Para los refugiados afganos, una mezcla de lujo y trauma en los resorts de playa de Albania

SHENGJIN, Albania – La estudiante de medicina, en un trance inducido por un trauma después de una semana bajo el gobierno de los talibanes y tres días de terror esperando un vuelo desde el aeropuerto de Kabul, miró por la ventana el primer día en su nuevo hogar y vio la estatua. de libertad.

“Pensé por un momento que tal vez estaba en Nueva York”, dijo Tahera, una estudiante de 21 años. Pero la estatua, hecha de yeso en lugar de cobre y ubicada en el norte de Albania, un país ferozmente pro estadounidense, era “mucho más corta que la real”, agregó, evocando un sentido del humor irónico a pesar de su terrible experiencia.

La estatua fue una decoración involuntariamente burlona, ​​una floritura kitsch en los terrenos de un balneario de Albania que alberga a más de 440 afganos que huyeron de Kabul después de que la ciudad cayera en manos de los talibanes el 15 de agosto.

Antes de volar la semana pasada a Albania, un país del que nunca había oído hablar, Tahera esperaba escapar a Estados Unidos o Gran Bretaña, donde tiene un tío. (The New York Times está usando solo el nombre de pila de Tahera para proteger a su familia que todavía está en Afganistán). Pero con esos países y otras naciones ricas que desconfían de recibir refugiados, ella ha encontrado refugio en lo que quizás sea el campo de refugiados más extraño y lujoso del mundo. .

Albania, una de las naciones más pobres de Europa, se ha comprometido a acoger hasta 4.000 refugiados de Afganistán, más que cualquier otro país. Los 677 que han llegado, incluidos unos 250 niños, están alojados en centros turísticos a lo largo de la costa del Adriático, una práctica basada en un enfoque de respuesta de emergencia que desarrolló Albania después de un devastador terremoto en 2019, cuando las personas que quedaron sin hogar fueron alojadas en hoteles de playa. .

Aunque los afganos están agradecidos por el alojamiento, el toque de lujo suena algo hueco para muchos.

Parwarish, una activista de mujeres afganas que trabajó en proyectos financiados por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, dijo que estaba conmovida por la amabilidad de los albaneses pero que, sin embargo, dormía irregularmente y tenía pesadillas.

“Veo a mi familia muriendo en mis sueños”, dijo. “Todo este lujo es genial si tienes tranquilidad. Yo no.”

La decisión de dar la bienvenida a los afganos parece ser popular en Albania, un país con una larga historia de personas que huyen. Brindar ayuda a los refugiados “es lo correcto y natural”, dijo el primer ministro Edi Rama en una entrevista en Tirana, la capital.

Deberías leer:   Google bloquea más contenido anti-Kremlin a medida que disminuye la votación en Rusia

Si bien los políticos de la oposición en Francia, Alemania y otras naciones europeas regularmente avivan el miedo a los refugiados y migrantes para presionar a los líderes gubernamentales, los oponentes de Rama se han mantenido callados en su mayoría o apoyado su bienvenida a los afganos.

“No ponemos a la gente en campamentos. Son deshumanizantes y donde todos los problemas comienzan psicológicamente ”, dijo el primer ministro. “Hemos sido como ellos muchas veces en nuestra propia historia. Solo están tratando de escapar del infierno “.

Tahera, la estudiante de medicina, comparte habitación con una mujer afgana que perdió ambas manos en un ataque con bomba en Afganistán. Ahora, en un centro turístico con tres piscinas y una larga playa de arena, Tahera quiere aprender a nadar, ansiosa por dejar de pensar en los traumas. También espera aprender a andar en bicicleta, una forma de ejercicio que la sociedad patriarcal y conservadora de Afganistán desaprueba para las mujeres.

Decidida a mantener su planificada carrera médica en el buen camino, está tomando un curso de primeros auxilios ofrecido en el resort por un médico afgano de Londres.

Albania, un miembro de la OTAN que envió tropas a Afganistán para unirse al esfuerzo liderado por Estados Unidos para mantener a raya a los talibanes, ha ayudado durante mucho tiempo a personas que Estados Unidos no quiere o con las que no sabe qué hacer.

Cuando el ejército estadounidense decidió en 2006 que un grupo de chinos uigures que había mantenido cautivos durante cuatro años en la bahía de Guantánamo, Cuba, no eran terroristas peligrosos como había sostenido China, Albania acordó darles un lugar para vivir.

Pero el Sr. Rama dijo sobre acoger a los afganos: “No estamos haciendo esto porque los estadounidenses nos lo pidieron”.

Sintiendo que el gobierno respaldado por Estados Unidos en Kabul no duraría mucho mientras las tropas estadounidenses completaran su retirada de Afganistán, Rama se ofreció por primera vez en una cumbre de la OTAN en junio para ayudar con lo que temía sería una avalancha de refugiados afganos. Instó a otros líderes a hacer lo mismo. (Un alto diplomático estadounidense en Tirana confirmó el relato del Sr. Rama).

