Pacto digital entre EE. UU. Y Asia sostenido por disputas entre funcionarios de Biden

WASHINGTON — Una escaramuza entre funcionarios de seguridad nacional y comercio en la administración Biden está obstaculizando los esfuerzos para forjar un pacto de servicios digitales con los países asiáticos, según personas involucradas en las conversaciones.

Los funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional y del Departamento de Estado quieren establecer reglas para el comercio digital en Asia, que podrían incluir flujos transfronterizos de información, privacidad digital y estándares para el uso de inteligencia artificial en Asia, dijeron las personas.

El pacto propuesto estaría abierto a los aliados de Estados Unidos en la región de Asia y el Pacífico. Excluiría a China, similar al enfoque que ha adoptado la administración en cuestiones como los controles de exportación de tecnología avanzada. Estados Unidos ha tratado de formar alianzas que establezcan estándares en Asia, como una forma de limitar la influencia china.

La representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, ha instado a un enfoque que reconozca la posible oposición de los demócratas del Congreso y los aliados laborales, dijeron personas familiarizadas con su pensamiento. Le preocupa establecer prioridades en la política comercial y mantener lo que ella llama un enfoque “centrado en el trabajador”.

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Google, que se beneficia del flujo de datos sin obstáculos a través de las fronteras. La Sra. Tai ha centrado sus esfuerzos hasta ahora en temas como los derechos sindicales en México y el trabajo forzoso.

El portavoz del USTR, Adam Hodge, dijo que Tai no está tratando de obstaculizar la iniciativa de comercio digital y ha hablado con los ministros de comercio de ocho países de la región de Asia y el Pacífico sobre el pacto.

“Estamos buscando una variedad de opciones para forjar relaciones comerciales más sólidas” en Asia, dijo Hodge. “Vemos las reglas del comercio digital, bien hechas, como una herramienta potencialmente importante para avanzar en esos objetivos”.

El asesor de seguridad nacional Jake Sullivan dijo que no había una división entre el NSC y el USTR. “Estamos trabajando en una variedad de iniciativas económicas afirmativas en el Indo-Pacífico y estamos alineados a nivel de liderazgo en los elementos clave”, dijo en un comunicado.

El coordinador de NSC Asia, Kurt Campbell, cree que un pacto de servicios digitales ayudaría a Estados Unidos a afirmar su liderazgo en Asia, dijeron personas familiarizadas con las conversaciones.


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Thomas Peter / Reuters

No obstante, las personas familiares dijeron que hubo desacuerdos sobre cómo proceder entre la Sra. Tai y los funcionarios del NSC, incluido el coordinador de Asia, Kurt Campbell. Él cree que hay una necesidad urgente de que Estados Unidos afirme su liderazgo en Asia, dijeron las personas, y que el pacto de servicios digitales sería un paso en esa dirección.

“No podemos tener éxito sin una agenda comercial positiva en la región”, dijo Campbell a la Asia Society, una organización sin fines de lucro, en un foro en línea este mes “Estamos analizando de cerca lo que podría ser posible en el frente digital”. él dijo.

Los comentarios de Campbell tenían como objetivo señalar el apoyo de la Casa Blanca a un acuerdo y su insatisfacción con el ritmo del esfuerzo, dijeron varias de las personas. Una persona señaló que el presidente Biden podría eludir la oficina del USTR emitiendo una orden ejecutiva o utilizando organismos que establezcan estándares para llegar a un acuerdo entre los Estados Unidos y las naciones asiáticas.

La escaramuza sobre el comercio de Asia se produce cuando la administración intenta unir la parte económica de su política hacia China. Los funcionarios de la administración dicen que los líderes de la región de Asia y el Pacífico continúan presionando a los EE. UU. Para que se una a la Asociación Transpacífica, ahora conocida como Acuerdo Integral y Progresista para la Asociación Transpacífica, un pacto comercial regional que la administración Obama defendió pero administración rechazada.

La semana pasada, la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, argumentó los méritos de ser miembro del TPP en una llamada con Biden, dijeron los funcionarios.

