Para atrapar una serpiente: la pitón más grande encontrada en los Everglades señala una amenaza

El estado busca mejorar la detección de pitones en la naturaleza, porque son hábiles para camuflarse y asentarse en áreas remotas, dijo la Sra. Spencer.

“Necesitamos probar múltiples métodos, múltiples formas de tratar de controlar a estos animales”, dijo.

Las pitones birmanas fueron introducidas en los Everglades en la década de 1980 por la industria del comercio de mascotas exóticas, pero su venta fue prohibida en 2012, dijo Stephen Leatherman, profesor de medio ambiente y tierra en la Universidad Internacional de Florida en Miami.

Las personas que tenían pitones no siempre sabían qué hacer con ellos cuando se volvían demasiado grandes para manejarlos, y muchos los liberaban en la naturaleza. Desde entonces, la pitón birmana ha tomado el lugar del caimán, que es nativo de Florida, como el principal depredador en los Everglades.

Las pitones birmanas están en peligro de extinción en partes del sudeste asiático, dijo Leatherman, pero las que han establecido su hogar en Florida no pueden simplemente ser devueltas porque se han adaptado genéticamente a su nuevo entorno. Las poblaciones de mapaches, conejos, zarigüeyas, pájaros y caimanes en los humedales han disminuido junto con los ciervos y las panteras a medida que las pitones han reclamado más territorio.


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“Son animales fascinantes, pero son lo peor para los Everglades”, dijo.

La región de los Everglades, que ocupa 1,5 millones de acres en el sur y suroeste de Florida, es un ecosistema de agua dulce único en su tipo rodeado de pastos de sierra, con un río de movimiento lento en la temporada de lluvias, según el Sistema de Parques Nacionales. Sus hábitats incluyen pantanos de cipreses, praderas húmedas y manglares, con diversas especies de aves, mamíferos, reptiles y plantas, según la Federación Nacional de Vida Silvestre.

La pitón birmana es solo una de las amenazas que ponen en peligro ese recurso natural, dijo Steve A. Johnson, profesor de vida silvestre, ecología y conservación en la Universidad de Florida. La contaminación del agua, el aumento del nivel del mar y el desarrollo urbano, además de otras especies invasoras como el lagarto tegu y el sapo de caña, pasan factura a los humedales.