Para obtener la máxima eficiencia de vehículos eléctricos, manténgase en 25 millas por hora, ignore a los conductores enojados

El automóvil eléctrico Ford Mustang Mach-E puede alcanzar las 60 millas por hora desde parado en 3,5 segundos. Fergal McGrath prefiere mantener la aguja atascada a una velocidad de abuelo de 40 mph. Él está detrás de un tipo diferente de derecho a fanfarronear.

El Sr. McGrath es un hipermilerista, alguien que trata de obtener el mayor kilometraje posible de su combustible, ya sea gasolina o electricidad. La práctica requiere conducir a un ritmo lento para conservar energía, alrededor de 40 a 50 mph en un vehículo a gasolina. El punto óptimo de eficiencia en un automóvil eléctrico puede ser angustiosamente lento, a veces por debajo de 30 mph.


La furia al volante de otros viajeros viene con el territorio, como vio McGrath cuando él y su compañero Kevin Booker establecieron un récord mundial Guinness en julio por el consumo de energía más bajo al viajar a lo largo de Gran Bretaña. Pudieron exprimir 6,45 millas por kilovatio-hora de un Mach-E en su viaje de 27 horas y 840 millas, conduciendo a un promedio de 40 mph.

Deberías leer:   Sequoia entrena a las empresas emergentes para reducir costos o enfrentar una 'espiral de muerte'

“Tuvimos algunos bocinazos y gente enojada detrás de nosotros”, dijo McGrath, ingeniero de una compañía de pruebas y certificación automotriz que vive en Swindon, Inglaterra.

Hypermiling se ha hecho durante años con automóviles a gasolina y diesel. El mercado de vehículos eléctricos en expansión ofrece nuevas oportunidades para probar los límites de la eficiencia. También es una táctica para disipar la ansiedad por la autonomía: el miedo a quedarse sin energía, lejos de una estación de carga.


Las compañías automotrices han reclutado a algunos de los hiper-millares más importantes del mundo para viajes promocionales por carretera para transmitir el mensaje de que los vehículos eléctricos no dejarán a los conductores varados con las baterías agotadas. La ansiedad por el alcance es uno de los principales factores que disuaden a los compradores potenciales, según las encuestas de consumidores. Muchos de los últimos eléctricos tienen rangos de 250 a 300 millas. Algunos hipermilers han ganado el doble de eso.

Wayne Gerdes, a la izquierda, trató de evitar paradas completas en su viaje récord en un automóvil de celda de combustible de hidrógeno Toyota Mirai.


Foto:

Toyota

En agosto, Wayne Gerdes realizó un viaje por el sur de California en un automóvil de celda de combustible de hidrógeno Toyota Mirai, que funciona con energía eléctrica generada por hidrógeno a bordo, en busca de un récord de eficiencia. El viaje fue patrocinado por Toyota Motor corporación

El Sr. Gerdes, que vive en Carlsbad, California, y fue acreditado por Oxford English Dictionary en 2008 por haber acuñado el término hipermiling, ha realizado docenas de viajes de alto perfil. Esta vez se encontró tratando de manipular el tráfico intermitente en la interestatal 405, infamemente congestionada de Los Ángeles. El truco consistía en evitar paradas completas, un asesino de la eficiencia.

Cada vez que el Sr. Gerdes veía una copia de seguridad adelante, disminuía la velocidad a paso de tortuga, los autos se apilaban detrás de él, para tratar de evitar detenerse por completo. “Disminuiré intencionalmente la velocidad de los cuatro o cinco autos detrás de mí para que todos mantengamos el impulso”, dijo. “No entienden lo que está pasando”.

Acumuló algunos conductores molestos, pero también un récord Guinness para el viaje de dos días y 845 millas, por la distancia más larga en un automóvil de celda de combustible de hidrógeno sin repostar.

En septiembre, el piloto e hipermilerista suizo jubilado Felix Egolf emprendió un viaje por los Alpes en un automóvil eléctrico Volkswagen ID.3. Patrocinado por Volkswagen AG, el objetivo era mostrar una complejidad de la conducción de vehículos eléctricos: los automóviles eléctricos pueden devolver energía al paquete de baterías cuando van cuesta abajo, un proceso conocido como regeneración.

Vista de Felix Egolf a través del parabrisas durante su expedición hipermilla por los Alpes en septiembre.


