Para China, la caída afgana demuestra la arrogancia de Estados Unidos. También trae nuevos peligros.

Para los líderes de China, las escenas caóticas que se desarrollan en Afganistán han servido como una dolorosa reivindicación de su hostilidad hacia el poder estadounidense. “El último ocaso del imperio”, dijo la agencia de noticias oficial de China. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China lo calificó como una lección de “aventuras militares imprudentes”.

Cualquier presunción en Beijing podría ser prematura. China ahora está luchando para juzgar cómo la derrota estadounidense podría remodelar la contienda entre las dos grandes potencias del mundo. Si bien la derrota de los talibanes ha debilitado el prestigio estadounidense y su influencia en la frontera occidental de China, también podría crear nuevos peligros geopolíticos y riesgos de seguridad.

A los funcionarios de Beijing les preocupa que los extremistas puedan usar Afganistán para reagruparse en el flanco de China y sembrar la violencia en la región, incluso cuando los talibanes buscan ayuda e inversiones en países con grandes bolsillos como China. La retirada militar estadounidense también podría permitir a Estados Unidos dirigir su planificación y material hacia la lucha contra el poder chino en Asia.

“Debería haber ansiedad en lugar de alegría en Beijing”, dijo John Delury, profesor de estudios chinos en la Universidad de Yonsei en Seúl. “Estados Unidos finalmente se está librando de una guerra impopular e imposible de ganar en un escenario geopolíticamente periférico. Poner fin a la presencia militar en Afganistán libera recursos y atención para centrarse en la rivalidad a largo plazo con China “.

El esfuerzo estadounidense de dos décadas para construir un gobierno democrático funcional en Afganistán se derrumbó mucho más rápido de lo que el mundo esperaba. El gobierno chino criticó lo que calificó como una retirada apresurada y mal planificada de los estadounidenses, que ha trastornado las esperanzas de que los talibanes formen una coalición de gobierno más amplia antes de tomar el poder.

“Dondequiera que Estados Unidos ponga un pie, ya sea en Irak, Siria o Afganistán, vemos turbulencias, división, familias rotas, muertes y otras cicatrices”, dijo Hua Chunying, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, en una conferencia de prensa periódica. semana.

La forma en que China se involucre con los talibanes se seguirá de cerca mucho más allá de Afganistán. Los gobiernos de todo el mundo están lidiando con los nuevos gobernantes allí, especialmente sus promesas de que aplicarán políticas más moderadas y detendrán cualquier derrame de violencia en el exterior. China, el vecino más rico y poderoso de Afganistán, estará particularmente atento a cómo se desempeña un gobierno liderado por los talibanes.

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China dice que ha obtenido garantías de los talibanes de que el territorio afgano no se utilizará como escenario de ataques dentro de China, pero su influencia sobre el grupo no está clara.

Hace solo tres semanas, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, se reunió con líderes talibanes en la ciudad de Tianjin, en el norte de China, y los instó a “mantener en alto la bandera de las conversaciones de paz”. En cambio, los talibanes explotaron la moral que se derrumbaba de las fuerzas del gobierno afgano para apoderarse de una ciudad tras otra.

“Aunque los talibanes han hecho promesas, todavía existe una gran incertidumbre sobre hasta qué punto se cumplirán”, dijo Zhu Yongbiao, director del Centro de Estudios de Afganistán de la Universidad de Lanzhou en el noroeste de China., dijo en una entrevista telefónica.

“Creo que la influencia china sobre el problema de Afganistán se ha sobreestimado”, dijo. “Estados Unidos finalmente piensa que después de retirar sus fuerzas de Afganistán, este lío se convertirá en uno para China. Me parece un poco desconcertante “.

Para China, hay mucho en juego. Si la victoria de los talibanes conduce a un aumento de la inestabilidad regional, podría interrumpir el programa “Belt and Road” de China para financiar y construir infraestructura en toda la región, que ha eludido en gran medida a Afganistán debido a la guerra. Pekín está preocupado por la seguridad de otros países cercanos a Afganistán: Pakistán, Tayikistán, Kirguistán y Kazajstán. Un ataque el mes pasado contra un autobús que transportaba trabajadores chinos en Pakistán, matando a nueve de ellos, se ha atribuido desde entonces a asaltantes que operan desde el interior de Afganistán.

“Todas sus preocupaciones se ven magnificadas por este resultado”, dijo Andrew Small, miembro principal del German Marshall Fund de Estados Unidos que estudia las relaciones de China con Afganistán, refiriéndose a la opinión de Beijing.

