Para Newsom, pequeño refugio político en la crisis de personas sin hogar de California



Antes de que el gobernador Gavin Newsom asumiera el cargo, habían pasado tres décadas desde que un gobernador dijo por última vez la palabra “sin hogar” durante un discurso anual del Estado del Estado.


Newsom lo dijo siete veces en su discurso de 2019, seis veces más que el entonces gobernador. George Deukmejian lo hizo en 1990, la única otra instancia que se encuentra en registros fácilmente disponibles de ex directores ejecutivos.

En su segundo estado del estado el miércoles, Newsom entró todo.

“El estado de California ya no puede tratar la falta de vivienda y la inseguridad de la vivienda como un problema ajeno, enterrado debajo de otras prioridades que son mucho más fáciles de ganar o más adecuadas para las picaduras de sonido”, dijo Newsom en una sesión conjunta de la Legislatura.


“Es nuestra responsabilidad. Y debe estar en lo más alto de nuestra agenda ”.

Durante la mayor parte de los 42 minutos, el gobernador evaluó con seriedad cómo tropezó California, relatando las promesas incumplidas y la indiferencia política que, según él, han durado décadas.

Fue a partes iguales la lección de historia y el análisis de políticas, a veces sonando como un sermón dominical.

“Nos alejamos cuando no era nuestra hermana, nuestro hermano, nuestro vecino, nuestro amigo. Y cuando era un ser querido, la ayuda no estaba allí “, dijo Newsom. “La mayoría de nosotros experimentamos la falta de vivienda como una punzada de culpa, no como un llamado a la acción”.

Tanto los liberales como los conservadores en la Legislatura le dieron al gobernador altas calificaciones por señalar el tema y dijeron que están listos para arremangarse.

“Sentimos el ritmo. Sentimos la urgencia. Sentimos la necesidad todos los días “, dijo el presidente del Senado, Pro Tem Toni Atkins (demócrata de San Diego). “Ahora tenemos que averiguar los detalles y lo que vamos a hacer”.

“Es hora de reunir a todos los niveles de gobierno para abordar el problema más urgente que enfrenta nuestro estado”, dijo la líder republicana de la Asamblea Marie Waldron (republicana de Escondido).

Pero es en decidir qué viene después, qué combinación de dólares y directivas se necesitan, donde persisten divisiones profundas. Algunos insisten en que California necesita un mecanismo legal para obligar a las comunidades a proporcionar refugio. Otros dicen que los funcionarios del gobierno deben abordar las causas subyacentes de la falta de vivienda, incluida la falta de viviendas asequibles a largo plazo y servicios de salud y humanos sólidos.

Durante el discurso del miércoles, el gobernador sugirió que ninguna idea debería ser descartada de inmediato.

“La atención médica y la vivienda ya no se pueden divorciar”, dijo. Luego ofreció esta idea: “Los médicos deberían poder escribir recetas para la vivienda de la misma manera que lo hacen para la insulina o los antibióticos. ¿Por qué no?”

La insistencia en que ningún tema esté fuera de los límites en la mesa de negociación puede reflejar el sentimiento público. En una encuesta estatal publicada la semana pasada por USC, el 64% de los encuestados dijo que debería haber restricciones para dormir en tiendas de campaña en lugares públicos. Pero solo el 28% apoyó la aplicación estricta de la vida en las calles sin proporcionar también refugio. Quizás igual de preocupante: más de un tercio de los encuestados temían que ellos también pudieran quedarse sin hogar.

Otras encuestas muestran que el problema es, con mucho, la principal preocupación de los votantes de California, incluso después de unos $ 1.1 mil millones en gastos estatales para abordar el problema en los últimos dos años. Se gastarán $ 2 mil millones adicionales en bonos en viviendas para hombres y mujeres sin hogar con necesidades de salud mental. Y Newsom propuso otros $ 1.4 mil millones, gran parte de eso como efectivo gastado en servicios locales, en su reciente plan presupuestario.

Las críticas a la respuesta del estado a la crisis se hacen a diario, y cada hora en algunos casos a través de las redes sociales y el presidente Trump. Los datos más recientes, compilados por funcionarios estatales y federales durante el primer año en el cargo del gobernador, encontraron que California alberga al 27% de la población sin hogar de la nación.

Quizás ningún funcionario electo sea tan vulnerable a las consecuencias políticas de la crisis como Newsom.

Mucho tiempo después de las exhortaciones a la acción, su discurso sobre el estado del estado carecía en gran medida de cualquier indicio de qué camino elegiría. A veces no estaba claro si el gobernador pedía nuevas acciones difíciles o simplemente confiaría en las que ya están en su lugar. Por ejemplo, Newsom reprendió a los funcionarios a nivel de condado por acumular dinero no gastado de una medida electoral de 2004 diseñada para impulsar los servicios de salud mental.

“Mi mensaje es este. Gaste sus dólares de salud mental antes del 30 de junio, o nos aseguraremos de que se los gasten por usted “, dijo.

Pero una ley de 2018 que rige estos dólares no gastados ya requiere que los condados tengan un plan para esa fecha. En ese caso, responder al ultimátum de Newsom puede ser tan fácil como seguir el estatuto que ya está en los libros.

Y eso no quiere decir nada de las dificultades que persisten en repensar la política del estado sobre vivienda asequible. Con un esfuerzo histórico para aumentar la densidad de viviendas rechazada rotundamente por el Senado estatal el mes pasado, todos los ojos están puestos en Newsom para evaluar el equilibrio entre el control local y las prioridades estatales.

Newsom, quien cumplió dos mandatos como alcalde de San Francisco, emitió una nota de frustración sobre el tema durante el discurso del miércoles.

“Mire, respeto el control local”, dijo a los legisladores. “Pero no a costa de crear un sistema de dos clases de California. No a costa de poner en peligro el sueño de California. Y eso es lo que estamos haciendo “.

Como candidato político, Newsom pintó a grandes rasgos y pidió una acción agresiva. En el gobierno, su enfoque inicial ha sido más gradual. Los gobernadores dominan muchas cosas, pero los legisladores y los grupos de interés clave deben ser parte de cualquier solución.

Queda por ver si un estilo u otro servirá mejor al entorno actual. Pero el reloj corre.

Horas después de que terminara el discurso de Newsom, la crisis seguía siendo dolorosamente obvia fuera del Capitolio. En las calles que conducen al reluciente edificio del siglo XIX, hombres y mujeres se acurrucaron. Algunos dormían, otros suplicaban, algunos gritaban a todos y a nadie. Se han convertido en un símbolo vivo y, a menudo, moribundo, de una crisis de California, una que podría definir el legado de Newsom.



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