Para Gwen Goldman, la chica murciélago de los Yankees, un sueño de seis décadas en proceso

Gwen Goldman ha adorado a los Yankees durante toda su vida.

Su jugador favorito era el jardinero del Salón de la Fama Mickey Mantle. Su padre solía llevarla a los juegos cuando era niña, días que ella recuerda ahora como un momento especial para que los dos se unieran. Cuando ella estaba en el campamento cada verano, él incluía recortes de The New York Times en sus cartas para que ella pudiera mantenerse al día con su equipo.

Entonces, cuando tenía 10 años, Goldman les escribió a los Yankees una carta pidiéndoles ser su chica murciélago, la persona responsable de ayudar a recuperar los murciélagos y cumplir con otras tareas durante un juego. Pero en la carta que recibió, fechada el 12 de junio de 1961, el gerente general de los Yankees en ese momento, Roy Hamey, le dijo que no.

Las niñas, dijo, no pertenecían al dugout.

“Si bien estamos de acuerdo contigo en que las niñas son ciertamente tan capaces como los niños, y sin duda sería una adición atractiva en el campo de juego, estoy seguro de que puedes entender que en un juego dominado por hombres, una jovencita como tú se sentiría mal lugar en un dugout ”, escribió Hamey.

Sesenta años después, el equipo corrigió esa negativa. El lunes, Goldman fue invitada al Bronx para servir como la chica murciélago de sus amados Yankees. Antes de un partido contra los Angelinos de Los Ángeles, se secó una lágrima del ojo mientras caminaba hacia el campo del Yankee Stadium por primera vez.

“Ha sido una oportunidad increíble”, dijo Goldman en una videollamada con los reporteros durante el juego. “Un día de mi vida que no puedo expresar con palabras. No sé por dónde empezar, cuál fue el mejor, cuál o qué disfruté más. Todo, desde entrar por la puerta principal del estadio hasta llegar a un casillero con mi nombre, Gwen Goldman, vestirme y salir al campo.

«Me dejó sin aliento, y obviamente me está quitando las palabras».

Con un uniforme completo de los Yankees, Goldman lanzó un primer lanzamiento ceremonial. Ella acompañó al entrenador de tercera base del equipo, Phil Nevin, cuando les entregó la tarjeta de alineación a los árbitros antes del juego. Charló y les dio puñetazos a los jugadores, todos los cuales, dijo, habían sido muy amables e incluso le habían agradecido por su historia y por apoyarlos. El lanzador Gerrit Cole le mostró los alrededores.

En un momento durante su entrevista, Goldman levantó las manos y explicó, todavía con incredulidad, que sus manos estaban pegajosas por los murciélagos que ayudó a guardar.

A pesar de que había sido rechazada hace 60 años, dijo que nunca se lo reprochó al equipo. Pero mantuvo la respuesta de Hamey en un tablero de anuncios en su casa en Connecticut durante décadas.

“No era lo que quería ver, pero me escribieron una carta y siempre los he amado”, dijo, y luego agregó: “Pero nunca en mis sueños más locos pensé que 60 años después, Brian Cashman hacer que esto se convierta en una realidad «.

Como parte de una semana anual de caridad, los Yankees invitaron a Goldman después de escuchar la historia de su hija, quien había enviado por correo electrónico una foto de la carta de rechazo de 60 años. En una nueva carta a Goldman, Cashman, gerente general de los Yankees desde 1998, escribió que «una mujer pertenece a todos los lugares a los que pertenece un hombre, incluido el dugout» y que «no era demasiado tarde para recompensar y reconocer la ambición que mostraste por escrito». esa carta para nosotros cuando era una niña de 10 años «.

“Algunos sueños tardan más de lo que deberían en realizarse”, agregó, “pero una meta alcanzada no debe atenuarse con el paso del tiempo”.

En una videollamada para contarle a Goldman sobre su invitación, Cashman se unió, entre otros, a Cole, miembros de la familia de Goldman y Jean Afterman, la asistente del gerente general de los Yankees desde hace mucho tiempo.

Afterman, una de las ejecutivas de más alto rango en el béisbol, le señaló a Goldman que estaba en su vigésima temporada con el equipo y que los Yankees eran el único equipo en el béisbol que contrataba a dos mujeres en roles tan prominentes. La predecesora de Afterman, Kim Ng, se convirtió en la primera mujer en servir como gerente general de Grandes Ligas cuando fue contratada por los Miami Marlins en noviembre.

«Elegiste el equipo adecuado para apoyar», dijo Afterman.