“Les preocupa que tendrá una especie de efecto inspirador, y que el país se convierta en un entorno permisivo para los grupos que más les preocupan”, dijo.

La retirada estadounidense también permitirá a Estados Unidos volver a centrar su atención en Beijing. El presidente Biden dejó en claro que la guerra en Afganistán, por caótica que fuera su desenlace, había distraído al país durante demasiado tiempo de las prioridades geopolíticas más importantes.

“A nuestros verdaderos competidores estratégicos, China y Rusia, nada les encantaría más que a Estados Unidos para continuar canalizando miles de millones de dólares en recursos y atención para estabilizar Afganistán indefinidamente”, dijo Biden en la Casa Blanca el lunes.

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Hace veinte años, el rápido derrocamiento estadounidense de los talibanes tras los ataques del 11 de septiembre fue visto por China como una demostración preocupante de poder militar cerca de su frontera, pero también proporcionó una especie de alivio.

Hasta entonces, el presidente George W. Bush parecía ansioso por cumplir sus promesas de campaña para frenar a China. Expresó su apoyo a Taiwán, la isla autónoma reclamada por Pekín, y criticó la manipulación de las reglas comerciales por parte de China a expensas de las empresas estadounidenses.

Sin embargo, después del 11 de septiembre, mientras Estados Unidos buscaba el apoyo de China para su guerra en Afganistán, acordó designar como organización terrorista a un grupo de combatientes uigures de Xinjiang, la región del extremo occidental de China, que comparte una frontera corta y montañosa con Afganistán. . Según las Naciones Unidas, el grupo uigur, conocido como Movimiento Islámico del Turquestán Oriental, alguna vez mantuvo vínculos con Al Qaeda y fue responsable de varios incidentes violentos, incluidos varios en Xinjiang a fines de la década de 1990 que mataron a un total de 140 personas.

“Cada vez que parece que Estados Unidos va a poder concentrarse seriamente en China, algo se interpone en el camino”, dijo Small, investigador del German Marshall Fund. “Han tenido esta sucesión de crisis que le han dado a China espacio adicional, y Afganistán ha sido una constante. Cuando las fuerzas y vidas estadounidenses están en juego, eso simplemente domina “.

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La pregunta es qué hará China ahora. Mientras que algunos esperan que China dé un paso hacia la brecha creada por la retirada estadounidense, Pekín es profundamente cauteloso a la hora de meterse en los conflictos políticos y militares afganos que han arrastrado a Estados Unidos y la Unión Soviética.

Los contactos no oficiales de China con los talibanes datan de la década de 1990, y los funcionarios de Beijing se mantuvieron en contacto con el grupo en las últimas dos décadas, principalmente para instar a los talibanes a no apoyar los ataques en Xinjiang.

Estos contactos le han servido últimamente a China. La embajada china en la capital afgana, Kabul, ha permanecido abierta después de la toma de poder de los talibanes. Aun así, China no ha mostrado entusiasmo por intensificar su participación en Afganistán bajo sus nuevos gobernantes.

“En las discusiones chinas sobre Afganistán, a menudo se escuchará esa frase, ‘el cementerio de los imperios’”, dijo Raffaello Pantucci, investigador principal de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur. “Creo que su preocupación es que la inestabilidad en Afganistán se extienda de norte a sur, y eso es un problema mayor para ellos. Podría desestabilizar toda su región trasera “.

Dadas esas preocupaciones, parece poco probable que China actúe rápidamente para reconocer la toma del poder de los talibanes. Una semana antes del colapso del gobierno afgano, funcionarios de China, Estados Unidos, Rusia y Pakistán se reunieron en Qatar para discutir un camino a seguir. Todavía no está claro si los países optarán por negociar con los talibanes o más bien repetirán los esfuerzos para aislarlos, como sucedió después de que tomaron el poder en 1996.

Las declaraciones de China sugieren que primero quiere claridad sobre el futuro político de Afganistán y si los talibanes cumplirán sus promesas de seguridad. La Sra. Hua, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo el martes que los talibanes deberían “seguir una política religiosa moderada y prudente” y “trabajar con otros partidos para formar una estructura política abierta e inclusiva”.

Incluso si Beijing decide apoyar más activamente a Afganistán, debería hacerlo solo bajo los auspicios de las Naciones Unidas y agrupaciones regionales, dijo Wu Baiyi, investigador de la Academia China de Ciencias Sociales.

“Depender de una gran potencia para resolver los problemas de Afganistán no funcionará”, dijo Wu. “Estamos todos en común absorbiendo las lecciones de los últimos 40 años. No podemos seguir así “.

Liu Yi y Claire Fu contribuyeron con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.