Para los musulmanes en India, “barrios enteros se han quedado vacíos de miedo”


Cuando la policía india irrumpió en la biblioteca de la universidad donde Rohool Banka estaba estudiando, el estudiante de 25 años, un musulmán orgulloso que se describe a sí mismo, decidió que su mejor oportunidad de supervivencia era fingir que era hindú.

“En nombre de Dios, déjame ir”, le dijo a la policía, pero intencionalmente usó una palabra que los hindúes usan para Dios, Bhagwan, en lugar del musulmán Alá.

La artimaña no funcionó. Banka y otros estudiantes musulmanes en la biblioteca dijeron que los oficiales les dijeron que recitaran kalima – una declaración de fe en el Islam, a menudo dicha antes de que uno muera – durante una ofensiva en la que la policía disparó gases lacrimógenos, asaltó a estudiantes con porras y dejó más de 100 heridos.

El incidente del 15 de diciembre en Jamia Millia Islamia, una universidad de Nueva Delhi con un cuerpo estudiantil de mayoría musulmana, ha servido como un punto crítico en los disturbios mortales que se han apoderado de grandes partes de la India durante casi dos semanas.


Las protestas por una nueva ley de ciudadanía que, según los críticos, discrimina a los musulmanes ha estallado en todo el país, con civiles y grupos de derechos humanos acusando a la policía de India de usar la fuerza excesiva en áreas y universidades predominantemente musulmanas.

Un oficial de policía arroja piedras a los manifestantes en Kanpur durante las manifestaciones contra la nueva ley de ciudadanía de la India el 21 de diciembre.

Un oficial de policía arroja piedras a los manifestantes en Kanpur durante las manifestaciones contra la nueva ley de ciudadanía de la India el 21 de diciembre.

(AFP a través de Getty Images)

Las acusaciones de parcialidad religiosa han arruinado el récord del primer ministro Narendra Modi como líder de la democracia más grande del mundo. A medida que las manifestaciones continuaron esta semana, el gobierno de Modi hizo cumplir leyes severas contra las reuniones públicas y bloqueó el acceso a Internet en algunas áreas, lo que dificulta la organización de los manifestantes y la denuncia de abusos oficiales.

Muchos críticos del gobierno nacionalista hindú de Modi dicen que las fuerzas de seguridad han atacado a los musulmanes, que representan aproximadamente el 14% de los 1.300 millones de personas de la India, la minoría religiosa más grande en un país que es abrumadoramente hindú.

Intentando huir del campus, Banka dijo que fue atacado por docenas de oficiales antes de que la policía lo arrojara como un “saco de papas” sobre una pila de otros estudiantes, muchos aturdidos o inconscientes. La sangre corría por el puente de su nariz fracturada y su ojo izquierdo estaba tan lastimado que finalmente se hinchó.

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“Estaba roto”, recordó Banka. “Les estaba diciendo, may puedo morir. Por favor, déjame aquí “.

Banka había ingresado a la biblioteca ese día para estudiar para una entrevista de posgrado. Muchos estudiantes buscaron refugio allí cuando estallaron enfrentamientos entre la policía y los manifestantes en una manifestación cercana. La consiguiente represión policial significó que otros, como Banka, que no participaron en la protesta, también se convirtieron en víctimas de la violencia.

“Rompieron todo y comenzaron a golpearnos inhumanamente. Fue inesperado ”, dijo Banka. “Nunca he visto a personas entrar así dentro del campus, dentro de la biblioteca, y golpear a los estudiantes”.

Banka recordó haber visto a otro estudiante, Mohammad Minhajuddin, tirado en el piso del baño de la biblioteca., sangrado de un ojo. Minhajuddin finalmente perdió de vista ese ojo.

“Pensé que estaba muerto”, dijo Banka. “Fue una situación de impotencia. No pude ayudarlo porque también estaba sangrando “.

Estudiantes de la universidad Jamia Millia Islamia en Nueva Delhi protestan contra una nueva ley de ciudadanía el 21 de diciembre.

Estudiantes de la universidad Jamia Millia Islamia en Nueva Delhi protestan contra una nueva ley de ciudadanía el 21 de diciembre.

(Altaf Qadri / Associated Press)

Horas más tarde, cuando los estudiantes de otra institución predominantemente musulmana, la Universidad Aligarh Muslim en el norte de la India, marcharon en solidaridad con Jamia Millia Islamia (Universidad Nacional Islámica), también se encontraron con fuerza, según algunos informes, incluso más ferozmente que sus pares en Delhi. .

Según un informe de investigación dirigido por el destacado activista Harsh Mander y publicado esta semana, la policía y las fuerzas de seguridad dispararon granadas de aturdimiento y balas contra Aligarh y utilizaron insultos religiosos contra estudiantes musulmanes.

La represión ha sido más dura en el estado más poblado del país, Uttar Pradesh, donde al menos 17 personas han sido asesinadas y más de 5,000 detenidas en las últimas dos semanas.

Con partes del estado bajo apagones telefónicos e internet, las cuentas de abusos han sido difíciles de confirmar. Pero en informes noticiosos, los residentes han descrito una represión de estilo militar en áreas musulmanas, con la policía abriendo fuego contra civiles, golpeando a niños, irrumpiendo en casas y destrozando propiedades. También se produjeron enfrentamientos entre manifestantes y policías en áreas musulmanas de Delhi, y dos musulmanes fueron asesinados a tiros en la ciudad sureña de Mangalore el 19 de diciembre.

Human Rights Watch ha pedido a las autoridades indias que dejen de usar “fuerza letal excesiva“Contra los manifestantes. Pero según testigos y miembros de la familia, muchos de los involucrados en la represión no protestaban para empezar.

