Panamá 1, EE. UU. 0: Primera derrota de EE. UU. En la clasificación para la Copa del Mundo

Continuar con las buenas vibraciones de una actuación a la siguiente puede ser difícil, resulta que cuando cambias a todos tus mejores intérpretes.

Esa fue una de las duras lecciones que aprendió el equipo de fútbol masculino de EE. UU. El domingo, cuando cayó sin fuerzas, 1-0, para recibir a Panamá en su quinto partido de clasificación para la Copa del Mundo de 2022.

Las cosas se habían visto tan diferentes el jueves, cuando los estadounidenses lograron una victoria por 2-0 contra Jamaica en Austin, Texas. Pero con un cambio rápido entre partidos, y un tercer juego para jugar el miércoles por la noche en Columbus, Ohio, el entrenador de EE. UU. Gregg Berhalter hizo siete cambios en su alineación.

El resultado de andar en bicicleta en todas esas caras diferentes fue una demostración completamente irreconocible de los estadounidenses, que lucharon por conectar en pases o montar ataques mientras absorbían su primera derrota en la clasificación y caían a 2-1-2 en la clasificación de la ronda final.

Para ser justos, Panamá ofreció un desafío más duro que el de Jamaica el jueves. Solo había permitido dos goles en sus primeros cuatro juegos, y una derrota la semana pasada en El Salvador dejó a los panameños ansiosos por recuperar el equilibrio frente a sus fanáticos locales.

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La derrota, en el partido número 40 de Berhalter como entrenador del equipo, puso fin a su racha invicta de 13 partidos. Estados Unidos juega su tercer y último partido del mes contra Costa Rica el miércoles por la noche en Columbus.

Una rotación tan agresiva de alineaciones de un juego a otro durante la clasificación se ha convertido en una opción preferida para muchos entrenadores, y especialmente para aquellos que creen que tienen grandes reservas de talento, después de que la FIFA modificó sus reglas de programación para permitir que las confederaciones celebren hasta tres juegos en cada ventana internacional. Muchos entrenadores, incluido Berhalter, se han mostrado reacios (con algunas excepciones) a pedir a los jugadores que comiencen tres partidos en el transcurso de una sola semana.

Eso significó que el delantero de 18 años Ricardo Pepi, quien anotó dos goles contra Jamaica el jueves, comenzó el partido del domingo en el banquillo. También lo hicieron Tyler Adams, uno de los líderes del equipo y pilares del mediocampo, y Brenden Aaronson, uno de los mejores creadores de juego de Berhalter en los últimos dos meses.

Weston McKennie, otro habitual, se quedó en Estados Unidos para descansar una pierna adolorida. Y Antonee Robinson y Zack Steffen, quienes juegan profesionalmente en Inglaterra y habrían enfrentado una larga cuarentena a su regreso si hubieran viajado a Panamá, tampoco hicieron el viaje.

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(Otros jugadores estadounidenses importantes, como Christian Pulisic y Gio Reyna, nunca se unieron al equipo para este campamento mientras lidiaban con sus propias lesiones. Pulisic, por ejemplo, pasó el domingo viendo un partido de la NFL en Londres.)

Estados Unidos, tan agudo y agresivo contra Jamaica, lució estancado desde el principio contra Panamá. Los toques torpes y los pases descarriados impidieron que los estadounidenses establecieran algún tipo de continuidad o armaran algo parecido a un ataque amenazante; lograron sólo cinco tiros, pero ninguno de ellos dio en el blanco.

Panamá fue claramente el agresor. En el minuto 14, Rolando Blackburn se encontró abierto frente a la portería, con un centro cruzado de un compañero que se precipitó hacia sus pies, pero lanzó el disparo a quemarropa desviado del poste derecho, desperdiciando la mejor oportunidad de la primera parte para cualquiera de los dos equipos. .

El portero estadounidense Matt Turner, que parece haberse establecido por delante de Steffen como titular del equipo con una serie de actuaciones aseguradas este otoño, fue puesto a prueba durante toda la noche, viendo los ataques arremolinarse ante sus ojos, levantándose para interceptar varios cruces peligrosos y haciendo numerosos. nervioso salva.

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Fue derrotado, finalmente, en el minuto 54, luego de que Panamá ganara un tiro de esquina. El lateral izquierdo Eric Davis desvió la patada bruscamente hacia el poste cercano, donde varios jugadores saltaron para recibirlo. Al principio no estaba claro quién recibió el toque fundamental (el delantero estadounidense Gyasi Zardes estaba allí, al igual que Aníbal Godoy de Panamá), pero el resultado fue claro: el balón rebotó dentro del poste izquierdo. Godoy, el capitán de Panamá, estaba más feliz de reclamarlo, corriendo hacia la línea de banda con la mano en el aire antes de ser asaltado por sus compañeros de equipo.

Berhalter agotó sus sustituciones poco después del descanso del medio tiempo, con la esperanza de alterar la trayectoria del juego. Adams y Aaronson entraron para comenzar la segunda mitad, con la esperanza de que pudieran proporcionar una chispa. Y unos 20 minutos después, y con Estados Unidos ahora detrás, fueron seguidos por Pepi, DeAndre Yedlin y Christian Roldan.

Pero la sacudida de energía nunca llegó, y los estadounidenses perdieron la oportunidad de aprovechar la positividad que parecía burbujear dentro de su grupo.