Inicio Actualidad Para las iglesias subterráneas de China, esta no fue una Navidad fácil

Para las iglesias subterráneas de China, esta no fue una Navidad fácil


Li Chengju fulminó con la mirada a su interrogador de la prisión cuando la presionó para que renunciara a su iglesia cristiana y condenara a su pastor.

Su captor advirtió que no sería tan afortunada como el pastor, que estaba encerrado en detención secreta pero que al menos podría pasar un día en la corte.

“Mírate. Barren los pisos en la iglesia ”, dijo el interrogador. “¿Crees que vas a tener un juicio como tu pastor? No calificas “.

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El pastor Wang Yi de la Iglesia Early Rain Covenent Church en Chengdu, Sichuan, predicó en el décimo aniversario del terremoto de Wenchuan que mató a más de 69,000 personas en 2008. Wang celebró reuniones públicas de oración en el aniversario del terremoto cada año, hasta que fue arrestado en diciembre. 2018.

(Peter Peng)

Li aún se negó a firmar el documento repudiando a su iglesia.

“Soy una ciudadana que tiene fe”, le dijo al interrogador. “Dios sabe todo lo que estás haciendo y algún día te juzgará”.

Luego repitió un dicho que había escuchado en la iglesia sobre el presidente chino: “Xi Jinping está pecando contra Dios. Si no se arrepiente, será juzgado por Dios “.

Li, quien relató su detención en una entrevista reciente con The Times, pertenecía a la Iglesia Early Rain Covenant, que las autoridades aquí en Chengdu disolvieron a fines del año pasado como parte de una campaña radical por parte del gobierno para controlar la religión de más rápido crecimiento del país: Cristianismo protestante.

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Li Chengju, de 34 años, y su esposo en un evento de la iglesia en Chengdu, Sichuan, antes de que su iglesia fuera dispersada en diciembre de 2018. Los miembros de la iglesia continúan reuniéndose ahora, pero en pequeños grupos dentro de los hogares de los miembros, no en público.

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La Iglesia de los Tres Pueblos autorizada por el estado ha sido durante mucho tiempo el único lugar legal para que los cristianos adoren en China, incluso cuando el país vio una proliferación de las llamadas iglesias en casas, congregaciones como Early Rain que se reúnen en edificios de oficinas, salas de conferencias de hoteles. y otros santuarios improvisados.

El gobierno llama a su campaña “Sinicización”, un eufemismo para convertir la fe en una herramienta para el adoctrinamiento en la ideología del partido comunista chino. El oficial plan quinquenal, emitido en 2018, llama a insertar la “educación patriótica” y los “valores centrales socialistas” en las iglesias, revisar la Biblia y usar los sermones de la iglesia para imponer el liderazgo del partido y rechazar las influencias extranjeras.

Un pastor en Hong Kong, que habló con la condición de que no se publicara su nombre, dijo que el mensaje quedó claro cuando un grupo de funcionarios chinos lo visitó en 2016.

“Sigues hablando de la separación de la iglesia y el estado”, dijo que le dijeron a él y a otros teólogos. “Pero la tradición china es que el estado lidera y la iglesia sigue … En China, usted es una herramienta para transformar a la gente”.

El pastor dijo que la campaña de alguna manera estaba repitiendo la historia.

En la década de 1950, la recién establecida República Popular de China cooptó a los líderes protestantes con el eslogan anticolonial de la Iglesia de las Tres Autonomías: “Autonomía, autosuficiencia y autopropagación”.

Pero por la Revolución Cultural de la década de 1960, toda religión fue purgada violentamente. Incluso la Iglesia de las Tres Autonomías no era inmune, y muchos de sus fundadores fueron torturados, enviados a campos de trabajos forzados y trabajaron hasta la muerte.

El movimiento de la iglesia en casa surgió al final de la Revolución Cultural, comenzando en las áreas rurales, donde la conversión masiva en provincias como Henan elevó el número de cristianos a 3 millones en 1982. Se extendió rápidamente a las ciudades en las décadas de 1980 y 1990, como rural Los predicadores siguieron a los trabajadores migrantes y el cristianismo se hizo cada vez más atractivo para los estudiantes universitarios desilusionados por la masacre de la Plaza Tiananmen.

Para 2018, las estadísticas oficiales dijeron que había 39 millones de protestantes en China. Los estudiosos estiman que incluir a los fieles de la iglesia en el hogar lleva el número real a al menos 80 millones, casi el 6% de la población de China, a la par con la membresía del Partido Comunista.

