Para las bandas del Reino Unido, viajar por Europa es ahora una autopista hacia el infierno del Brexit

LONDRES – Cuando la banda de rock británica Two Door Cinema Club comenzó a tocar en toda Europa hace una década, los tres miembros del grupo se subían a una camioneta, arrojaban sus instrumentos a la parte de atrás y conducían desde su ciudad natal, Belfast, Irlanda del Norte, a sudar. clubes en Ámsterdam, Berlín y París.

“Lo hicimos cientos de veces”, dijo recientemente por teléfono Kevin Baird, el bajista del grupo. “Todo fue en un momento”, agregó.

Ahora, no es tan sencillo para Two Door Cinema Club, o cualquier acto británico, hacer una gira por Europa. El viernes pasado, la banda encabezó el festival de música Cruïlla en Barcelona, ​​España, tocando para una audiencia de 25.000 fanáticos gritando. Pero debido a la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea en 2020, conocida como Brexit, la banda pasó semanas antes de solicitar visas y sumergirse en nuevas reglas complicadas sobre el transporte por camión y la exportación de mercancías como camisetas.

Las visas y los viajes dentro de Gran Bretaña para solicitarlos cuestan 7.500 libras, unos 10.400 dólares, para la banda, dos músicos adicionales y un equipo de ocho personas, dijo Baird. Las nuevas reglas significan que una camioneta de turismo británica que lleve equipo de audio e iluminación, o mercadería, solo puede hacer tres paradas en Europa continental antes de regresar a casa.

“Ha resultado ser un dolor de cabeza cuando nunca antes había habido un dolor de cabeza”, dijo Baird. “Si fuéramos una banda comenzando, no lo habríamos hecho”, agregó.

Durante gran parte de este año, el Brexit ha sido un tema de conversación aún más importante en la industria musical británica que la pandemia del coronavirus. Desde el 1 de enero, cuando entró en vigor un acuerdo comercial entre Gran Bretaña y la Unión Europea, cientos de músicos británicos, incluidos Dua Lipa y Radiohead, se han quejado de que el acuerdo hace que viajar por el continente sea más costoso para los actos en los estadios y casi imposible para los nuevos. bandas.

Deberías leer:   Después de una larga campaña de bloqueo y vacunación, ¿está Inglaterra en camino hacia la normalidad?

Las nuevas reglas son “una catástrofe inminente” para los músicos jóvenes, escribió Elton John en Instagram en junio. “Se trata de si una de las industrias más exitosas del Reino Unido, con un valor de £ 111 mil millones al año, puede prosperar y contribuir enormemente a nuestra riqueza cultural y económica, o colapsar y arder”, agregó.

Incluso los músicos que apoyaron el Brexit se han quejado. Bruce Dickinson, el cantante principal de Iron Maiden, le dijo a un entrevistador de televisión en junio que, aunque acogió con agrado la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, encontró irrazonables las nuevas reglas. Luego se dirigió al gobierno de Gran Bretaña: “Actúen juntos”, dijo.

El furor por las regulaciones ha llevado a un juego de culpas entre el gobierno de Gran Bretaña y la Unión Europea sobre qué lado es responsable de las nuevas barreras y quién hizo ofertas viables al negociar el acuerdo comercial.

Independientemente de quién sea el responsable, el tema se ha convertido en una vergüenza para el gobierno británico. El primer ministro Boris Johnson ha dicho que su gobierno está trabajando “a toda máquina” en el tema. “Debemos arreglar esto”, dijo a los legisladores en marzo.

Sin embargo, hasta ahora, no ha habido suficiente progreso para apaciguar a los músicos. En junio, Gran Bretaña acordó nuevos acuerdos comerciales que, según el gobierno, permitirían a los músicos realizar giras fácilmente en Noruega, Islandia y Liechtenstein. Esto fue recibido con desdén: “Ah, esos infames recorridos por las montañas de Liechtenstein con su total falta de aeropuerto”, Simone Marie de la banda Primal Scream. escribió en Twitter.

Deberías leer:   Temores al humo tóxico después de una explosión industrial en Alemania

“Todos estamos cada vez más desanimados”, dijo Annabella Coldrick, directora ejecutiva del Music Managers Forum, un organismo comercial. En junio, ayudó a lanzar Let the Music Move, una campaña para que el gobierno compensara a los artistas por los nuevos costos adicionales y renegociara las reglas de la gira.

“Los problemas apenas comienzan a aclararse”, a medida que la pandemia del coronavirus se calma y las bandas comienzan a reservar giras, dijo Coldrick. El mayor escollo fue la regulación de que las camionetas y camiones solo pueden detenerse tres veces antes de que deban regresar a Gran Bretaña, agregó.

Varias empresas británicas de transporte de música ya han trasladado algunas de sus operaciones a Irlanda para eludir las reglas. Pero Coldrick dijo que esta no era una solución viable: los camiones también tendrían que hacer viajes más largos para recoger bandas, lo que aumentaría los costos. También parecía un mal resultado para Gran Bretaña, dijo, porque el país estaba perdiendo empresas y trabajadores.

Para Two Door Cinema Club, el problema principal eran las visas, dijo Colin Schaverien, el mánager de la banda. En junio, un miembro del equipo de la banda fue rechazado para una visa por un tecnicismo relacionado con su puesto de trabajo, por lo que tuvo que volver a solicitarlo. A otro miembro de la banda, con base en Belfast, le dijeron que tenían que volar a Escocia para una cita para la visa.

A pesar de los problemas de la banda antes de viajar a España, el espectáculo de Two Door Cinema Club el viernes pasado se desarrolló sin problemas.

“Todas las cosas que nos preocupaban no se materializaron”, dijo Baird, el bajista. El equipo de la banda, que viajaba en un camión desde Londres, pasó la aduana del lado británico en 25 minutos; Los controles en la frontera en Francia tardaron sólo 10. La banda, cuyos integrantes volaron a Barcelona, ​​no tuvo problemas en el aeropuerto.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del viernes - The New York Times

Una vez dentro, el grupo estaba tan emocionado de tocar en un programa después de meses sentados en casa durante la pandemia de coronavirus que se tomaron selfies de cada momento, dijo Baird.

La multitud estaba igualmente emocionada, dijo Marc Loan, de 36 años, un fan que estaba en la audiencia. “Me aseguré de no beber mucho, para no perderme nada”, agregó.

“Fue increíble”, dijo Baird sobre la noche.

Brexit fue lo último en lo que pensó durante el concierto, agregó Baird, pero asomó la cabeza al día siguiente cuando la banda y el equipo se dirigieron al aeropuerto para volar a casa. Los miembros del grupo con pasaportes irlandeses, que pueden tener todos los nacidos en Irlanda del Norte, así como los británicos, pasaron rápidamente por el control de pasaportes; los que solo tenían pasaportes británicos estaban atrapados en la fila durante una hora.

La banda estaba satisfecha con el viaje, pero a Baird le preocupaba cómo funcionaría un horario más complicado. “Todos sabemos muy bien que este fue un concierto único”, dijo. “Lo que nos preocupa es el próximo año cuando estemos jugando en tres países diferentes en tres días. Espero que sea mucho más difícil “.