‘Pandemonium total’: la abrupta prohibición de viajes europeos de Trump siembra el caos para los estadounidenses



Leah Rachel von Essen estaba dormida en un Airbnb español en las primeras horas del jueves por la mañana, hora local, cuando la sorprendente prohibición de viajes europeos de la administración Trump la envió rápidamente a empacar.


“Me desperté a las 3:30 a.m. a aproximadamente cuatro llamadas perdidas y mil millones de mensajes de texto de mis padres”, dijo.

La escritora de viajes Christine Lee, mientras tanto, estaba en la cama en Praga.

“Mi esposo me despertó. Él nunca me despierta ”, le dijo a HuffPost.


El miércoles por la noche, mientras los médicos y los funcionarios de salud pública estaban preocupados por las capacidades de prueba lamentablemente inadecuadas del sistema de salud de EE. UU. Ante un brote de coronavirus en todo el país, el presidente Donald Trump anunció que los vuelos desde Europa a EE. UU. Se suspenderían durante un mes a partir del viernes, con una excepción para vuelos desde el Reino Unido

Los detalles eran confusos: no fue inmediatamente evidente para los estadounidenses en el extranjero que los ciudadanos estadounidenses no se vieron afectados por la prohibición o cuándo, exactamente, entró en vigencia.

“Primero fuimos ¿Dijo que Trump dijo el viernes a medianoche, y entonces estábamos como, viernes por la mañana o viernes por la noche? Lee recordó. (La prohibición comenzará el viernes a las 11:59 p.m.)

Von Essen dijo que ella y sus padres creían que si no salía de España inmediatamente, estaría atrapada allí durante los próximos 30 días. Se apresuró al aeropuerto para ver decenas de estudiantes universitarios estadounidenses esperando y tratando de averiguar qué estaba pasando también.

Sus ansiedades fueron compartidas por un número incontable de viajeros, algunos de los cuales estaban en el aire con destino a Europa cuando descubrieron la noticia.

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En las horas siguientes, Trump en repetidas ocasiones enturbió las aguas, declarando que los estadounidenses que regresen de Europa serían examinados o examinados para detectar el virus, y a algunos se les pedirá que se sometan a cuarentenas voluntarias. Reiteró las políticas en una conferencia de prensa el viernes, aunque no quedó claro en el momento de la publicación cómo se verían esas políticas en la práctica.

La Unión Europea, que no fue consultada antes del anuncio de Trump, emitió una declaración redactada enérgica que la denunciaba. La UE dijo que el coronavirus, que ha devastado partes de Italia después de enfermar a decenas de miles en China, “es una crisis global, no se limita a ningún continente y requiere cooperación en lugar de acción unilateral”.

La medida de la administración Trump también fue un shock para la industria de viajes, dijo a HuffPost la presidenta del sindicato de asistentes de vuelo Sara Nelson. Algunos aviones de Europa que se suponía que estaban medio llenos se llenaron repentinamente, lo que provocó escasez de alimentos y bebidas en algunos vuelos de larga distancia.

“No hubo comunicación con la industria. Sin coordinación ”, dijo Nelson. En circunstancias normales, explicó, tal prohibición podría llevar meses de coordinación entre las líneas aéreas y las agencias gubernamentales encargadas de llevar a cabo la orden del presidente. La industria recibió solo unas horas.

“Teníamos historias de pasajeros que estaban comprando boletos de $ 25,000 en Europa porque estaban muy preocupados por regresar a los Estados Unidos”.

– Sara Nelson, presidenta del sindicato de asistentes de vuelo

Tanto los pasajeros como las azafatas que esperaban en vuelos con destino a Europa fueron desprevenidos. Los asistentes de vuelo, algunos de los cuales estaban programados para viajes de tres días, no estaban seguros de que se les permitiría regresar al país. Los pasajeros se preguntaron lo mismo.

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“Fue un pandemonio total”, dijo Nelson. Algunos pasajeros optaron por no abordar sus vuelos en absoluto en lugar de arriesgarse a no poder regresar fácilmente.

“Por otro lado”, dijo Nelson, “teníamos historias de pasajeros que estaban comprando boletos de $ 25,000 en Europa porque estaban muy preocupados por regresar a los Estados Unidos antes de que se estableciera algún tipo de prohibición de viaje”.

Los problemas de la industria están lejos de terminar. Con tanta incertidumbre junto con las moratorias en el lugar de trabajo en viajes no esenciales, muchas personas están abandonando la idea de volar por completo. Las zonas de embarque en los aeropuertos de Newark, Nueva Jersey, Atlanta y otras ciudades estaban inquietantemente vacías tras la prohibición.

Jennifer Berry Hawes, una reportera de South Carolina’s Post and Courier, dijo el miércoles por la noche que decidió “abandonar” su vuelo a París, donde esa misma noche una periodista del New York Times documentado escenas de “bedlam” en el aeropuerto Charles de Gaulle de París.

Von Essen, que trabaja para la Universidad de Chicago, pudo volar de Sevilla a Madrid, luego de Madrid a Londres, y finalmente de Londres a Chicago. Se llamó a sí misma “extremadamente afortunada” de haber recibido ayuda de sus padres durante la terrible experiencia. Lee y su esposo, mientras tanto, pudieron tomar vuelos desde Praga a Frankfurt, Alemania, y desde Frankfurt a Los Ángeles.

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Las escenas caóticas provocadas por el repentino anuncio de la administración Trump sorprendieron a muchos viajeros como ilógicas. Después de todo, si la Casa Blanca quería mitigar la exposición de los estadounidenses al virus, ¿por qué obligar a los viajeros a entrar en largas filas y multitudes en los aeropuertos, exactamente lo opuesto al “distanciamiento social” que exigen los funcionarios de salud pública?

Cuando se le preguntó cómo los funcionarios estadounidenses manejarían la afluencia de viajeros que recientemente visitaron áreas afectadas por el coronavirus, Trump hizo grandes promesas.

“Los haremos muy probados. Si un estadounidense regresa o si alguien regresa, lo estamos probando. Tenemos una configuración de prueba tremenda en la que las personas que ingresan tienen que ser evaluadas, y si son positivas, y pueden pasar, porque, francamente, si no lo son, no las pondremos en aviones si es así. muestra positivo “, Trump dicho jueves por la tarde. “Si vienen aquí, serán puestos en cuarentena. Será una aplicación bastante fuerte de la cuarentena “.

Lee y Von Essen dijeron que la evaluación que enfrentaron al regresar a los Estados Unidos no fue más estricta de lo habitual.

Cuando se le preguntó si estaba escuchando sobre algún esfuerzo de inspección en los aeropuertos para pasajeros y personal, Nelson respondió definitivamente.

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Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.