Fenggang Yang, director fundador del Centro de Religión y Sociedad China de la Universidad de Purdue, predice que para 2030 China tendrá más cristianos que cualquier otro país.

Dijo que el crecimiento ha sido particularmente preocupante para Xi, quien se convirtió en secretario general del Partido Comunista en 2012 y presidente chino en 2013 con una ideología gobernante centrada en el control del Partido Comunista sobre todos los aspectos de la vida.

“Desde que Xi tomó el poder, el ateísmo militante ha prevalecido en China”, dijo Yang, en contraste con ese enfoque del “ateísmo ilustrado” de los líderes chinos anteriores.

“El ateísmo ilustrado enfatizó la simpatía y la educación”, dijo. “El ateísmo militante quiere controlar por la fuerza política”.

Los expertos describieron la sinicización como un proceso progresivo que comienza cuando las autoridades solicitan a las iglesias en las casas que se registren con el gobierno, a menudo prometiendo no interferir con el contenido de la predicación.

“Entonces comienzan a documentarlo”, dijo el pastor de una gran iglesia en casa en Chengdu, quien habló bajo condición de anonimato. “Entonces tus hijos no pueden ir a la iglesia. Entonces tienes que plantar una bandera.

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El lugar de reunión de la iglesia Early Rain Covenant en el piso 23 de un edificio de oficinas en Chengdu, Sichuan, antes de que las autoridades lo cerraran y arrestaran a su pastor.

(Peter Pen / para los tiempos)

Finalmente, el clero se ve obligado a cambiar sus sermones para alinearse con los “valores centrales socialistas” y pegar consignas del Partido Comunista en las paredes.

Habiendo visto que el proceso se desarrolla en otras iglesias, el pastor se negó a registrarse. La policía comenzó a pararse afuera de la iglesia a diario y a seguir y acosar a los asistentes.

En agosto, su iglesia dejó su santuario improvisado en un edificio de oficinas, dividiéndose en pequeños grupos que se reunían en casas.

“La iglesia no es un lugar”, dijo el pastor. “La iglesia es un grupo de personas”.

Su congregación se ha estado preparando para su arresto, contratando abogados y capacitando a miembros para dirigir grupos de becas más pequeños si él y los ancianos desaparecen.

El pastor de Early Rain, un ex abogado abierto de derechos humanos llamado Wang Yi, ha sido detenido desde que cerraron su iglesia el 9 de diciembre de 2018. Uno de los ancianos de la iglesia, Qin Defu, también está encarcelado, sentenciado en noviembre a cuatro. años para “operaciones comerciales ilegales”.

A diferencia de muchas iglesias en casas tradicionales, que se centran en la salvación eterna, su iglesia albergaba visiones puritanas de cambiar China al ser una “ciudad en una colina”. Los miembros apoyaban a familias de activistas detenidos, trabajaban con niños abandonados y discapacitados y rezaban cada año. en los aniversarios del terremoto de Sichuan y la masacre de la Plaza Tiananmen.

Su mensaje de renovación social y cultural a través del cristianismo resonó profundamente con Li, quien creció en una casa de barro en la montañosa provincia de Yunnan y se convirtió en cristiano mientras trabajaba como agente inmobiliario en Shenzhen en 2008.

Aunque fue bautizada en una iglesia de tres personas, su fe comenzó a florecer solo después de unirse a Early Rain en 2017. Ella y su esposo se mudaron a Chengdu porque querían que su hija fuera a una escuela administrada por la iglesia. Habían escuchado que Early Rain tenía uno y decidieron ir después de ver uno de los sermones de Wang en línea.

“Solía ​​sentirme marginado como cristiano”, dijo Li, ahora de 34 años. “Aquí, entendí que realmente somos las personas principales de la sociedad”.

Los miembros de Early Rain continúan reuniéndose en pequeños grupos o se reúnen en línea. Pero muchos están bajo arresto domiciliario o se han visto obligados a abandonar Chengdu después de que los propietarios los desalojaron o la policía cambió las cerraduras de sus puertas.

Otros huyeron de China, lo que llevó a las autoridades a confiscar los pasaportes para evitar un éxodo mayor.

Li, quien se mudó a un suburbio donde hay menos vigilancia, dijo que la iglesia perseveraría.

“Todos los días, estamos en una batalla contra el miedo”, dijo. “Pero podemos orar, y Dios será fiel”.



Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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