unidos está a punto de promulgar una legislación climática histórica, el proyecto de ley permite una mayor expansión del petróleo y el gas, que según los científicos debe detenerse de inmediato para evitar una catástrofe planetaria.

Compartir estos objetivos con el Fondo de Emergencia Climática es la Campaña Ecuación. Fundado en 2020, brinda apoyo financiero y defensa legal a las personas que viven cerca de oleoductos y refinerías que intentan detener la expansión de los combustibles fósiles, a través de métodos que incluyen la desobediencia civil.

Sorprendentemente, ambas organizaciones están respaldadas por familias petroleras cuyos descendientes sienten la responsabilidad de revertir los daños causados ​​por los combustibles fósiles. Aileen Getty, cuyo abuelo creó Getty Oil, ayudó a fundar el Fondo de Emergencia Climática y hasta ahora le ha dado $ 1 millón. La campaña Equation comenzó en 2020 con $30 millones de dos miembros de la familia Rockefeller, Rebecca Rockefeller Lambert y Peter Gill Case. John D. Rockefeller fundó Standard Oil en 1870 y se convirtió en el primer multimillonario del país.

“Es hora de volver a poner al genio en la botella”, escribió Case en un correo electrónico. “Siento una obligación moral de hacer mi parte. ¿No lo harías?

La creencia en el poder transformador de la desobediencia civil extrema no es universal, y algunas acciones de los grupos, en particular las respaldadas por el Fondo de Emergencia Climática, han irritado al público.

Los manifestantes han sido gritados, amenazados, etiquetados como eco-fanáticos y arrastrados por pasajeros enojados. La investigación de la Universidad de Toronto y la Universidad de Stanford también encontró que, si bien las protestas más disruptivas atrajeron publicidad, podrían socavar la credibilidad de un movimiento y alienar el apoyo potencial.

Pero la Sra. Salamon y los activistas respaldados por el Fondo de Emergencia Climática dijeron que el retroceso era inevitable. Señalaron al reverendo Dr. Martin Luther King Jr., quien, según una encuesta de Gallup, tenía un índice de desaprobación del 63 por ciento en los años previos a su muerte.

“No estamos tratando de ser populares”, dijo Zain Haq, cofundador del grupo canadiense Save Old Growth, que bloquea caminos para impedir la tala de bosques antiguos en Columbia Británica y recibió $170,000 del Fondo de Emergencia Climática. “La desobediencia civil históricamente se trata de desafiar una forma de vida”.

Hay alguna evidencia de que los grupos de protesta climática más nuevos han ganado terreno. Los investigadores descubrieron que Extinction Rebellion y Sunrise Movement habían desempeñado un papel descomunal en aumentar la conciencia e impulsar la política climática. En términos de rentabilidad, los grupos de protesta a menudo superaron a los grupos ambientales sin fines de lucro tradicionales «Grandes Verdes» para ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, según los hallazgos.

Para Equation Campaign, detener una mayor expansión de petróleo y gas tiene un impacto cuantificable. La cancelación de una extensión del oleoducto Keystone XL, luego de años de resistencia de tribus, agricultores y ganaderos locales, evitó la liberación de hasta 180 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero al año, según una estimación. The Equation Campaign está financiando campañas contra una serie de otros proyectos de combustibles fósiles y ayuda a los activistas que a menudo son objeto de lo que la directora ejecutiva del grupo, Katie Redford, describió como cargos exagerados y arrestos falsos.

“Para que el clima y, literalmente, para que la humanidad gane, necesitamos que ganen y que impidan que la industria construya más cosas que emitan gases de efecto invernadero en el medio ambiente”, dijo la Sra. Redford.

Los activistas climáticos reciben muchos menos fondos que los principales grupos ambientalistas, particularmente de intereses filantrópicos, que dan solo una fracción de sus gastos para problemas climáticos en todo el mundo. Según la Fundación ClimateWorks, menos del 2 por ciento de los fondos filantrópicos globales en 2020 se destinaron a mitigar el cambio climático (aunque su parte está creciendo), una parte de la cual se dedicó a la actividad de base y la construcción de movimientos.

Tanto la Sra. Redford como la Sra. Salamon dijeron que sus grupos habían financiado solo actividades legales, como capacitación, educación, viajes e impresión y costos de contratación. Los beneficiarios de las subvenciones deben confirmar que el dinero no se ha gastado en actividades prohibidas por la ley.

También cuestionaron cualquier sugerencia de que los activistas que pagaban hacían que sus acciones fueran menos auténticas, señalando que los beneficiarios ya habían estado trabajando las 24 horas como voluntarios, a menudo vaciando sus cuentas bancarias en el proceso. “Esta es su pasión”, dijo la Sra. Salamon.

“No es justo seguir pidiéndoles a los pueblos indígenas, negros, morenos y pobres que viven en primera línea que hagan este trabajo gratis simplemente porque lo han estado haciendo en su ‘tiempo libre’”, dijo la Sra. Redford.

Los activistas del lado receptor describieron el dinero como un regalo del cielo. Algunos habían abandonado las clases para dedicarse al activismo climático a tiempo completo, impulsados ​​por un sentido de urgencia y deber moral. Otros hicieron malabarismos con varios trabajos para pagar las cuentas.

