Patrick Cantlay gana el torneo conmemorativo en una eliminatoria de un hoyo

DUBLÍN, Ohio – Las tablas de clasificación ubicadas en momentos críticos de un torneo de golf profesional son más que tablas de puntuación. Son varas de medir omnipresentes que miden el ritmo del concurso con recuentos hoyo por hoyo para los mejores golfistas, colectivamente destinados a contar la historia completa del evento.

Pero el domingo, en la ronda final del Memorial Tournament, hubo una omisión discordante en todas las tablas de clasificación, un nombre que faltaba notoriamente.

Patrick Cantlay ganó el Memorial 2021, superando en duelo a Collin Morikawa en una batalla de balancín que incluyó un hoyo de playoffs adicional, pero la historia desgarradora del evento siempre será la retirada del sábado por la noche de Jon Rahm, quien dio positivo por el coronavirus. Rahm, el campeón defensor del Memorial, fue informado del resultado de su prueba al final de la tercera ronda cuando salía del green 18 con una ventaja de seis golpes. El torneo continuó, y la victoria de Cantlay no llevará un asterisco en el libro de récords del PGA Tour, ni debería hacerlo.

Pero desde los primeros hoyos jugados el domingo por Cantlay y Morikawa, quienes se convirtieron en los colíderes de la tercera ronda tras la retirada de Rahm, se reconoció la ausencia de Rahm.

Cuando Cantlay y Morikawa, que jugaron juntos, hicieron bogeys en el primer hoyo, hubo un murmullo inquietante en la multitud alrededor del green que pudo haber sido un pensamiento compartido: si Rahm todavía estuviera en el campo, su ventaja ahora podría haber sido de siete golpes. con 17 hoyos restantes.

El juego continuó, y Cantlay y Morikawa finalmente dieron un buen espectáculo. Hicieron la vuelta aún empatados por el liderato y extendieron su partido cabeza a cabeza por más de dos horas. El torneo no careció de dramatismo. Su imagen duradera, sin embargo, probablemente será Rahm se dobló en lágrimas.

Cantlay lo reconoció el domingo por la noche.

“Todos, incluido yo, sabemos que hoy sería un día totalmente diferente si eso no hubiera sucedido”, dijo Cantlay sobre la retirada de Rahm. Continuó: “Tan muy desafortunado”.

Cuando se le preguntó cómo saludaría a Rahm la próxima vez que lo viera, tal vez en el Abierto de Estados Unidos que comienza el 17 de junio, Cantlay dijo: “No hay mucho que decir. No le deseo ese tipo de escenario a nadie. Preferiría haberlo enfrentado hoy y disparar una ronda extremadamente baja y vencerlo de esa manera. Pero, lamentablemente, no puedo hacer nada. Hice todo lo que pude con las cartas que me repartieron ”.

Morikawa dijo que Rahm tenía el torneo “en su poder”, y agregó que los jugadores del circuito temían y se preguntaban por qué tal situación se estaba desarrollando.

“Pero eso es lo que pasa con los qué pasaría si”, dijo Morikawa, “solo podemos pensar en ello y pensar en lo que vamos a hacer y tratar de hacer hasta que realmente suceda”.

Morikawa negó con la cabeza.

“Pero para él tenerlo así, donde tenía una ventaja de seis golpes”, dijo.

Una multitud animada en Muirfield Village Golf Club en los suburbios de Columbus se animó a la tensa competencia en los hoyos finales, incluso cuando estaba empapado por la lluvia a última hora de la tarde.

Morikawa mantuvo la ventaja durante la mayor parte de los últimos nueve, avanzando en el par 5 No. 11 al hundir un putt para birdie de siete pies que lo puso de nuevo a 12 bajo par para el torneo, que es donde él y Cantlay comenzaron el día. Cantlay amenazó con atrapar a Morikawa en el hoyo 12 cuando su putt de 42 pies para birdie bordeó el borde izquierdo del hoyo. Pero en el siguiente green, Cantlay frió con frialdad un putt cuesta arriba de 17 pies para un birdie que empató a Morikawa.

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Scottie Scheffler se unió a Morikawa y Cantlay en la parte superior de la clasificación a 12 bajo par cuando casi emboca su segundo tiro desde 131 yardas en el hoyo 14 par 4 y se queda con un putt para birdie. Scheffler aguantó varios hoyos antes de fallar con un bogey el 18.

Morikawa recuperó el liderato en el hoyo 15 par 5 cuando lanzó delicadamente desde un mal lie en rough profundo cerca del green y luego hundió un putt para birdie de dos metros y medio. Esa ventaja se mantuvo hasta el hoyo 17 cuando Cantlay lanzó un putt para birdie de 23 pies para empatar a Morikawa, quien tuvo que hacer un putt de par de 11 pies para mantenerse a la par con Cantlay.

En el hoyo 18, ambos jugadores cortaron sus drive a la derecha de la calle. Desde el rough, Cantlay, no obstante, lanzó su segundo disparo en lo alto del green final elevado de dos niveles. Su intento de birdie simplemente bordeó el borde derecho del hoyo. Morikawa pegó su segundo tiro en un búnker junto al césped, y su recuperación de la arena lo dejó en un nervioso intento de 3 pies de par que convirtió para enviar la competencia a un desempate. Ambos golfistas habían lanzado un 71 por 13 bajo par.

Repitiendo el hoyo 18, el tiro de aproximación de Morikawa desde la calle falló el green corto y a la izquierda, mientras que Cantlay hizo lo mismo desde el rough de la derecha. El lanzamiento de Morikawa desde el rough profundo se colocó a dos metros del hoyo. Cantlay disparó desde un búnker junto al césped y se deslizó un tiro que pasó 12 pies más allá del hoyo, pero su putt par de derecha a izquierda llegó al centro del hoyo.

El putt par de Morikawa para extender la competencia pasó por el borde izquierdo del hoyo.

Morikawa y Cantlay tuvieron comienzos nerviosos en la ronda final. Además de hacer bogeys en el primer hoyo, Morikawa falló en el cuarto hoyo par 3 cuando falló un putt de par de 5 pies. Morikawa hizo birdie en el quinto hoyo, pero cargó su tercer bogey en seis hoyos cuando falló una ficha cerca del sexto green y calculó mal un putt de 10 pies. Hizo un putt de longitud similar solo para salvar el fantasma.

A partir de ahí, Morikawa encontró algo de consistencia en su swing y su juego corto. Cantlay tuvo un comienzo de nueve igualmente desigual, y ambos golfistas hicieron la vuelta uno sobre par para su ronda.

Para Cantlay, de 29 años, fue su cuarta victoria en el PGA Tour y la segunda vez que gana el Memorial desde 2019. La última victoria de Cantlay fue el Zozo Championship en octubre de 2020. Clasificado en el puesto 15 del mundo antes del Memorial Tournament, Cantlay este año ha tenido dos resultados entre los cinco primeros y cinco entre los 20 primeros.