Partido Laborista del Reino Unido se tambalea después de la respuesta de pánico a la pérdida de las elecciones

LONDRES – Sobrio, cerebral y con el aplomo del abogado de primer nivel que alguna vez fue, Keir Starmer prometió competencia en lugar de carisma cuando se convirtió en líder del opositor Partido Laborista británico el año pasado, luego de su aplastante derrota en las elecciones generales de 2019.

Pero su respuesta de pánico a los pobres resultados de las elecciones locales de la semana pasada y una torpe reorganización de su equipo superior han dejado a su partido en una confusión, disminuyendo su autoridad y planteando dudas sobre si el laborismo tiene un camino creíble de regreso al poder.

Starmer se vio envuelto en feroces recriminaciones sobre los resultados de las elecciones locales que, con una comunicación más fluida, podrían haberse explicado como decepcionantes, pero en cambio apuntaban a una crisis más profunda.

“Lo único que se suponía que era Keir Starmer era competente”, dijo Steven Fielding, profesor de historia política en la Universidad de Nottingham. “Los resultados de las elecciones no fueron buenos, pero tampoco tan malos como a algunas personas les gustaba presentarlos. Echó a perder por completo su reacción, y eso resalta las preocupaciones sobre su capacidad para comunicarse “.

Detrás del último revés se esconden profundos cambios estructurales en la política británica, con el primer ministro Boris Johnson haciendo incursiones profundas en los antiguos núcleos laboristas en los distritos de clase trabajadora con una mezcla de políticas populistas a favor del Brexit y promesas de generar empleos y prosperidad.

Jonathan Powell, quien se desempeñó como jefe de gabinete de Tony Blair, el último primer ministro laborista que ganó las elecciones, cree que los críticos están “sobreinterpretando masivamente” los resultados de las elecciones locales, y agregó: “La cantidad de veces que he leído sobre el final del Partido Laborista es legión “.

Sin embargo, dijo, los conservadores, bajo la dirección de Johnson, han fusionado de manera efectiva la política económica de izquierda con un llamamiento de derecha en cuestiones culturales. El Partido Laborista, privado de su atractivo tradicional para los votantes del llamado “muro rojo” en el norte y el centro del país sobre cuestiones económicas, ahora confía en los liberales en áreas metropolitanas étnicamente diversas, como Londres y Manchester.

Esa es una base demasiado pequeña para ganar una elección nacional, dijo, y será difícil cuadrar a esos votantes con la circunscripción del “muro rojo” que se desvanece.

“El laborismo está tratando de mantener unidos a los votantes liberales con educación universitaria con los antiguos votantes del partido laborista que han perdido ante los conservadores”, dijo Powell. “No pueden pararse sobre dos caballos que van en diferentes direcciones al mismo tiempo”.

La escala del desafío se hizo evidente el viernes pasado cuando los laboristas perdieron una elección parlamentaria parlamentaria en Hartlepool, una ciudad portuaria con problemas económicos en el noreste de Inglaterra. El laborismo había esperado una derrota en esta región firmemente a favor del Brexit, porque el escaño se habría perdido en las elecciones de 2019 si el Partido del Brexit no lo hubiera disputado y le hubiera quitado votos a los conservadores de Johnson.

Pero el Partido Laborista registró una votación más baja que en 2019 y, con expresión sombría, Starmer se negó a comentar cuando salió de su casa en Londres el viernes por la mañana. Cuando salió a la superficie más tarde, dio una entrevista poco convincente, a veces casi robótica, que asumió la responsabilidad del resultado pero no proporcionó detalles sobre los cambios.

Al día siguiente, justo cuando se anunciaba una serie de mejores resultados para el Partido Laborista, se filtró la noticia de que el Sr. Starmer estaba despojando a su adjunta, Angela Rayner, de responsabilidades clave.

Con una impresionante historia personal de éxito contra viento y marea, la Sra. Rayner, quien ha dicho que dejó la escuela a los 16 años mientras estaba embarazada y sin calificaciones, no solo es una figura popular en el Partido Laborista, sino que proviene del tipo de comunidad con la que el Partido Laborista. el grupo está intentando volver a conectarse. Así que la reacción fue rápida y feroz.