Pero los líderes de la OTAN vieron pocas razones para preocuparse de inmediato. Se apegaron a la visión optimista de Washington de que los talibanes estaban a meses o incluso años de la victoria.

Dos meses después, Afganistán cayó en manos de los talibanes, lo que provocó un éxodo de mujeres activistas, trabajadoras de la sociedad civil, periodistas y otros afganos que temen a los talibanes.

Deberías leer:   El acuerdo submarino le da a Gran Bretaña posterior al Brexit su momento en el escenario mundial

En Albania, en el Rafaelo Resort, un grupo de hoteles de cuatro y cinco estrellas cerca de la ciudad de Lezhe, los evacuados de Afganistán comen en un restaurante separado que sirve comidas halal, pero se mezclan junto a la piscina con turistas, en su mayoría de etnia albanesa de los países vecinos. Kosovo.

El alojamiento y la comida de los afganos están cubiertos por organizaciones extranjeras como el National Endowment for Democracy y la Fundación Yalda Hakim, que fue creada por un periodista de la BBC de origen afgano. Las Open Society Foundations de George Soros están pagando a 135 afganos que trabajaron con la organización en Afganistán para que se alojen en un hotel y spa de lujo en la costa. (La organización negoció un gran descuento).

La presencia de mujeres afganas con velo en las tumbonas junto a la piscina en el Rafaelo Resort ha sido una sorpresa para los huéspedes que pagan, pero a nadie pareció importarle.

“No tenía idea de que había tantos afganos viviendo aquí, pero no me molestan”, dijo Besnik Zeqiri, un albanokosovar emigrado a Estados Unidos. “Todos son humanos y necesitan protección”.

Liri Gezon, otro turista, dijo que había visto por televisión a afganos aterrorizados en el aeropuerto de Kabul y que estaba feliz de verlos a salvo en Albania. “No nos están creando ningún problema y merecen vivir como nosotros”, dijo, recordando cómo cientos de miles de personas de etnia albanesa habían huido de Kosovo para escapar de las fuerzas serbias merodeadoras a finales de la década de 1990 y conocían el trauma de la huida.

El ministro de Relaciones Exteriores de Albania, Olta Xhacka, dijo en una entrevista que originalmente se esperaba que los evacuados afganos se quedaran un par de meses mientras se procesaban sus visas para Estados Unidos. “Pero ahora estamos trabajando con la premisa de que permanecerán en Albania durante al menos un año, tal vez más”, dijo, y agregó que aquellos que no puedan obtener visas para mudarse a otro lugar serán bienvenidos a quedarse en Albania.

Deberías leer:   ¿Podría la estrategia de 'votación inteligente' de Navalny alterar las elecciones de Rusia?

Wahab, un periodista que ayudó a dirigir una agencia de noticias financiada por Estados Unidos que cubría temas de mujeres en la ciudad de Herat, en el oeste de Afganistán, dijo que nunca había esperado unas instalaciones tan lujosas. Huyó de Afganistán con su esposa y sus tres hijos, con la ayuda del National Endowment for Democracy.

“Somos refugiados de lujo”, bromeó. “Vamos a la playa y vemos mujeres semidesnudas. Dormimos, comemos y vamos a la playa. Para la mayoría de la gente, esto parecería un paraíso “.

Pero Afganistán sigue entrometiéndose. No puede dejar de pensar en los ocho puestos de control talibanes que detuvieron el autobús en el que viajaba con su familia de Herat a Kabul, o en ver la capital afgana por última vez cuando despegó su vuelo de evacuación. Kabul, que los talibanes se habían apoderado unos días antes, “se veía muy, muy oscuro”, dijo.

Una editora, que pidió no ser identificada porque su familia había recibido amenazas de los talibanes, dijo que había “perdido toda esperanza en Afganistán” y creía que Estados Unidos estaba “en cierto modo en lo correcto para salir de nuestro país, porque nada era realmente cambiando.”

Como periodista ferozmente independiente que creció en una familia de pastún, el grupo étnico más conservador y numeroso de Afganistán, ella misma fue una prueba de que algunas cosas podrían cambiar. Pero el regreso veloz de los talibanes dominados por pastún sonó la sentencia de muerte para su equipo de medios.

“Cualquier cambio que logramos ahora se ha multiplicado por cero”, dijo. “Hemos vuelto a la nada”.

Tahera, la estudiante de medicina, evita las discusiones sobre por qué su mundo se derrumbó tan rápidamente.

Nunca había planeado salir de Afganistán, pero como mujer y miembro de la minoría hazara a menudo perseguida, decidió que no había futuro para ella en una nación gobernada por los talibanes.

“Siempre le dije a mi familia y amigos, ‘Nunca dejaré mi país’”, dijo. Sin embargo, su padre la instó a ir cuando la Fundación Yalda Hakim le ofreció la oportunidad de salir, aunque eso significaba dejar atrás a sus padres, cinco hermanas y un hermano pequeño.

“Extraño a mi familia”, dijo. “Extraño mi universidad. Extraño Afganistán. Me preocupo todo el tiempo. Hay demasiadas preguntas para las que no sé la respuesta “.