Paul Salata, campeón de ‘Irrelevant’ de la NFL, muere a los 94 años

Paul Salata fue un receptor abierto en la Universidad del Sur de California en 1944, 1946 y 1947. Atrapó un touchdown en el Rose Bowl de 1945 antes de unirse al Cuerpo Aéreo del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. También fue jugador de cuadro en el equipo de la USC que ganó la Serie Mundial Universitaria en 1948, y jugó una temporada en las ligas menores en 1950.

Como la mayoría de los Mr. Irrelevants, el Sr. Salata tuvo una carrera en gran parte sin complicaciones. Jugó 23 juegos para los San Francisco 49ers, Baltimore Colts y Pittsburgh Steelers a principios de la década de 1950, así como dos años en Canadá, antes de dejar el juego en 1953.

También tuvo algunos momentos en Hollywood, con papeles menores en películas como “Stalag 17” y “Angels in the Outfield”. En “Los Diez Mandamientos”, luchó contra Charlton Heston y perdió, lo que lo llevó a bromear a menudo de que era tan viejo que Moisés lo golpeó.

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A medida que sus sueños de estrellato se desvanecían, el Sr. Salata entró en la línea de trabajo de su padre, la construcción de alcantarillado; ayudó a iniciar la Fundación de Deportes Juveniles del Condado de Orange; y se centró en convertir la Semana Irrelevante en un ritual poco convencional.

“Mi mantra ha sido hacer que la ‘F’ en la NFL sea divertida”, dijo Rich Eisen, un presentador de la NFL Network que a menudo entrevistó al Sr. Salata durante el draft. “Fue perfecto en nuestro estudio porque creó una tradición tan peculiar”.

Los equipos de la NFL pronto se dieron cuenta de que reclutar a Mr. Irrelevant era publicidad gratuita. En 1979, Los Angeles Rams pasaron intencionalmente a la penúltima elección para obligar a los Steelers, que tenían la última elección, a elegir primero. Rozelle tuvo que intervenir y dejar que los Steelers eligieran al final. Así nació la “Regla Salata”, que impedía a los equipos pescar para elegir en último lugar.

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Un año, dijo Fitch, cuando los Raiders tenían la última elección, Jerry Davis, el hermano de Al Davis, el dueño del equipo, bromeó con Salata que los Raiders iban a elegir al jugador que tuviera el apellido más complicado. por lo que el Sr. Salata tendría problemas para pronunciarlo.