Paciente y confiado, Putin sale del modo de crisis en tiempos de guerra

Al comienzo de su guerra contra Ucrania, el presidente Vladimir Putin desde Rusia parecía tenso, enojado e incluso desorientado.

Pasó días fuera del ojo público, amenazó a Occidente con ataques nuclear y criticó a los rusos contra la guerra como «escoria».

Pero en junio ha surgido un nuevo Putin, muy parecido a su imagen de antes de la guerra: relajado, paciente y seguro de sí mismo.

En una reunión con jóvenes, casualmente se comparó con Peter el genialel primer emperador de Rusia.

El presidente ruso Vladimir Putin se reunió con periodistas después de la Cumbre del Caspio en Ashgabat, Turkmenistán. Sputnik/Dmitry Azarov/Pool vía REUTERS.

Al dirigirse a una conferencia económica, descartó la idea de que las sanciones podrían aislar a Rusia y se jactó de que estaban perjudicando aún más a Occidente.

Y el miércoles, caminó, sonriendo, por la pista de un aeropuerto bañado por el sol en Turkmenistán, quitándose la chaqueta del traje antes de subirse a su limusina blindada de fabricación rusa para dirigirse a una reunión. Cumbre de cinco países.

Fue el primer viaje de Putin al exterior desde la invasión de Ucrania y su primer viaje al exterior de varios días desde la pandemia, aparentemente una contraprogramación. calculado para la cumbre de la OTAN en España, donde las naciones occidentales anunciaron una nueva visión estratégica, con Moscú como principal. adversario.

Putin también envió un mensaje a los rusos y al mundo de que, a pesar de los combates en Ucrania, el Kremlin está volviendo a la normalidad.

El viaje fue el último paso en un transformación más amplia de Putin que se ha hecho evidente en las últimas semanas.

Está telegrafiando un cambio del modo de crisis en tiempos de guerra al aura de un líder paternalista y tranquilo que protege a los rusos de los peligros del mundo.

Sugiere que Putin piensa que tiene estabilizado su esfuerzo bélico y su sistema económico y político, después de los fracasos militares iniciales de Rusia y una avalancha de sanciones occidentales.

“El impacto inicial pasó y las cosas resultaron no ser tan malas”, dijo Abbas Gallyamov, exredactor de discursos de Putin, al describir la perspectiva del presidente.

Pero el cambio en Putin también ilustra que está volviendo a sus viejos instintos al tratar de ocultar los riesgos que aún acechan:

una Ucrania que no da señales de abandonar la lucha; una OTAN extraordinariamente unida y en expansión; y una frágil calma en el frente interno donde las consecuencias de las sanciones y el efecto dominó de la muerte y destrucción de la guerra aún se están manifestando.

“Él entiende que su legitimidad se basa en ser fuerte y activo, actuando y ganando”, continuó Gallyamov, ahora consultor político que vive en Israel.

“La parálisis y la ausencia de exhibición pública son como la muerte para él. Así que se ha dominado a sí mismo y ahora está tratando de hacer esto”.

La clave del mensaje de Putin esta semana es que el aislamiento global de Rusia está lejos de ser completo y que las declaraciones en la cumbre de la OTAN, la determinación de respaldar a Ucrania y fortalecer el flanco oriental de la alianza, son de poca preocupación.

El viaje de Putin a Asia Central fue notable no solo porque era la primera vez que salía del país desde que comenzó la invasión el 24 de febrero, sino también porque ha estado tomando precauciones extraordinarias contra la pandemia.

Después de volar a Dushanbe, Tayikistán, el martes para reunirse con el presidente del país, Emomali Rahmon, Putin pasó la noche allí, la primera vez que se sabe que pasó la noche fuera de Rusia desde enero de 2020.

El miércoles, Putin voló a Turkmenistán para una reunión de los líderes de los cinco países que rodean el Mar Caspio, que también incluyen a Azerbaiyán, Kazajstán e Irán.

La cumbre tuvo un significado práctico porque Rusia está tratando de expandir su influencia en la región económicamente vital y rica en energía, mientras busca llenar el vacío de poder dejado por la retirada de Estados Unidos del cercano Afganistán.

Pero la cumbre también tuvo una importancia simbólica para la audiencia de Putin en casa, ofreciendo una vista de pantalla dividida de la actividad diplomática y la poder blando ruso justo cuando los líderes occidentales se reunían en Madrid.

Putin obsequió dos sables hechos a mano y un juego de ajedrez Ural a Gurbanguly Berdymukhammedov, el excéntrico exlíder de Turkmenistán insular que celebraba su 65 cumpleaños; En la reunión con los líderes del Caspio, Putin pidió una mayor cooperación regional, incluido un foro cinematográfico del Caspio.

Putin luego realizó una breve conferencia de prensa para los pocos miembros de la prensa que lo acompañaban, descartando la idea de que su invasión de Ucrania había fracasado porque llevó a Suecia y Finlandia a buscar unirse a la OTAN.

Una Ucrania aliada de Occidente, insistió, sería un amenaza mucho mayor que los dos países nórdicos.

También investigó el físico de los líderes occidentales, respondiendo a una broma del primer ministro boris jhonson de Gran Bretaña esta semana sobre ser fotografiado con el torso desnudo como lo ha sido Putin.

«Creo que esto habría sido un espectáculo repugnante, en cualquier caso», dijo.

Al comienzo de su guerra contra Ucrania, el presidente Vladimir Putin desde Rusia parecía tenso, enojado e incluso desorientado.

c.2022 The New York Times Company