Para decenas de millones de estadounidenses, los buenos tiempos son ahora

“Somos muy afortunados en este momento dada la situación de muchos otros durante la pandemia”, dijo el Sr. McCauley, de 36 años, que trabaja para una empresa de orquestación de datos. “De alguna manera, lo estamos haciendo aún mejor financieramente, y se siente un poco incómodo”.

Incluso para aquellos a los que les va bien, la economía se siente precaria. El venerable Índice de Sentimiento del Consumidor de la Universidad de Michigan cayó en marzo a los mismos niveles que en 1979, cuando la tasa de inflación era un doloroso 11 por ciento, antes de subir en abril.


Los políticos son en su mayoría silenciosos sobre el auge.

“Los republicanos no están ansiosos por darle crédito al presidente Biden por nada”, dijo Baker, el economista. “Los demócratas podrían jactarse de cuántas personas han conseguido trabajo y del fuerte crecimiento de los salarios en la parte inferior, pero parecen reacios a hacerlo, sabiendo que mucha gente está siendo golpeada por la inflación”.

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El brote inicial de coronavirus puso fin a la expansión económica más larga de Estados Unidos en la historia moderna después de 128 meses. Comenzó una caída dramática. El gobierno federal intervino, distribuyendo generosamente dinero en efectivo. Los hábitos de gasto cambiaron a medida que la gente se quedaba en casa. La recesión terminó después de dos meses y se reanudó el auge.


Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, advirtió recientemente que había demasiados empleadores persiguiendo a muy pocos trabajadores y dijo que el mercado laboral estaba “ajustado a un nivel poco saludable”. Pero para los trabajadores, es gratificante tener la ventaja en la búsqueda de un nuevo puesto o carrera.

“Tanto mi esposo como yo pudimos hacer cambios de trabajo que duplicaron nuestros ingresos de hace cinco años”, dijo Lindsay Bernhagen, de 39 años, que vive en Stevens Point, Wisconsin, y trabaja para una empresa nueva. “Se siente como si en su mayoría ha sido pura suerte”.

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Hace una década, el mercado inmobiliario estaba en caos. Entre 2007 y 2015, más de siete millones de casas se perdieron por ejecución hipotecaria, según Black Knight. Algunas de estas fueron compras especulativas o segundas residencias, pero muchas fueron residencias principales. Alentada por los prestamistas, la gente vivía en casas que no podían pagar fácilmente.