Paga adicional por enfermedad para trabajadores de alimentos de California en crisis de coronavirus

El gobernador Gavin Newsom firmó el jueves una orden ejecutiva que exige a las compañías del sector alimentario que emplean a 500 o más personas que brinden dos semanas de licencia por enfermedad remunerada suplementaria para los trabajadores a tiempo completo que contratan COVID-19 o están expuestos al virus y necesitan aislarse sí mismos.

Según la orden, los trabajadores a tiempo parcial son elegibles para una menor cantidad de tiempo de enfermedad determinado por la cantidad de horas que normalmente trabajan en un período de dos semanas.

«No queremos que vaya a trabajar si está enfermo, y queremos asegurarnos de que sepa que si está enfermo, está bien reconocerlo», dijo Newsom. «Está bien informarle a su empleador y aún saber que recibirá un cheque de pago complementario por un mínimo de dos semanas».

La Asociación de Grocers de California. y el sindicato United Food and Commercial Workers apoyan los nuevos beneficios de licencia por enfermedad, que según la oficina del gobernador llenan un vacío dejado por una ley federal que proporciona beneficios de licencia remunerada a los trabajadores en negocios más pequeños.

La licencia por enfermedad remunerada complementaria se ofrecería además de los beneficios existentes que los empleados reciben y se aplican en todo el sector alimentario, a empresas que incluyen supermercados, restaurantes, cadenas de comida rápida, plantas de procesamiento y envasado de alimentos, agricultura y servicios de entrega.

«El anuncio de hoy amplía los esfuerzos de seguridad que ya están en marcha y brinda mayor comodidad a los empleados y clientes valiosos de las tiendas de comestibles de que todos los minoristas esenciales siguen un conjunto coherente de mejores prácticas, independientemente de su tamaño y ubicación», dijo Ron Fong, presidente de California Grocers Assn. ., dijo en un comunicado.

Los sindicatos aclamaron el acuerdo como una victoria para los trabajadores en la primera línea de la pandemia.

«No conozco ningún lugar donde haya un estándar que se aplique a todos los trabajadores en una división o sector», dijo John Grant, presidente de UFCW 770. «Esto es bastante significativo».

UFCW 770 representa a 20,000 trabajadores de supermercados en los condados de Los Ángeles, Ventura, Santa Bárbara y San Luis Obispo. Ha pedido más protecciones minoristas en las últimas semanas.

Grant reconoció que hubiera sido beneficioso para sus miembros tener acceso a vacaciones pagadas más temprano en la crisis. Pero como es el estilo de Newsom, el gobernador emitió la orden después de reunir al sindicato y a los tenderos para llegar primero a un acuerdo, en lugar de ordenar el cambio sin aportes, dijo Grant.

«No me hubiera importado un proceso de toma de decisiones de mando en marzo, pero por otro lado, esto va más allá y se aplicará mejor», dijo.

Los trabajadores de las tiendas de comestibles, en particular, han estado interactuando regularmente con los clientes durante la pandemia en uno de los pocos tipos de tiendas minoristas que los californianos pueden frecuentar bajo la orden de quedarse en casa.

Grant dijo que la orden les permitirá sentirse más cómodos al hablar sobre cualquier síntoma potencial e inmediatamente recibirán tiempo libre pagado para evitar que el virus se propague a compañeros de trabajo o clientes.

En California, el 81% de los trabajadores informó haber tenido alguna licencia por enfermedad remunerada, pero solo el 14% tenía acceso a al menos dos semanas de licencia por enfermedad remunerada, según una nueva investigación realizada por el Proyecto Shift en la Universidad de California.

Los estudios demuestran que pagar a los empleados enfermos para que se queden en casa ayuda a reducir la propagación de la gripe estacional. Los expertos dicen que podría ayudar a reducir la tasa de propagación del coronavirus también.

Grant describió la orden como una pieza de una campaña más grande para proteger a los trabajadores.

Después de que algunas empresas inicialmente rechazaron permitir que los empleados usaran máscaras, Grant dijo que alrededor del 75% de los minoristas de comestibles ahora cumplen con los estándares de salud y seguridad.

Varias compañías han ampliado las licencias por enfermedad y las políticas de asistencia relajada en medio del brote de virus. Walmart, Target y Whole Foods, por ejemplo, han ofrecido hasta dos semanas de licencia pagada para los empleados diagnosticados con el coronavirus o que se someten a una cuarentena obligatoria.

Pero las preocupaciones todavía han provocado protestas en algunas empresas. Un contingente de empleados de Whole Foods en todo el país se enfermó el mes pasado en un esfuerzo por presionar a la cadena de supermercados propiedad de Amazon.com para que otorgue licencia pagada a todos los trabajadores que se auto cuarentenaron, independientemente de si han sido diagnosticados con COVID-19, entre Otras demandas.

La División de Seguridad y Salud Ocupacional de California publicó recientemente nuevas pautas que aconsejan a las tiendas de comestibles sobre la capacitación de los empleados, el lavado de manos adecuado, el distanciamiento social en las tiendas, la desinfección de equipos y superficies, y los pasos a seguir si los trabajadores pueden estar enfermos.

El condado de Los Ángeles aprobó una ordenanza esta semana que requiere que las tiendas de comestibles y las farmacias establezcan barreras de plexiglás en los registros donde los clientes y los empleados puedan tener contacto cercano. Otras reglas del condado de Los Ángeles requieren que las tiendas de comestibles y los negocios esenciales limiten la cantidad de personas que pueden ingresar al mismo tiempo y para garantizar que los clientes mantengan al menos seis pies de distancia física entre ellos.

La orden de licencia pagada de Newsom permanece en vigencia mientras el mandato estatal de quedarse en casa permanezca vigente. Los trabajadores que son elegibles para la licencia pero que sus empleadores les han negado pueden denunciar una violación de la ley laboral con el comisionado laboral estatal.

El reportero del Times, Suhauna Hussain, contribuyó a este informe.