Países con el mayor riesgo de inundaciones

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Los marineros han estado navegando en alta mar durante siglos, pero lo que se podía encontrar debajo de la superficie iluminada por el sol del océano seguía siendo un misterio hasta hace mucho más recientemente. De hecho, no fue hasta 1875, durante la expedición Challenger, que la humanidad tuvo su primera idea concreta de la profundidad real del océano.

El gráfico de hoy, otra pieza fantástica de xkcd, es una mirada única y entretenida a todo, desde la costa cubierta de hielo del lago Superior hasta la trinchera más negra e inhóspita (que hoy lleva el nombre de la expedición que la descubrió por primera vez).

El gráfico está repleto de detalles, por lo que solo destacaremos algunos puntos de interés.

Pensamientos profundos con el lago Baikal

En lo profundo de Siberia, colindando con un tramo montañoso de la frontera con Mongolia, se encuentra uno de los cuerpos de agua más notables de la Tierra: el lago Baikal. Hay una serie de cualidades que hacen que el lago Baikal se destaque.

Profundidad: Baikal, ubicado en una enorme grieta continental, es el lago más profundo del mundo con 1.642 m (5.387 pies). Esa profundidad extrema contiene mucha agua dulce. De hecho, se estima que el 22% de toda el agua dulce del mundo se encuentra en el lago.

Años: Se estima que Baikal (que está catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO) tiene más de 25 millones de años, lo que lo convierte en el lago más antiguo del planeta.

Claridad: Curiosamente, el agua del lago es excepcionalmente clara. En invierno, la visibilidad puede extenderse más de 30 m (98 pies) por debajo de la superficie.

Biodiversidad: El ecosistema único del lago Baikal proporciona un hogar para miles de especies de plantas y animales. De hecho, más del 80% de esas especies son endémicas, lo que significa que son exclusivas de esa región.

¿Quién es Alvin?

Desde 1964, un sumergible de investigación muy trabajador llamado Alvin nos ha ayudado a comprender mejor las profundidades del océano. Alvin exploró los restos del RMS Titanic en 1986 y ayudó a confirmar la existencia de los fumadores negros (uno de los ecosistemas más extraños del mundo).

Aunque la mayoría de los componentes de la embarcación han sido reemplazados y mejorados a lo largo de los años, todavía se usa en la actualidad. En 2020, Alvin recibió una actualización de $ 8 millones y ahora es capaz de explorar el 99% del fondo del océano.

Sabemos más sobre la superficie de Venus que sobre el fondo del océano. El potencial de descubrimiento es enorme.– Anna-Louise Reysenbach, Profesora de Microbiología, PSU

El punto más profundo del océano

El punto más profundo del océano es el Fosa de las Marianasa 11.034 metros (36.201 pies).

Esta trinchera se encuentra en el Océano Pacífico, cerca de Guam y del mismo nombre de la trinchera, las Islas Marianas. Si bien la fosa es el ejemplo más extremo de las profundidades del océano, en comparación con la distancia al nivel de la superficie, su profundidad es más corta que la de Manhattan.

Obviamente, el contexto de la distancia superficial es muy diferente al de la distancia vertical, pero sirve como un recordatorio de lo estrecha que es la banda «explorable» de la superficie terrestre.

Nódulos polimetálicos

La antigua palabra griega, ábyssos, significa aproximadamente «abismo insondable y sin fondo». Si bien existe un fondo (la zona abisopelágica comprende alrededor del 75% del fondo oceánico), la enorme escala de este ecosistema es ciertamente insondable.

Objetivamente, la llanura abisal no es la parte más bonita del océano. Es casi monótono y carece del estilo de, digamos, un arrecife de coral, pero todavía hay algunas razones muy convincentes por las que estamos ansiosos por explorarlo. Las empresas de recursos están principalmente interesadas en los nódulos polimetálicos, que son esencialmente formaciones ricas en manganeso esparcidas por el fondo del mar.

El manganeso ya es esencial en la producción de acero, pero la demanda también está recibiendo un impulso sustancial del mercado de vehículos eléctricos de rápido crecimiento. La primera empresa que encuentre una forma económica de recolectar nódulos del fondo del océano podría obtener una ganancia inesperada significativa.

Perforar bebé, perforar

La demanda de recursos puede llevar a los humanos a lugares muy inhóspitos y, en el caso de Deepwater Horizon, perseguimos el petróleo a una profundidad que incluso superó la famosa Fosa de las Marianas.

Perforar tan por debajo de la superficie es una tarea complicada, y cuando la plataforma de perforación se puso en servicio en 2001, fue aclamada como una maravilla de la ingeniería. Hasta el día de hoy, Deepwater Horizon tiene el récord del pozo marino más profundo jamás realizado.

Después de la infame explosión de la plataforma y el posterior derrame en 2010, ese récord de profundidad de perforación puede resistir el paso del tiempo.

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