Para un joven luchador, la libertad es la oportunidad de golpear y ser golpeado

No fue una mera casualidad que Brian terminara en el gimnasio. Su padre es el asistente del estacionamiento en el estacionamiento donde Santa estaciona su auto. Hicieron una amistad y el padre decidió que Brian era lo suficientemente maduro a los 12 años para comenzar a entrenar. Pagaría sus cuotas del gimnasio ayudando a limpiar.

Para Brian, fue una liberación.

“Cuando golpeas a alguien o algo, te relajas”, explicó.

Como muchos luchadores jóvenes y fuertes, Brian se apoyó en su fuerza en los combates de sparring. Pero la misión de Santa era enseñarle el arte más sutil del boxeo, la delicadeza y la estrategia, y leer a un oponente y saber completamente cómo mover tu cuerpo.

“Tienes que aprender a boxear en lugar de a la fuerza a través de todo”, dijo Santa. “Una vez que aprendas eso, se saldrá con la suya con mucha gente porque es fuerte”.

“Quiere ser campeón del mundo”, agregó. “Le dije, ‘Primero sé un campeón amateur'”.

Y aquí estaba Brian, subiendo la escalera, buscando su primera victoria. Se había despertado más emocionado que nervioso. Había comido yogur y un plátano y se estiró y trató de visualizar la victoria.

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“Estaba pensando cómo se sentía perder”, dijo, “y que no se sentía bien”.

Su oponente era Robby Ball, que tenía 14 años pero era un poco más bajo y delgado. Todos, excepto los luchadores, llevaban máscaras en el húmedo gimnasio. Afuera, la gente apretó la cara contra el escaparate de vidrio para mirar.

La campana.

Dieron vueltas. Ellos pincharon. Se enredaron en las esquinas. Sus cabezas se movieron a derecha e izquierda cuando los golpes aterrizaron, y sus entrenadores gritaron el tipo de dirección que se ha hecho eco en los gimnasios desde los días en que la gente peleaba con los puños desnudos.

“¡Levanta las manos!”

“Sigue golpeándolo”.

“¡Directo a la cara!”

La pelea fue de tres asaltos de un minuto y 30 segundos cada uno. Para los boxeadores, el tiempo pasó aún más rápido.

El problema con la primera pelea, le habían dicho a Brian, era que no era lo suficientemente agresivo, por lo que su objetivo era solucionarlo con Robby. Para el ojo inexperto, esto se parecía un poco a una pelea en la cafetería de una escuela secundaria, con almohadillas para la cabeza y guantes, por supuesto.

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Pero se contaban los golpes y la puntuación era absoluta y aceptada.

Brian, un buen estudiante, perdió un año en la escuela debido al aprendizaje a distancia. Perdió un año sin la atmósfera del gimnasio que imbuye a los peleadores de conocimiento y astucia, compensando con los entrenamientos improvisados ​​en casa y los combates con postes de luz. Está seguro de que habría ido más lejos como boxeador.

Ahora, entre una masa sudorosa de jóvenes luchadores esperando su oportunidad, un árbitro lo llevó a él y a su oponente al centro del ring, agarró sus muñecas y levantó el brazo de un niño.

En realidad, el resultado no importaba. Para Brian, fue liberador estar allí, golpear y ser golpeado, bajar la cabeza y abrirse camino hacia el futuro que quería. Habían sido cuatro minutos y medio de peleas en su camino hacia… ¿quién sabía?

Por ahora, era su brazo el que alcanzaba el cielo.