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En la ciudad de mayoría musulmana de Nehtaur, a unos 90 kilómetros al noreste de Delhi, Mohammed Suleman, de 20 años, fue asesinado a tiros por la policía el viernes pasado después de ir a una mezquita para asistir a oraciones semanales. La policía dice que Suleman disparó primero, una acusación que su familia disputa enérgicamente, diciendo que simplemente fue atrapado en una protesta.

“Lo que la policía dice, es completamente falso”, dijo Munsab Malik, primo de Suleman. “Nunca podría suceder. Lo están haciendo para salvarse a sí mismos “.

Después de recibir la noticia de que Suleman yacía en el suelo cubierto de sangre cerca de la mezquita, los miembros de la familia se apresuraron y lo llevaron a un hospital. Pero fue demasiado tarde.

Sin embargo, su dolor no terminó allí. La policía evitó que la familia se llevara el cuerpo a casa para realizar los últimos ritos, diciendo que la autopsia y el entierro debían realizarse en otra ciudad.

Malik dijo que la represión ha tenido un efecto escalofriante en Nehtaur. Las protestas han cesado y muchos residentes han huido a pueblos ancestrales, dijo.

“Barrios enteros se han quedado vacíos por el miedo”, dijo. “Hay tanta presión de la administración, como la fuerza bruta. La forma en que trataron a los manifestantes muestra su ira hacia nosotros. La policía golpea a los manifestantes con tanta violencia que algunos de ellos ya no podrán comer con las manos “.

Una manifestación contra la nueva ley de ciudadanía de la India tiene lugar en Allahabad el 20 de diciembre.

Una manifestación contra la nueva ley de ciudadanía de la India tiene lugar en Allahabad el 20 de diciembre.

(Sanjay Kanojia / AFP a través de Getty Images)

La chispa de las protestas fue la aprobación del Parlamento indio el 11 de diciembre de la controvertida Ley de enmienda de ciudadanía, que proporciona un camino a la ciudadanía india para los refugiados de tres países vecinos, a menos que sean musulmanes.

Muchos indios temen que la nueva ley se use junto con un Registro Nacional de Ciudadanos que podría requerir que todos los indios produzcan documentos que prueben sus orígenes, un desafío en un país donde muchas personas carecen de pruebas oficiales de nacimiento, títulos de propiedad y otros documentos.

Un registro de ciudadanos este año en el estado nororiental de Assam excluyó a 2 millones de personas, muchas de ellas musulmanas. Altos funcionarios del gobierno se han comprometido a presentar el programa en todo el país, aunque Modi en un discurso esta semana pareció alejarse de dicho plan.

India Vajpayee

El primer ministro indio, Narendra Modi, a la derecha, y el ministro de Asuntos Internos, Amit Shah, rinden homenaje en el aniversario del nacimiento del ex primer ministro indio, Atal Bihari Vajpayee. Shah ha defendido el controvertido registro nacional de ciudadanía.

(Associated Press)

Los críticos del gobierno dicen que sus programas relacionados con la ciudadanía son deliberadamente confusos, diseñados para encubrir un esfuerzo concertado para desempoderar a los musulmanes. Los movimientos son vistos como la última ola de una agenda nacionalista hindú de línea dura impulsada por el Partido Bharatiya Janata de Modi, que incluye una represión en la Cachemira de mayoría musulmana y prohibiciones contra el sacrificio de vacas, un animal venerado en el hinduismo, que han envalentonado los ataques del vigilante hindú grupos

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La respuesta policial de mano dura a los manifestantes y espectadores solo ha intensificado la indignación pública hacia el estado.

Para los musulmanes en Uttar Pradesh, la violencia es la realización de los temores que surgieron en 2017, cuando Modi instaló a Yogi Adityanath, un sacerdote hindú de la marca de fuego, como líder del estado. Adityanath es conocido por su retórica religiosamente inflamatoria, ha sido acusado de incitar disturbios mortales y ha hablado de convertir a la India en un Rashtra hindú, o patria

Adityanath dijo que el gobierno se vengaría de los manifestantes y se apoderaría de los bienes de quienes dañaron la propiedad pública. La policía de Uttar Pradesh ha negado el uso excesivo de la fuerza, mientras que Modi defendió esta semana a las fuerzas de seguridad y dijo que “la gente debe respetar a la policía, que está allí para protegerlos”.

Algunos han comparado la situación en Uttar Pradesh con disturbios religiosos en el estado de Gujarat en 2002 que vieron al menos 1,000 personas asesinadas, la mayoría de ellas musulmanas. Modi era el líder de Gujarat en ese momento, y aunque nunca fue acusado de ningún delito en relación con los disturbios, muchos creen que podría haber hecho más para detener la violencia.

“Estos fueron ataques dirigidos contra musulmanes”, dijo Karuna Nundy, una destacada abogada. “Independientemente de si tenía o no responsabilidad directa, el primer ministro era el primer ministro de Gujarat en ese momento, y no ha habido justicia sustancial, ni contra los manifestantes ni contra los cómplices.

“Así que no me sorprende que se hayan tomado pocas medidas contra la violencia en curso en el estado de Uttar Pradesh. El estado está dirigido por un primer ministro que ha sido el principal acusado en casos relacionados con disturbios sectarios “.

Banka, cuya familia proviene de Cachemira, dijo que la violencia arroja dudas sobre si el gobierno de Modi está dispuesto a proteger a las minorías de la India.

“Solíamos dar el ejemplo de que este país es la democracia más grande del mundo”, dijo. “Pero desafortunadamente … la mayoría de los musulmanes en este país están cuestionando esto”.

Malhotra es un corresponsal especial. El corresponsal especial Prashun Mazumdar contribuyó a este informe.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.