Para Papúa Nueva Guinea, un largo viaje al gran escenario del cricket

Para Papúa Nueva Guinea, incluso avanzar de las rondas preliminares al campo principal será visto como un logro, especialmente después de un período previo al torneo que estuvo plagado de obstáculos.

En un intento por aclimatarse a las condiciones de juego en la Copa del Mundo y desempolvar parte del óxido del prolongado despido pandémico del equipo, Campbell organizó recientemente un viaje de un mes a Mascate para partidos contra Omán, Escocia, Estados Unidos y Nepal. Sin embargo, el esfuerzo por forjar una ventaja competitiva muy necesaria pronto se complicó por las noticias fuera del campo: en el medio del campamento, tres miembros de los Barramundis, como se conoce al equipo, se enteraron de que los miembros de la familia en casa habían murió. Días después, una tormenta tropical que se acercaba los obligó a abandonar brevemente sus pertenencias en su hotel en un balneario costero.

“Teníamos dos lemas cuando dejamos PNG”, dijo Campbell, un ex jugador de críquet australiano. “Uno es Back the Barras. El otro fue Sin excusas. Todos están en el mismo barco con Covid-19. Tenemos que enfrentarnos a lo que se nos arroja ”.

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Cuando comience el torneo, Papúa Nueva Guinea será sometida a una dura prueba. Los dos mejores equipos de un grupo formado por Barramundis, Omán, Escocia y Bangladesh se unirán a dos de un segundo grupo preliminar – Irlanda, Namibia, Sri Lanka y los Países Bajos – en la ronda principal de la competición. Es allí donde esperan ocho de las potencias más tradicionales del cricket, y donde los jugadores de Papúa Nueva Guinea quieren ir.

“No me gusta usar la palabra expectativas, porque si tienes demasiadas, hay presión para cumplirlas”, dijo Charles Amini, el todoterreno clave de Papúa Nueva Guinea cuyos hermanos, padre, madre y abuelo han jugado para las selecciones nacionales del país. “Nadie nos verá como clasificatorios realistas para la ronda principal, lo cual es algo bueno, así que espero que podamos llamar la atención”.

Papúa Nueva Guinea perdió los 12 partidos en el período previo a la apertura del telón contra Omán el domingo, por lo que sería fácil argumentar que sus jugadores de críquet están sufriendo un caso de confianza fuera de lugar. Pero las campanas de alarma no suenan para los jugadores ni para Campbell. Él atribuye el estado de ánimo relajado dentro del equipo a la “mentalidad isleña” que impregna a los nueve millones de habitantes de Papúa Nueva Guinea.

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