Los funcionarios de la administración Biden dicen que hay pocas posibilidades políticas de que Estados Unidos se una al pacto pronto o sin revisiones significativas, dada la amplia oposición entre los demócratas y un número significativo de republicanos.

Como alternativa, los funcionarios de la Casa Blanca y del Estado están impulsando un acuerdo digital. El Acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá, que fue aprobado por el Congreso con apoyo bipartidista, tiene un capítulo de comercio digital que podría servir como modelo para un acuerdo asiático, dicen los defensores.

También encajaría con la estrategia de la administración de trabajar en estrecha colaboración con los aliados en temas de alta tecnología para competir con China y mostrar liderazgo en Asia.


“Vemos las reglas del comercio digital, bien hechas, como una herramienta potencialmente importante para avanzar en esos objetivos”.


– El portavoz del USTR, Adam Hodge, sobre forjar relaciones comerciales más sólidas en Asia.

La administración está buscando otras herramientas económicas para desarrollar su política hacia China. El Sr. Sullivan, el asesor de seguridad nacional, sugirió recientemente que se investiguen las inversiones estadounidenses en China que “eluden el espíritu de los controles de exportación”.

Actualmente, Estados Unidos monitorea las inversiones entrantes por motivos de seguridad nacional, no las inversiones estadounidenses en el extranjero. La administración no está lista para implementar una propuesta, dijeron los funcionarios.

La oficina del representante comercial también está avanzando con su revisión por separado de la política comercial de China, que no se espera que se complete hasta el otoño.

En cuanto al comercio digital, varias naciones asiáticas ya han elaborado acuerdos que podrían servir como punto de partida para un impulso estadounidense. El año pasado, Singapur, Nueva Zelanda y Chile, por ejemplo, firmaron el Acuerdo de Asociación de Economía Digital con disposiciones que cubren la facturación y los pagos electrónicos, la privacidad digital y el flujo de datos a través de las fronteras. Corea del Sur y Canadá están considerando unirse.

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Estados Unidos podría unirse a DEPA, dijo Wendy Cutler, ex negociadora de la Asociación Transpacífica en la administración Obama, y ​​buscar poner un sello estadounidense en el esfuerzo. Eso es similar a la estrategia que adoptó el equipo de Obama con el TPP cuando Estados Unidos se unió a un esfuerzo comercial incipiente de los tres países de la DEPA y Brunei, y amplió el enfoque.

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Sin embargo, por ahora, gran parte del esfuerzo en los EE. UU. Se centra en convencer al USTR de que un pacto de comercio digital podría centrarse en los trabajadores. Varias asociaciones comerciales argumentan que un pacto ayudaría a las pequeñas y medianas empresas a navegar el comercio internacional a través de estándares comunes sobre pagos electrónicos, firmas digitales y otras medidas.

En un documento informativo de 12 páginas, la Coalición de Industrias de Servicios, un grupo comercial de empresas de servicios, hizo 13 referencias a cómo un pacto podría conducir a empleos bien remunerados para trabajadores con educación secundaria.

Algunas grandes empresas tecnológicas dicen que no están presionando directamente por un pacto, temerosos de que eso pueda afectar las posibilidades de que la administración proceda con la iniciativa.

Karan Bhatia, vicepresidente de asuntos gubernamentales de Google, dijo que empresas como la suya tienen los medios para lidiar con las barreras comerciales. Un pacto digital ayudaría principalmente a las pequeñas empresas nuevas en el comercio internacional “que dependen cada vez más del libre flujo de información y datos”, dijo.

El Sr. Campbell, el coordinador de NSC Asia, presenta un caso similar. La administración Biden probablemente comenzará con “algo que podamos demostrar claramente que afecta y apoya a las pequeñas y medianas empresas en los Estados Unidos, los trabajadores”, dijo a la Sociedad de Asia.

Pero, hasta ahora, los funcionarios comerciales no están convencidos. Están analizando si un pacto de comercio digital debería incluir cuestiones más estrechamente relacionadas con los trabajadores comunes, como la vigilancia empresarial de los empleados.

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Fuente: WSJ