Miranda Whelehan, del grupo británico Just Stop Oil, dijo que los miembros habían estado sobrecargados de trabajo y estresados ​​hasta que el Fondo de Emergencia Climática les dio cerca de $1 millón y ayudó a cubrir los salarios de 40 organizadores y activistas.

“Obviamente, solo puedes hacer mucho como voluntario”, dijo la Sra. Whelehan. “Las grandes compañías petroleras tienen millones, si no miles de millones”.

Una y otra vez, los activistas dijeron que no querían participar en la desobediencia civil, pero que los esfuerzos más tradicionales aún tenían que evitar un desastre climático generalizado. “Hemos intentado todo lo demás”, dijo Louis McKechnie, un miembro de Just Stop Oil que ha sido arrestado unas 20 veces.

Winona LaDuke, directora ejecutiva del grupo ambientalista nativo sin fines de lucro Honor the Earth, dijo que su organización había pasado siete años luchando contra el oleoducto de la Línea 3 en Minnesota, asistiendo a todas las reuniones y audiencias regulatorias, y por nada.

Dijo que había sido arrestada y acusada de allanamiento de morada a pesar de estar en una propiedad pública y estaba infinitamente agradecida de que Equation Campaign, que le ha dado a su grupo más de $400,000, se haya mantenido firme en su apoyo.

“Arriesgamos nuestros cuerpos porque no teníamos otro recurso legal, no teníamos nada”, dijo LaDuke. “Sabíamos que nos iban a arrestar”.

Para algunos activistas, la desobediencia civil ha demostrado ser inesperadamente gratificante.

Peter Kalmus, un científico del clima que trabaja para la NASA, dijo que pasó 16 años tratando de obligar a los ejecutivos corporativos, los líderes gubernamentales y el público a actuar ante la emergencia climática. En última instancia, llegó a la conclusión de que él y el movimiento ecologista estaban perdiendo mucho.

En abril, el Sr. Kalmus fue uno de aproximadamente 1,000 científicos en 25 países que bloquearon el tráfico y se encadenaron, entre otros objetivos, a las puertas de la Casa Blanca y las puertas de las sucursales bancarias como parte de la Rebelión científica. A los participantes no se les pagó, pero el grupo recibió $100,000 del Fondo de Emergencia Climática para salarios de organizadores y consultores, alquiler de espacios y costos de viaje.

Posteriormente, el Dr. Kalmus, quien señaló que no hablaba en nombre de la NASA, dijo que habían llegado comentarios de todo el mundo que decían que había marcado la diferencia y había dejado a la gente inspirada.

“Recibo mensajes todos los días de personas que dijeron que les había dado esperanza”, dijo el Dr. Kalmus. “Parecía comunicar esa urgencia mucho más que cualquier otra cosa”.

Para otros, protestar ha tenido un costo personal. El Sr. McKechnie dijo que lo habían expulsado de la Universidad de Bournemouth debido a su activismo climático. En marzo, se embarcó en lo que quizás sea su acción más pública hasta el momento, usando una corbata de plástico ensartada con metal para atarse a un poste de la portería durante un partido de fútbol de la Premier League. Dijo que había sentido el “odio y la amenaza” de todos en la multitud y que lo habían pateado y arremetido mientras lo escoltaban hacia afuera. El Sr. McKechnie fue arrestado y dijo que había recibido tantas amenazas de muerte que había borrado sus cuentas de redes sociales.

Pero tampoco se conmovió en su determinación. “Incluso si el 1 por ciento de la multitud buscara quiénes somos y qué estamos haciendo, habría sido una gran victoria”, dijo.

No mucho después, el Sr. McKechnie estuvo en una reunión de Just Stop Oil, donde se preguntó a todos los asistentes qué los había llevado allí. Un hombre levantó la mano, dijo McKechnie, y «dijo: ‘Bueno, estaba en un partido de fútbol y un gilipollas se encerró en la cancha'».

“Odio tener que hacer algo de esto”, continuó el Sr. McKechnie. “Pero la única forma de lograr que escuchen y protejan el futuro de mi propia generación es hacer una molestia tan fuerte que incluso con la cabeza enterrada en la arena, la ahogue”.

El Sr. Case dijo que era demasiado pronto para decir si la Campaña Equation había logrado sus objetivos, pero que él y la Sra. Lambert estaban comprometidos a gastar «a un ritmo alto» hasta 2030.

Los próximos años son cruciales. Los científicos del clima dicen que las naciones deben reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50 por ciento para fines de esta década para evitar los efectos más severos del calentamiento del planeta.

En un correo electrónico, la Sra. Getty dijo que su creencia en la efectividad del activismo se mantuvo inquebrantable, especialmente cuando se le acaba el tiempo. La desobediencia civil estaba destinada a servir como alarma, dijo, y la incomodidad causada por las protestas perturbadoras palideció en comparación con lo que bien podría esperar.

“No olvidemos que estamos hablando de extinción”, escribió la Sra. Getty en un correo electrónico. «¿No tenemos la responsabilidad de tomar todos los medios para tratar de proteger la vida en la Tierra?»