Inicio California Peaje de soborno en el caso de Huizar: viviendas menos accesibles

Peaje de soborno en el caso de Huizar: viviendas menos accesibles

Era Halloween de 2018 y un desarrollador inmobiliario acababa de recibir un regalo: la bendición del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles para un nuevo edificio en el Distrito de las Artes.

El ejecutivo de bienes raíces dijo en un correo electrónico que era un logro “realmente sorprendente”: el consejo había aprobado el edificio más alto hasta ahora en el Distrito de las Artes y con requisitos “mínimos” para viviendas asequibles, según los fiscales federales.

Ahora los investigadores federales están describiendo el proyecto del Distrito de las Artes como uno de los desarrollos inmobiliarios enredados en un supuesto plan criminal encabezado por el concejal de la ciudad de Los Ángeles, José Huizar. En una conferencia de prensa el martes, el fiscal estadounidense Nick Hanna lo citó como un ejemplo de “el daño que viene con el soborno”.

“Gracias al Sr. Huizar, el desarrollo tendría unidades de vivienda asequibles mínimas, a pesar del hecho de que esta área está desesperada por viviendas de bajos ingresos”, dijo Hanna. En una denuncia penal, los fiscales estimaron que los cambios de Huizar en el proyecto le ahorraron al desarrollador $ 14 millones.

Huizar, quien fue arrestado el martes y suspendido del consejo, es acusado por fiscales federales de dirigir una “empresa criminal” alimentada por sobornos de desarrolladores. Sus abogados dijeron esta semana que el concejal “tiene la intención de responder a las acusaciones del gobierno en los tribunales”.

En los últimos meses, los documentos presentados por los fiscales en la extensa investigación de pago por juego se han centrado en varios otros proyectos del centro. Esta semana, los fiscales alegaron que Huizar también planeó con el desarrollador del proyecto Arts District y su cabildero para proporcionar “beneficios financieros directos e indirectos” al concejal a cambio de su ayuda en el Ayuntamiento.

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Los fiscales no nombraron el proyecto del Distrito de las Artes involucrado en ese supuesto esquema, pero los detalles incluidos en su denuncia penal, incluida la altura del edificio, las fechas y cantidades de contribuciones políticas del desarrollador, y el momento de la aprobación del proyecto por la ciudad, todo coincidir con el desarrollo de 475 unidades conocido como 520 Mateo, que fue perseguido por Carmel Partners.

Ese proyecto de 35 pisos obtuvo la aprobación del consejo sobre las objeciones de los sindicatos y los propietarios de una propiedad cercana en 2018. Se informó que la torre planeada en la calle Mateo había comenzado a principios de este año.

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Los representantes de Carmel Partners no hicieron comentarios el miércoles. Cuando Huizar revisó el proyecto 520 Mateo en un comité del consejo, recomendó reducir la cantidad de viviendas asequibles en las que la Comisión de Planificación de la Ciudad había insistido para el proyecto.

En lugar de exigir que el 11% de las unidades de vivienda vayan a hogares de “muy bajos ingresos”, Huizar recomendó exigir el 6% de las unidades para residentes de “ingresos moderados” y que el 5% de su superficie comercial se reserve como espacio de trabajo asequible: un cambio buscado por Carmel Partners. Eso ascendió a aproximadamente 24 unidades menos de viviendas asequibles.

Un investigador federal alegó en una declaración jurada esta semana que la compañía detrás del proyecto no identificado del Distrito de las Artes proporcionó decenas de miles de dólares en donaciones a comités políticos vinculados a Huizar. El desarrollador también acordó darle información perjudicial sobre dos ex ayudantes que lo demandaron por acoso, según la declaración jurada.

Huizar, a su vez, tomó medidas clave para ayudar al proyecto del Distrito de las Artes, incluido instar al departamento de planificación a iniciar un cambio en las reglas de la ciudad para acomodar el desarrollo, rechazar una apelación en su contra y aflojar los requisitos para viviendas asequibles que fueron recomendados por una comisión de la ciudad. , alegaron fiscales federales.

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En un momento, un cabildero para el proyecto Arts District le dijo a Huizar que el desarrollador quería reunirse para averiguar si estaba cómodo con la altura y la asequibilidad del proyecto, dijeron los fiscales. Según la declaración jurada, Huizar respondió: “¿Van a ayudar con pac?” – una taquigrafía común para un comité de acción política.

“Estoy seguro de que, sin embargo, como su amigo, discutamos esto en un hilo de texto diferente”, respondió el cabildero, según los fiscales.

Los fiscales dijeron que el proyecto generó un desafío formal por parte de un sindicato. Al parecer, Huizar le dijo al cabildero del proyecto que si votara en contra de ese sindicato, el desarrollador tendría que hacer que “valga la pena”, alega la declaración jurada.

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Poco después, el cabildero le dijo a Huizar que el desarrollador había ofrecido contribuir con otros $ 50,000 a un comité político que apoya la oferta del consejo de la esposa de Huizar, según los fiscales. Además, el desarrollador más tarde proporcionó la investigación de la oposición sobre los ex ayudantes de Huizar, según la denuncia penal.

Los detalles clave en los documentos presentados por los fiscales sobre el cabildero no identificado involucrado en esas discusiones, incluido su papel como oficial principal en un comité político, coinciden con la información sobre Morrie Goldman, cuya firma representó a Carmel Partners en 520 Mateo, según las declaraciones de cabildeo presentadas ante el ciudad.

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Goldman, que no ha sido arrestado ni acusado públicamente, no respondió a los mensajes en busca de comentarios.

Cuando 520 Mateo buscaba aprobación en el Ayuntamiento hace dos años, el socio de desarrollo de Carmel Partners en el sur de California, Neils Cotter, promocionó el proyecto como “unidades de trabajo en vivo de alta calidad con viviendas asequibles” y características ambientalmente sostenibles, una que había obtenido el apoyo de la gente viviendo y trabajando en el distrito de las artes.

Yuval Bar-Zemer, residente y empresario del Distrito de las Artes, dijo que Carmel Partners trabajó con el vecindario y aceptó las solicitudes de los vecinos para agregar más espacio comercial al proyecto. Esos cambios de diseño finalmente resultaron en una torre más alta que la propuesta originalmente, dijo.

“Fueron uno de los pocos desarrolladores que realmente se acercaron a la comunidad e hicieron una serie de cambios para que sea más de lo que la comunidad estaba buscando”, dijo Bar-Zemer, gerente de Linear City Development LLC.

Los opositores al proyecto plantearon una serie de preocupaciones.

Dos sindicatos, el Local 300 del Consejo Regional del Suroeste de Carpinteros y Sindicatos Internacionales de América del Norte, Local 300, dijeron que el desarrollador no había abordado adecuadamente los efectos del proyecto sobre la calidad del aire y otros problemas. Los propietarios vecinos Stephen y Carol Ann Warren argumentaron que sería “atrozmente fuera de escala con el vecindario”.

Huizar se movió para rechazar las apelaciones presentadas por los opositores del proyecto. El abogado de los Warren, Rob Glushon, dijo que durante la batalla por el proyecto, se hizo evidente para su bufete de abogados que “la oficina del consejo apoyó firmemente el proyecto”.

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“La batalla política no era algo que íbamos a ganar”, dijo Glushon.

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