Para los atletas transgénero, una búsqueda continua de inclusión y equidad

¿El objetivo principal de los deportes de élite debe ser la equidad competitiva? ¿O mantener la integridad significa que la inclusión es tan importante como la igualdad de condiciones?

El tema, que ha agitado el agua de las piscinas de todo el mundo con el éxito de Lia Thomas, la nadadora transgénero de la Universidad de Pensilvania, volvió a salir a la superficie el domingo. FINA, el organismo rector mundial de la natación, esencialmente prohibió a las mujeres transgénero acceder a los niveles más altos de la competencia internacional femenina.

La propuesta de FINA es crear una denominada categoría abierta de competencia para “proteger la equidad competitiva”. Pero una categoría separada es “aislante, degradante y tiene el potencial de convertir a los competidores transgénero y no binarios en un espectáculo en un escenario internacional”, dijo Anne Lieberman, directora de políticas y programas de Athlete Ally, que busca acabar con la transfobia y la homofobia en los deportes. , dijo en un correo electrónico el miércoles.

El intento de equilibrar la inclusión y la equidad, especialmente con respecto a la elegibilidad de los atletas transgénero e intersexuales (competidores con el patrón masculino típico de los cromosomas X e Y), se encuentra entre los temas más complicados y divisivos en los deportes.

Los argumentos razonados se hacen en ambos lados. Pasar por la pubertad como varón brinda ventajas físicas que persisten incluso después de que se suprimen los niveles de testosterona, como hombros más anchos, manos más grandes, torsos más largos, músculos más densos y una mayor capacidad cardíaca y pulmonar.


En enero, las federaciones internacionales y europeas de medicina deportiva emitieron una declaración conjunta que decía, en parte, que las altas concentraciones de testosterona “confieren una ventaja básica para los atletas en ciertos deportes” y que para defender “la integridad y equidad del deporte”, estos ventajas “deben ser reconocidas y mitigadas”.

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Sin embargo, ha habido relativamente poca investigación científica que involucre a atletas transgénero de élite. Y los estudios no han cuantificado el impacto preciso de la testosterona en el rendimiento. El organismo rector del atletismo, que ha instituido normas estrictas sobre los niveles permitidos de testosterona, corrigió el año pasado su propia investigación. Reconoció que no podía confirmar una relación causal entre los niveles elevados de testosterona y las ventajas de rendimiento para las atletas de élite.

FINA se volvió vulnerable a los críticos que acusan que actuó de manera precipitada e imprudente, tomando represalias contra Thomas y tratando de crear una solución para un problema que no existe. La Campaña de Derechos Humanos, una organización de derechos civiles LGBTQ, culpó al organismo rector de la natación por “ceder ante la avalancha de ataques mal informados y prejuiciosos dirigidos a un nadador transgénero en particular”.

Solo una atleta transgénero conocida ha ganado una medalla olímpica en una competencia femenina, la jugadora de fútbol canadiense Quinn, a quien se le asignó el sexo femenino al nacer y se identifica como no binaria. Y solo dos atletas abiertamente transgénero parecen haber ganado títulos de la NCAA: Thomas y CeCe Telfer, quienes ganaron la carrera de obstáculos de 400 metros para la División II de la Universidad Franklin Pierce en 2019.

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Incluso en la victoria, Thomas no tuvo una actuación espectacular en los campeonatos de la NCAA en marzo. Su tiempo ganador en la carrera de estilo libre de 500 yardas estuvo nueve segundos por debajo del récord universitario establecido por Katie Ledecky para Stanford en 2017. Thomas terminó quinto en los 200 metros estilo libre y último en la final de los 100 metros estilo libre.

“Es muy desafortunado que la FINA haya tomado esta decisión”, dijo el domingo al New York Times Joanna Harper, una física médica que ha investigado y escrito extensamente sobre atletas transgénero. “Las mujeres trans no se están apoderando de los deportes femeninos y no lo harán”.

¿Alguna otra federación deportiva internacional seguirá el ejemplo de la natación? Algunos predicen que el atletismo podría ser el siguiente, atraídos por la solución de FINA al espinoso tema de qué niveles de testosterona deberían ser permisibles. La regla de natación prohíbe que las mujeres transgénero compitan a menos que hayan comenzado tratamientos médicos para suprimir la producción de testosterona antes de pasar por una de las primeras etapas de la pubertad, o a los 12 años, lo que ocurra más tarde. Hay mucho debate en la comunidad médica acerca de tal intervención temprana.

¿El Tribunal de Arbitraje del Deporte, una especie de Tribunal Supremo para los deportes internacionales, anularía la decisión de la FINA, si es impugnada? La historia sugiere lo contrario.

La corredora campeona sudafricana Caster Semenya perdió su intento ante ese tribunal de revocar las reglas de testosterona del atletismo, poniendo fin de hecho a su carrera olímpica. El CAS dictaminó en 2019 que la política de la pista era “discriminatoria” pero también “necesaria, razonable y proporcionada” para garantizar el juego limpio en los eventos de mujeres.

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Dos árbitros sénior del CAS, incluido el árbitro principal en el caso de Semenya, estaban entre los expertos legales y de derechos humanos de FINA y estaban satisfechos de que la política de la federación cumpliera con el estándar “necesario y proporcionado”, Doriane Lambelet Coleman, profesora de derecho de Duke que se especializa en sexo y género y que ayudó a redactar la política de FINA, dijo el miércoles en un correo electrónico.

En noviembre pasado, el Comité Olímpico Internacional advirtió en contra de suponer, sin evidencia, que los atletas tienen una ventaja competitiva injusta “debido a sus variaciones de sexo, apariencia física y/o condición de transgénero”. Pero esto era sólo un principio rector. El COI ha cedido la determinación de las reglas de elegibilidad a las federaciones deportivas internacionales.

Una situación complicada podría complicarse aún más. Digamos, por ejemplo, que USA Swimming ignora la política de la FINA a medida que llegan los Juegos Olímpicos de París en 2024. Eso podría dejar a Thomas en la incómoda posición de ganar un lugar en el equipo olímpico de EE. UU. pero no ser elegible para competir en París. La política de FINA prevalecería sobre la política de USA Swimming.

Solo una cosa parece segura, dijo a The Times en 2020 Tommy Lundberg, un investigador sueco que ha estudiado a atletas transgénero. “Va a ser imposible”, dijo, “hacer felices a todos”.