Pasta plana que se convierte en formas tridimensionales: solo agregue agua hirviendo

No se deje engañar. Esta pasta puede parecerse a un fettuccine promedio. Pero cocínelo durante siete minutos en agua hirviendo y se transformará en una espiral ordenada.

El fideo dinámico es uno de los varios diseñados y presentados esta semana por investigadores en un laboratorio de la Universidad Carnegie Mellon.

Cada nuevo diseño de pasta comienza plano y sin pretensiones, pero rebota y se hincha en tres dimensiones cuando se hierve. En un artículo publicado el miércoles en Science Advances, los investigadores dicen que la pasta plana a gruesa no solo es divertida de hacer, sino que usa menos empaque, tiene una menor huella de carbono y se cocina más rápido que la pasta seca tradicional.

“Creo que es realmente genial y elegante”, dijo Jennifer Lewis, profesora de ingeniería de inspiración biológica en la Universidad de Harvard que no participó en el estudio. “Siempre que se puede llevar la ciencia a las personas a través de la comida, es una gran victoria”.

El proyecto de investigación no comenzó como un esfuerzo culinario para rehacer uno de los alimentos más populares del mundo, dijo Lining Yao, ingeniero mecánico de Carnegie Mellon y coautor del nuevo estudio. En cambio, en 2017, la Dra. Yao y sus colegas se propusieron diseñar y construir estructuras bidimensionales que pudieran transformarse en formas tridimensionales.

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“Pensamos que el material comestible podría ser muy interesante”, dijo el Dr. Yao. “Pusimos nuestro ojo en la pasta”, dijo. No solo es simple y omnipresente, sino que tiene la ventaja adicional de ser “muy rico en el diseño de su forma”.

En la industria alimentaria, la pasta se elabora típicamente doblando o exprimiendo la masa a través de un troquel de metal y dándole la forma deseada, ya sea un codo, una torsión o un tubo.

Para su nuevo diseño de pasta que cambia de forma, el equipo del Dr. Yao tomó un rumbo diferente. Comenzaron con una receta convencional, mezclando una combinación simple de harina de sémola y agua, luego usando un rodillo clásico para crear láminas de masa.

Luego, estamparon estratégicamente la masa aplanada para crear pequeños surcos estampados en su superficie. Durante la cocción, las superficies con ranuras se expanden menos que las lisas, dando lugar a formas como cajas, monturas y ondas.

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“Puede hacer una modificación a la masa de pasta y obtener un cambio de forma muy impresionante”, dijo Teng Zhang, ingeniero mecánico y aeroespacial de la Universidad de Syracuse y coautor del estudio.

Para la investigación, el Dr. Zhang desarrolló un modelo informático que predijo la transformación final de varios diseños basándose en factores que incluyen cómo el calor y el agua cambiarían el gluten y el almidón de la masa durante el proceso de cocción. “Es más complejo que la simple hinchazón”, dijo.

Los modelos y diseños resultantes podrían ser útiles para la entrega de alimentos a los lugares de desastre o para los astronautas en las estaciones espaciales, dos entornos en los que, idealmente, grandes cantidades de alimentos deberían ocupar el menor espacio posible. Los investigadores también sugieren en el documento que su trabajo podría tener aplicaciones para robótica blanda y dispositivos biomédicos.

Algunos de los científicos también pusieron a prueba su producto experimental fuera del laboratorio. Un pequeño grupo lo cocinó en una estufa de campamento portátil durante un viaje de senderismo cerca de Pittsburgh, y el Dr. Yao sirvió la pasta que cambia de forma en una cena. Ambas pruebas fueron un éxito, dijo.

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En cuanto al resto de nosotros: no contenga la respiración por una pasta plana a cavatappi.

Cuando el equipo comenzó a desarrollar diseños verdaderamente complejos, incluida una pasta de flor de rosa auto-plegable, descubrieron que la pasta probablemente necesitaría tener varias pulgadas de ancho, que es más grande y más engorrosa que lo ideal. También lucharon por crear ciertas formas geométricas como conos y cúpulas sin costura.

Los investigadores también encontraron que la pasta mantenía mejor su forma tridimensional cuando se cocinaba por no más de 7 minutos.

“En otras palabras, la pasta nunca puede dejar de estar al dente”, dijo el Dr. Lewis. “Así que esto es genial siempre que te guste la pasta al dente. Yo personalmente soy un fan “.