Foto:

Félix Egolf

El Sr. Egolf dijo que condujo con cautela por los pasos de montaña, tratando de conservar el jugo mientras cedía el paso a los camiones y otros conductores impacientes. Su ritmo se aceleró en las bajadas, dijo, y golpeó suavemente los frenos mientras avanzaba, un movimiento que puede maximizar la regeneración, convirtiendo la energía cinética de la fricción en electricidad. Eso ayudó a recuperar alrededor de un tercio de la energía que perdió en el camino hacia arriba, dijo.

“Estás constantemente tratando de recuperar la mayor cantidad de corriente posible en tu batería”, dijo. “Es como si fueras un oso pardo hambriento siempre en busca de comida”.

En junio, un equipo de ocho pilotos se turnaron para recorrer Thruxton Motorsport Centre, una de las pistas de carreras más rápidas de Gran Bretaña, en un Renault Zoe eléctrico durante más de 24 horas. Velocidad media: 19 mph.

El equipo determinó que la velocidad óptima en un ligero descenso a lo largo del recorrido era de 24 mph, con control de crucero, dijo James Cameron, director ejecutivo de Mission Motorsport, una organización benéfica del Reino Unido que conecta a los veteranos con trabajos relacionados con el automóvil y organizó la conducción. Los conductores recorrieron 475,4 millas con una sola carga, casi el doble de la autonomía oficial de Zoe, luchando contra el tedio.

Un equipo de conductores en un circuito cerrado recorrió un promedio de 30 kilómetros por hora en un Renault Zoe.


Foto:

MISIÓN MOTORSPORT

“Estas son enormes cabezas de gasolina. Y aquí los ponemos en marcha para conducir alrededor de este circuito increíblemente largo a 19 mph, y ni siquiera se les permite encender la radio” para ahorrar electrones, dijo. “Quiero decir, suena absolutamente horrible”.

En 2018, Sean Mitchell y un acompañante pasaron 32 horas en un Tesla Model 3 dando vueltas en un circuito de 1 milla de carreteras públicas salpicadas de cadenas de restaurantes y hoteles cerca del aeropuerto de Denver. Avanzando a 25 mph, lo más destacado fue recibir burritos de amigos a través de una red de pesca que colgaba de la ventana del Tesla, para evitar detenerse, dijo Mitchell.

El resultado: 606.2 millas con una sola carga, en comparación con el rango normal de 350 millas del automóvil. “Estábamos interesados ​​en hacer algo que nadie había hecho antes, al mismo tiempo que creamos conciencia sobre los autos eléctricos”, dijo el Sr. Mitchell.

Algunas personas se encuentran haciendo hipermiling no para establecer récords, sino para sobrevivir.

El año pasado, Phil Smith, un enfermero que vive en el norte de Queensland, Australia, condujo su Tesla Model 3 en un viaje de cuatro meses por todo el país. Una noche, en el interior de Australia Occidental, se rompió el tomacorriente de alto voltaje que había planeado usar. Sacó un poco de carga de un enchufe de menor voltaje y continuó.

Mientras su Model 3 se arrastraba hasta la siguiente ciudad, la computadora del automóvil le advirtió que solo le quedaría un 2% de batería en su destino. “Ver esa pantalla es como un trauma”, dijo. “¿Voy a superar esto?” Lo hizo, aliviado, con un 4% restante.

Más tarde conversó con el propietario de un vehículo eléctrico que le dijo al Sr. Smith que nunca deja que su batería baje del 40 %.

“Simplemente me reí”, dijo Smith. “Le dije: ‘¡No estás vivo, compañero!’ ”

Conduce como un EV Hypermiler

  • Sé gentil. La aceleración brusca y el frenado repentino son un asesino de la eficiencia.
  • Mirar hacia el futuro. Anticípese a los semáforos en rojo o los atascos de tráfico para evitar detenerse por completo.
  • Use el control de crucero, pero no en las colinas. Al cambiar de altura, el conductor debería poder lograr una mayor eficiencia que el automóvil.
  • Toque los frenos en las bajadas. Eso puede maximizar el frenado regenerativo, un proceso que devuelve energía a la batería.
  • Sudar. Use el aire acondicionado con moderación o no lo use en absoluto. Mantenga las ventanas cerradas para evitar la resistencia aerodinámica.

Escribir a Mike Colias en Mike.Colias@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