“El despido como chivo expiatorio de Angie Rayner contradecía todo lo que Keir Starmer dijo hace solo 48 horas acerca de asumir la responsabilidad personal de las derrotas electorales y su promesa de un año atrás de unir al partido”, dijo John McDonnell, ex portavoz del partido sobre la economía durante su líder, Jeremy Corbyn, dijo en Twitter.

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Algunos en el centro y la derecha del Partido Laborista tampoco estaban impresionados, incluido el alcalde de Manchester recientemente reelegido, Andy Burnham. A última hora del domingo, Starmer tuvo que batirse en una retirada vergonzosa, y terminó dando a la Sra. Rayner aún más responsabilidades, aunque fuera de la campaña.

La humillación pareció encapsular la desorientación de un Partido Laborista que lucha por adaptarse a un mundo en el que Johnson ha robado no solo a muchos de sus votantes tradicionales, sino también a parte de su agenda política redistributiva y de alto gasto.

A diferencia de los predecesores que presidieron la austeridad, Johnson promete “subir de nivel” y traer puestos de trabajo y prosperidad a los votantes que se sienten ignorados en el Zona de la “muralla roja” que alguna vez fue la ciudadela electoral de los laboristas.

Para muchos, eso puede haber sonado aún más atractivo en ausencia de un mensaje convincente del Sr. Starmer, un ex director de la fiscalía pública que a menudo suena como si estuviera más en casa en un tribunal que en un escenario político.

Tras la derrota de las elecciones generales de 2019, la peor laborista desde 1935, la estrategia a corto plazo de Starmer fue concentrarse menos en la política y más en desintoxicar la marca del partido después de su desastre electoral bajo su predecesor de izquierda, Corbyn.

Starmer ha abrazado a la comunidad judía, en contraste con Corbyn, cuyo liderazgo fue perseguido por acusaciones de antisemitismo. Aunque se presenta a sí mismo como un patriota, Starmer evita cuidadosamente los problemas de la guerra cultural que explota Johnson, como qué hacer con las estatuas que conmemoran capítulos controvertidos de la historia de Gran Bretaña.

Dado que los votantes rara vez se preocupan mucho por la plataforma política de los partidos de oposición hasta que se acercan las elecciones generales, ese parecía un enfoque sensato.

Sin embargo, aunque no se debería haber esperado que implementara una agenda política detallada solo 16 meses después de una elección general, Powell dijo que Starmer “tiene que convencer a la gente de que tiene una causa”. Blair hizo eso de manera efectiva en la década de 1990 cuando cambió el nombre del partido por el de “Nuevo Laborismo”, adoptando el libre mercado y la Unión Europea.

Quizás eso no parecía urgente para Starmer, porque los votantes normalmente usan elecciones locales y elecciones parciales como las que se llevaron a cabo la semana pasada para castigar a los gobiernos. El tema principal de su campaña fue resaltar las afirmaciones de que Johnson violó las reglas electorales sobre el financiamiento de una costosa remodelación de su apartamento.

Pero los británicos aparentemente ignoraron lo que sucedía en Westminster, y con el país emergiendo ahora de Covid-19, las restricciones parecían recompensar a los políticos que controlaban las políticas de salud. El gobernante Partido Nacional Escocés en Escocia se desempeñó con fuerza, al igual que el gobernante Partido Laborista en Gales.

En Inglaterra, Johnson fue perdonado por su caótico manejo temprano de la pandemia y recompensado por el exitoso despliegue de la vacunación en el país.

No todo está perdido para Starmer, particularmente cuando se toman en cuenta la totalidad de los resultados de la semana pasada. Según un análisis de la BBC que proyectaba la votación local en una cuota de votos nacional, el laborismo estaba siete puntos por detrás de los conservadores, un resultado difícilmente bueno, pero un progreso en el déficit de 12 puntos registrado en las elecciones generales de 2019.

Sin un retador creíble esperando entre bastidores, es poco probable que Starmer enfrente una amenaza inmediata a su liderazgo. No obstante, la velocidad con la que los críticos atacaron su reorganización aumenta la presión sobre Starmer para que al menos identifique un mensaje que pueda atraer a dos grupos muy diferentes de británicos: los viejos incondicionales de la clase trabajadora y los habitantes urbanos más jóvenes, liberales y mejor educados .

“Bajo Starmer ha sido dos pasos adelante y uno atrás”, dijo Fielding, “y no ha abordado el problema de cómo recuperar el ‘muro rojo’ sin perder votantes liberales metropolitanos”.