Paganos espaciales y brujas de teléfonos inteligentes: donde la tecnología se encuentra con el misticismo

DORTMUND, Alemania – “Usemos teléfonos inteligentes y cartas del tarot para conectarnos con los espíritus”, dice la escritura en la pared, iluminada con una suave luz ultravioleta. “Fabricamos dispositivos de bricolaje para escuchar mundos invisibles”.

Los encantamientos, impresos como papel tapiz, son parte del “Cyberwitches Manifesto” de la artista francesa Lucile Olympe Haute, una instalación de una muestra llamada “Tecnoshamanismo” que se realiza en Hartware MedienKunstVerein en Dortmund, Alemania, hasta el 6 de marzo de 2022. La exposición colectiva , que reúne el trabajo de 12 artistas y colectivos, explora las conexiones entre la tecnología y los sistemas de creencias ancestrales y esotéricos.


En nuestras vidas siempre en línea, lo sobrenatural está teniendo un momento de alta tecnología. La espiritualidad está en todos nuestros feeds: el gurú de la autoayuda Deepak Chopra cofundó su propia plataforma NFT, las brujas están leyendo tarot en TikTok, y la aplicación de astrología Co-Star impulsada por inteligencia artificial se ha descargado más de 20 millones de veces.

El Dr. Jeffrey A. Tolbert, profesor asistente de creencias y etnografía digital en Penn State Harrisburg tiene una explicación. “Debido al potencial globalizador de Internet, las personas tienen acceso a tradiciones de creencias a las que antes no tenían fácil acceso”, dijo. En los Estados Unidos, un número creciente de personas se identifican como “espirituales” pero no “religiosas”, señaló, y agregó que Internet les permitió descubrir, seleccionar y combinar las tradiciones espirituales que más les atraían..

El curador de “Tecnoshamanismo”, Inke Arns, dijo en una gira reciente de la muestra que los artistas contemporáneos también reconocieron la presencia generalizada de la espiritualidad esotérica en el espacio digital. “Me preguntaba: ‘¿Cómo es que, en diferentes partes del mundo, existe este extraño interés no solo en reactivar el conocimiento ancestral sino en unirlo con la tecnología?’”, Dijo.


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A menudo, para los artistas, la respuesta se reduce a la ansiedad por el medio ambiente, dijo Arns. “La gente se da cuenta de que estamos en una situación muy desesperada”, agregó, “por la quema de carbón y combustibles fósiles. Y no se detiene “. Los antiguos sistemas de creencias que estaban más en sintonía con la naturaleza, combinados con la nueva tecnología, estaban brindando un sentido de esperanza a los artistas para enfrentar la crisis climática, dijo.

Si bien el progreso tecnológico a menudo se considera perjudicial para el medio ambiente, los artistas, los activistas indígenas y los piratas informáticos intentaban recuperar la tecnología para sus propios fines esotéricos, dijo Fabiane Borges, investigadora brasileña y miembro de una red llamada Tecnoxamanismo. Ese colectivo organiza reuniones y festivales en los que los participantes utilizan dispositivos que incluyen robots pirateados con bricolaje para conectarse con los sistemas de creencias ancestrales y el mundo natural.

En el programa de Dortmund, un sentido de esperanza brilla a través de varias obras que imaginan un futuro para los humanos más allá de la Tierra. Cincuenta grabados de la artista británica Suzanne Treister de la serie “Sistemas tecnochamánicos: nuevos modelos cosmológicos para la supervivencia” llenan una pared del museo, soñando posibilidades espirituales para la supervivencia de nuestra especie.

Los trabajos en papel, prolijos y coloridos de Treister, presentan platillos voladores y estrellas dispuestos en un diagrama del árbol de la vida de la cábala, y planos de sistemas científicos imaginarios y arquitectura extraterrestre. Mientras multimillonarios como Elon Musk y Jeff Bezos ven el espacio exterior como la próxima frontera para la expansión humana, Treister ha imaginado una alternativa utópica: la exploración espacial como un proceso en el que los rituales y las visiones juegan un papel tan importante como la energía solar y la inteligencia artificial.

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Muchas prácticas esotéricas conectan a las comunidades con un poder superior, dijo Arns, razón por la cual el espacio exterior aparece en las exploraciones de la espiritualidad de tantos artistas contemporáneos. “Está creando un vínculo entre el microcosmos y el macrocosmos”, agregó, creando “una idea de un mundo que no solo incluye la Tierra”.

Los tecnólogos, por supuesto, han ideado una forma más digital de entrar en nuevos mundos: la realidad virtual. Muchos de los fundadores de la realidad virtual estaban interesados ​​en las experiencias psicodélicas, una característica común de los rituales chamánicos. (El reciente auge de las ceremonias de ayahuasca, donde los participantes beben una infusión psicoactiva, muestra que la atracción sigue siendo fuerte). Investigadores de la Universidad de Sussex, en Inglaterra, incluso utilizaron la realidad virtual para intentar replicar una alucinación con hongos mágicos.

En la muestra “Tecnoshamanismo” en Dortmund, varias obras ofrecen al espectador visiones alucinantes. El trabajo de realidad virtual de Morehshin Allahyari “She Who Sees the Unknown” evoca a una siniestra djinn; A petición del artista, el visor de realidad virtual se usa acostado en el espacio oscuro para que el espíritu malévolo se cierne amenazadoramente sobre el espectador. Otro trabajo, experimentado a través de lentes de realidad aumentada, conduce al espectador a través de un ritual meditativo en un gigantesco santuario de papel maché, tejiendo un camino de luz en espiral con hologramas de video.

En lugar de inventar sus propios sitios espirituales virtuales, otros artistas intentan descubrir el significado perdido de algunos que ya existen. Tabita Rezaire, por ejemplo, cuyo sitio web la describe como “el infinito encarnado en un agente de curación”, muestra una instalación de película que explora los círculos de piedra megalíticos en Gambia y Senegal. En una película que se proyecta en un televisor de pantalla plana colocada en el piso del museo, Rezaire investiga el propósito original de los sitios antiguos a través de entrevistas documentales con sus guardianes locales, así como con astrónomos y arqueólogos. Basándose en la numerología, la astrología y la comprensión africana tradicional del cosmos, las entrevistas se superponen en visualizaciones CGI hipnóticas del espacio exterior.

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La tecnología y la espiritualidad también podrían unirse para preservar antiguas prácticas culturales que de otro modo podrían perderse, dijo Borges, el investigador. Recordó que, en un festival de 2016 organizado por su red en Bahía, Brasil, adolescentes con teléfonos celulares grabaron un ritual de luna llena realizado por miembros de Pataxó, una comunidad indígena. Las imágenes, que mostraban a la gente pataxó hablando su idioma antiguo en un trance, se transmitieron más tarde a investigadores de universidades locales que están trabajando en la ampliación de un diccionario, dijo Borges.

Las interacciones entre las nuevas herramientas y las prácticas esotéricas se pueden ver en todo tipo de prácticas místicas, dijo Tolbert de Penn State. “La tecnología siempre ha sido parte de la espiritualidad”, señaló, citando a médiums psíquicos que albergan sus propios grupos de Facebook y cazadores de fantasmas que utilizan detectores de campo electromagnético. “La mayoría de ellos no lo ven, creo, como presentando algún tipo de conflicto”, agregó.

Quizás, entonces, como sugiere el “Manifiesto de las Cyberwitches”, hay más puntos en común de lo que cabría esperar entre los hackers y las brujas, los programadores y los psíquicos. Como dijo Tolbert: “¿Qué es la tecnología, sino una forma de que una persona individual descubra respuestas?”