Palou: “Tenemos posibilidades de ganar”

Fotografía cedida el pasado domingo por Indycar, del español Alex Palou durante la carrera de la 105 edición de las 500 Millas en Indianápolis, Indiana. EFE / James Black / IndyCar

Redacción deportiva, 30 de mayo (EFE) .- Alex Palou (San Antonio Vilamajor, Barcelona, ​​1997) acudió a EFE a menos de 24 horas de una carrera histórica como las 500 Millas de Indianápolis, en la que podría ser el primer español en bañarse en la leche en celebración después de 105 ediciones. El confía. “Tenemos el coche para luchar por la victoria. Tenemos opciones ”.
En su primera temporada en un equipo líder, el actual campeón, como Chip Ganassi Racing, Palou ganó la primera carrera y es segundo en el campeonato tras cinco citas. Y la ambición no falta. “Por supuesto que sí”, asegura a EFE al ser consultado sobre la posibilidad de convertirse en campeón. Eso sí, consciente de la dificultad de batir a su compañero Scott Dixon.
Pregunta: ¿Cómo están los nervios? ¿Dormir bien?
Respuesta: Bueno, de verdad, muy bien. Tenemos un coche competitivo, salimos en segunda fila y estuvimos muy cómodos durante toda la semana; Supongo que eso ayuda a la hora de ir a la carrera. He dormido bien y estoy deseando que llegue la carrera.
P: Debutas en Indy 500 sin audiencia cuando, normalmente, es un evento de dos semanas en el que la audiencia juega un papel importante. Este año habrá 135.000 espectadores en las gradas. ¿Lo experimentas de una manera más especial que tu debut?
R: Sí, un poco más. Tenemos mucho más por hacer y la carrera parece más grande. Saber que habrá más de cien mil personas va a ser especial. Mejor que el año pasado, aunque fue bueno para mí no tener esa presión de cambio de haber estado entrenando dos semanas sin público y luego llegar el domingo y tener allí 130.000 personas.
P: Hablando de presión. Ahora está en un equipo ganador como Chip Ganassi Racing, mientras que el año pasado estuvo más que ‘cubierto’. ¿Sientes la presión de estar en el equipo campeón?
R: La verdad es que es un poco al revés porque todo está controlado. El coche está ahí para estar delante, el equipo está listo, yo estoy listo… todo va como tenía que ir. Sin embargo, cuando estás en un equipo más pequeño tienes que hacer cosas más diferentes; Tienes que mejorarte mucho más para estar a la altura de la tarea. Eso sí, una vez que estás aquí arriba tienes que sacar resultados, por ahora lo hemos hecho y mañana también será un buen día.
P: Antes casi tenías que ganarte el pan en cada carrera para encontrar un patrocinador y ahora estás en un equipo ganador, gracias a tu desempeño y al apoyo que tienes de Monaco Increase Management.
R: Siempre necesitas a alguien a tu lado que te ayude y te oriente. Es genial haber llegado a IndyCar, que es el nivel más alto de competencia en Estados Unidos solo detrás de NASCAR, y poder estar en el evento más grande es increíble. Todo ha salido muy bien para nosotros y espero que podamos tener muchos años más.
P: ¿El objetivo es ganar la Indy 500?
R: La verdad es. Tenemos el coche para luchar por la victoria. Por supuesto, otra cosa es ganar. Muy pocos pilotos lo logran. Somos 33 con opciones de ganar. Es una carrera muy loca, una resistencia aunque la hagamos muy rápido (risas) en la que el coche tiene que estar perfecto durante esas tres horas, hacer unas cinco paradas perfectas para no perder posición y todo tiene que ir perfecto. Una cosa es luchar y otra es ganar, pero seguro que tenemos opciones.
P: Es una carrera de resistencia y todos tienen su plan. Hay pilotos que quieren estar por delante, pero no les preocupa no liderar la carrera al principio, otros que prefieren lo contrario … ¿cómo te lo tomas?
R: Es una carrera de supervivencia al principio y te prepara para el final de la carrera. En la última parada vas a arriesgarlo todo y determinar la posición en la que puedes acabar peleando. Si no estás entre los cuatro o cinco primeros con 20 vueltas para el final, es imposible ganar la carrera. Intentaremos luchar y estar ahí arriba posicionándonos, pero hasta las últimas 20 vueltas no importa si has liderado 180 o si no has liderado ninguna, tienes las mismas opciones.
P: Se esperan temperaturas bajas y eso coincide con el rendimiento, por lo que los que están detrás lo prefieren. Imagino que incluso harás el baile de calor, si es que hay uno.
R: Sí, afectarán mucho las condiciones. El agarre más fresco, más aerodinámico y eso lo iguala todo. Espero que la verdad no sea demasiado fría (risas), tenemos un auto tan bueno que no lo necesitamos. Cuanto más caliente, mejor será para mí.
P: En Texas, otro óvalo, estabas detrás de tu compañero de equipo Scott Dixon, seis veces campeón, pero te tomó más para despejar el tráfico. ¿Qué aprendiste de esa carrera?
R: Es un poco diferente porque no tiene mucho derecho, pero aprendí mucho de él, cómo podía manejar el tráfico y las cosas que le sucedieron en la carrera. Estoy feliz de haber hecho dos carreras detrás de él y poder aprender. Aquí es diferente porque llevamos dos semanas filmando y yo también he ganado mucha experiencia.
P: Hablando de confianza, tuviste un accidente en la primera parte de la calificación y la mayoría de los pilotos los habrían frenado después, pero alcanzaste los nueve rápidos al día siguiente y subiste una posición, sexto. ¿Cómo se manejan esas dudas?
R: Fue duro, pero todo lo que intentábamos hacer era subir y llevar el coche al límite. Queríamos ir a por la pole y lo que nos entrenaba se nos fue de las manos, pero en Indianápolis pasan cosas cuando llevas todo al límite. Conseguimos recuperar el coche y la confianza de todos; hacerlo tan rápido fue genial. Además, por la tarde hicimos primero en una sesión. Fue un día muy bueno.
P: Estás segundo en el campeonato en tu primera temporada en un equipo ganador y estás en una buena posición para sumar muchos puntos en Indy 500, donde se están dividiendo más de lo habitual. ¿Estás seguro de ganar el título?
R: Por supuesto que lo es. Va a ser muy difícil porque Dixon está en su nivel más alto, no tiene que aprender ninguna pista, tiene mucha experiencia … ¡y conduce el mismo coche que yo! (risas). Es difícil competir contra la experiencia, pero lo bueno de que sea mi compañero es que sé todo lo que hace y puedo aprender mucho de él. Lo que tengo que hacer es ganar; ese es siempre el objetivo.
Llegarán fines de semana complicados en los que nunca he corrido, pero intentaremos sumar y hacerlo lo mejor que podamos.
P: Ganó la primera carrera y ahora es más reconocido en Estados Unidos y en España. ¿Cómo vive Alex Palou ese ‘boom’?
R: Se nota, sí. Aquí en Estados Unidos, siendo mi primer año y con el coronavirus, la gente no sabía quién era yo, pero este año ya me conocen más personas porque estoy en un equipo líder; todo el mundo sabe quién conduce el número 10. Estoy muy feliz.
También en España. Me ha sorprendido toda la gente que ha empezado a seguir a IndyCar desde la primera carrera. Es fácil que la gente nueva se presente en las 500 Millas de Indianápolis, pero durante las carreras normales es más difícil y lo estamos logrando.
Oscar Maya Belchí

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