Partes del cuerpo encontradas en el tren de aterrizaje de un vuelo desde Kabul, dicen las autoridades

WASHINGTON – La Fuerza Aérea reconoció el martes que se encontraron partes del cuerpo humano en el hueco de la rueda de un avión de carga militar estadounidense C-17 que despegó en medio del caos en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en la capital de Afganistán, Kabul.

Los funcionarios de la Fuerza Aérea no han dicho cuántas personas murieron en el episodio del lunes, pero dijeron que el servicio estaba investigando “la pérdida de vidas de civiles” cuando una multitud de afganos, desesperados por escapar del país después de que su gobierno colapsara ante los talibanes, subió a alas del avión y cayó del cielo después de despegar.

El desgarrador video del episodio, grabado por los medios de comunicación afganos, ha circulado por todo el mundo, convirtiendo instantáneamente la horrible escena – del poder militar estadounidense volando mientras los afganos se aferraban contra toda esperanza – en un símbolo de la retirada del presidente Biden de Afganistán.

“Todos estamos lidiando con un costo humano de estos desarrollos”, dijo Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional, en una sesión informativa el martes.

“Las imágenes de los últimos días en el aeropuerto han sido desgarradoras”, dijo Sullivan, el primer funcionario de la administración a nivel de gabinete en responder preguntas de los periodistas desde que los talibanes tomaron el control de Kabul el domingo.

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El general Kenneth F. McKenzie Jr., el principal oficial militar a cargo de Afganistán, voló a Kabul el martes, donde, dijo, los vuelos comerciales se reanudaron después de que se detuvieron para asegurar el campo. Un funcionario de la Casa Blanca dijo que los vuelos militares estadounidenses evacuaron a unas 1.100 personas el martes, elevando el total hasta ahora a más de 3.200.

Los pilotos y las tropas estadounidenses se vieron obligados a tomar decisiones sobre el terreno durante el pánico en el aeropuerto el domingo y el lunes. Otro avión de transporte C-17 salió de Kabul el domingo por la noche con 640 personas abarrotadas a bordo, más del doble de la cantidad prevista, dijeron funcionarios militares, después de que cientos de afganos que habían sido autorizados por el Departamento de Estado para ser evacuados subieron a las rampas de carga. Los pilotos, determinando que la inmensa aeronave podía manejar la carga, decidieron despegar, dijeron las autoridades. Ese avión aterrizó a salvo en su destino con los afganos a bordo.

Pero las personas que lo intentaron al día siguiente en un C-17 diferente no tuvieron tanta suerte.

El lunes por la mañana temprano, el avión gris de la Fuerza Aérea, el distintivo de llamada REACH885, descendió a la pista. El pesado avión transportaba equipo y suministros para los marines y soldados estadounidenses en tierra, asegurando el aeropuerto y ayudando con la evacuación de miles de estadounidenses y afganos.

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Minutos después de que el avión aterrizó, se detuvo y bajó la rampa trasera, cientos, quizás miles de afganos, se apresuraron hacia adelante mientras la pequeña tripulación miraba con alarma.

La tripulación estaba al tanto de lo ocurrido la noche anterior. El lunes por la mañana, el número de personas en el aeropuerto que clamaban por subir a los vuelos había aumentado. Los miembros de la tripulación temieron por su seguridad, volvieron a subir al avión y se detuvieron en la rampa de carga antes de que hubieran terminado de descargar, dijeron las autoridades.

Para entonces, una multitud de afganos se habían subido a las alas del avión y, sin que la tripulación lo supiera, dijeron las autoridades, en el hueco de la rueda en el que se plegaría el tren de aterrizaje después del despegue.

La tripulación se puso en contacto con el control de tráfico aéreo, operado por personal militar estadounidense, y el avión fue autorizado para despegar, después de pasar solo unos minutos en tierra.

Conscientes de la gente que se aferraba al avión, los pilotos rodaron lentamente al principio. Humvees militares se apresuraron al lado tratando de ahuyentar a las personas y sacarlas del avión. Dos helicópteros artillados Apache volaron bajo, buscando asustar a algunas personas y alejarlas del avión o empujarlas con su poderoso rotor.

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REACH885 aceleró y estaba en el aire.

Minutos después, sin embargo, el piloto y el copiloto se dieron cuenta de que tenían un problema grave: el tren de aterrizaje no se retraía por completo. Enviaron a uno de los miembros de la tripulación a mirar a través de un pequeño ojo de buey que les permite ver posibles problemas en la rueda mientras están en el aire.

Fue entonces cuando la tripulación vio los restos de un número indeterminado de afganos que se habían escondido en el hueco del volante, aparentemente aplastados por el tren de aterrizaje. Las escenas capturadas en videos del vuelo mostraban a otras personas precipitándose hacia la muerte.

Después del vuelo de cuatro horas, el avión aterrizó en su destino, la base aérea de Al Udeid en Qatar, que se ha convertido en el centro de recepción de pasajeros, incluidos estadounidenses y afganos, que eventualmente se dirigirán a Estados Unidos.

Alertados de la tragedia a bordo, los consejeros de salud mental y los capellanes se reunieron con los angustiados miembros de la tripulación cuando desembarcaron.

“Los funcionarios de seguridad están haciendo la debida diligencia para comprender mejor cómo se desarrollaron los eventos”, dijo Ann Stefanek, portavoz de la Fuerza Aérea, en el comunicado.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.