Para los estados que se ocupan de la mosca linterna manchada, la política no tiene piedad

La mayoría de los pesticidas los matan y son fáciles de atrapar y aplastar. También mueren fácilmente cuando llega el calor o las heladas. La forma más agresiva y eficaz de detener su propagación es eliminar una de sus fuentes de alimento favoritas: el árbol del cielo, que también es una planta invasora, dijo el profesor Urban.

La mejor defensa de las moscas linterna es su capacidad para reproducirse. Se reproducen en grandes cantidades, poniendo de 30 a 50 huevos a la vez. Sus huevos, que se pueden poner prácticamente en cualquier lugar, incluidos árboles, camiones y la parte superior de los vagones de ferrocarril, tardan ocho meses en eclosionar, dijo el profesor Urban.

“Eso les da tiempo para ser transportados a través de los viajes de los humanos”, dijo.

A pesar de su nombre, la mosca linterna es un plan-hopper, no una mosca. Apareció por primera vez en los Estados Unidos en septiembre de 2014, muy probablemente de China, dijo el profesor Urban.

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Los insectos fueron vistos en piedra importada en un centro de suministro de paisajismo en el condado de Berks, Pensilvania, agregó.

Desde entonces, las moscas linterna se han extendido por el noreste de Estados Unidos. En Delaware, el Departamento de Agricultura del estado está monitoreando y tratando de erradicar cinco poblaciones satélites, dijo Stacey Hofmann, portavoz de la agencia. Siguen llegando informes de avistamientos de dos condados, y al estado le preocupa que un tercero pueda haberse infestado.

“Es posible que la gente no se dé cuenta de que el insecto se ha caído en la caja de su camioneta, se ha subido a su automóvil o está en una casa rodante o en un bote”, dijo la Sra. Hofmann.

En Nueva Jersey, ocho condados han sido designados como “zonas de cuarentena”, lo que significa en parte que los residentes deben inspeccionar sus vehículos antes de viajar. En Pensilvania, donde se han reportado 18,000 avistamientos de la mosca linterna, 34 condados tienen restricciones similares.

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