Pedro Castillo, forastero político de izquierda, gana la presidencia de Perú

LIMA, Perú – Sus padres eran campesinos que nunca aprendieron a leer. Cuando era niño, caminaba horas a la escuela, antes de convertirse él mismo en maestro. Luego, hace dos meses, irrumpió en la escena política nacional de Perú como un candidato antisistema con un llamado cautivador a las urnas: “No más pobres en un país rico”.

Y el lunes por la noche, casi un mes desde la segunda vuelta de las elecciones presidenciales, los funcionarios declararon a Pedro Castillo, de 51 años, el próximo presidente de Perú. En una votación muy reñida, derrotó a Keiko Fujimori, la hija de un expresidente de derecha y ella misma un símbolo altísimo de la élite peruana.

La victoria de Castillo, por estrecho que sea el margen, es el repudio más claro al establecimiento del país en 30 años. También fue la tercera derrota consecutiva para la Sra. Fujimori.

Castillo, un socialista, se convertirá en el primer presidente de izquierda de Perú en más de una generación, y el primero en haber vivido la mayor parte de su vida como “campesino” – o campesino – en una región andina pobre.

El anuncio de su victoria se produjo después de un esfuerzo de más de un mes por parte de la Sra. Fujimori para eliminar alrededor de 200.000 votos en áreas donde Castillo ganó por abrumadora mayoría, una acción que habría privado de sus derechos a muchos peruanos pobres e indígenas.

Poco antes de que las autoridades declararan a Castillo presidente electo, Fujimori dijo en un discurso televisado el lunes por la noche que reconocería los resultados por respeto a la ley, pero calificó su proclamación pendiente como presidente electo de “ilegítima” e insistió nuevamente en que su partido le había robado miles de votos.

Hizo un llamado a sus simpatizantes a entrar en “una nueva etapa” en la que se mantuvieron políticamente activos para “defender la Constitución y no dejar que el comunismo la destruya para tomar el poder definitivamente”. Añadió: “Tenemos derecho a movilizarnos como lo hemos estado haciendo y deberíamos seguir haciéndolo, pero de forma pacífica y dentro de la ley”.

La Sra. Fujimori acusó a los partidarios de Castillo de alterar las actas en todo el país. Pero en las semanas que siguieron a la votación, nadie se presentó para corroborar su afirmación central: que las identidades de cientos de trabajadores electorales habían sido robadas y sus firmas falsificadas.

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La disputa llevó a miles de partidarios de los dos candidatos a las calles de Lima en duelos de protestas desde las elecciones. Muchos de los partidarios de Castillo de las regiones rurales pasaron semanas acampando para esperar la proclamación oficial de que había ganado.

Al final, las autoridades electorales rechazaron todas las solicitudes del partido de la Sra. Fujimori de descontar las boletas de un conteo oficial que ponía al Sr. Castillo con 40.000 votos por delante.

“Los votos de la montaña más alta y del rincón más lejano del país valen lo mismo que los votos de San Isidro y Miraflores”, dijo Castillo a multitudes de simpatizantes el mes pasado, refiriéndose a dos distritos exclusivos de Lima.

“No más burlarse de los trabajadores, líderes campesinos o maestros”, dijo Castillo. “Hoy debemos enseñar a los jóvenes, a los niños, que todos somos iguales ante la ley”.

Muchos de los partidarios de Castillo dijeron que habían votado por él con la esperanza de que reformara el sistema económico neoliberal establecido por el padre de Fujimori, Alberto Fujimori. Ese sistema, dijeron, generó un crecimiento económico constante y controló la inflación, pero finalmente no ayudó a millones de personas pobres.

La dolorosa disparidad se hizo aún más evidente cuando golpeó el coronavirus. El virus ha devastado a Perú, que tiene la cifra de muertos por Covid-19 per cápita más alta del mundo. Casi el 10 por ciento de su población ha caído en la pobreza en el último año.

“Treinta años de los grandes empresarios enriqueciéndose, y en Perú tenemos más pobreza”, dijo Manuel Santiago, de 64 años, dueño de una tienda que votó por el Sr. Castillo. “Estamos cansados ​​de lo mismo”.

Pero Castillo ahora enfrenta enormes desafíos.

La corrupción y las venganzas políticas han convulsionado a la nación en los últimos años, y el país ha pasado por cuatro presidentes y dos congresos en los últimos cinco años.

Quizás lo más crítico es que Castillo, que nunca ha ocupado un cargo, carece de la experiencia política y la popularidad que animaron a otros líderes de izquierda que tomaron el poder en América del Sur.

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“Como figura política, tiene muchos problemas que conducen a la inestabilidad”, dijo Mauricio Zavaleta, un politólogo peruano.

En Bolivia en 2005, Evo Morales, quien se convirtió en el primer presidente indígena del país, ganó en la primera vuelta con más del 50 por ciento de los votos, señaló. En Venezuela en 1998, Hugo Chávez “fue una tormenta electoral”. Luiz Inácio Lula da Silva, en Brasil en 2002, y Rafael Correa, en Ecuador en 2006, fueron figuras establecidas primero elegidas presidente por amplios márgenes.

“Castillo no es parte de esos fenómenos”, dijo Zavaleta.

Además, dijo, es poco probable que Castillo cuente con el apoyo del Congreso, el ejército, los medios de comunicación, la élite o un gran movimiento político. “Simplemente no tiene la fuerza para llevar a cabo las ambiciosas reformas que ha propuesto”, dijo Zavaleta.

Castillo ha prometido reformar el sistema político y económico para abordar la pobreza y la desigualdad, y reemplazar la Constitución actual por una que aumentaría el papel del estado en la economía. Hizo campaña con un sombrero de agricultor tradicional y, a veces, apareció a caballo o bailando con los votantes.

“Es alguien que no tiene que ir a visitar un pueblo para estar en contacto con la gente y conocer sus problemas, porque viene de un pueblo”, dijo Cynthia Cienfuegos, especialista en asuntos políticos del grupo de la sociedad civil peruana Transparencia.

“Su triunfo refleja una demanda de cambio que se ha pospuesto durante mucho tiempo”, dijo.

Castillo creció en las tierras altas del norte de Perú y, cuando era joven, limpiaba habitaciones de hotel en Lima. Después de asistir a la universidad en una ciudad del norte de Perú, decidió regresar a la misma provincia de las tierras altas donde creció para dirigir una escuela sin agua corriente ni alcantarillado.

Después de convertirse en un activista sindical para maestros de escuela, el Sr. Castillo ayudó a organizar una huelga en 2017 para presionar por mejores salarios.

Luego desapareció en gran medida de la vista del público, hasta este año, cuando se unió a un partido marxista-leninista para lanzar una candidatura a la presidencia y emergió como el líder sorpresa, aunque por un estrecho margen, en la primera ronda de la contienda.

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Como candidato, Castillo viajó por todo el país para escuchar a los votantes, a menudo con un lápiz gigante bajo el brazo para recordarles su promesa de garantizar el acceso equitativo a una educación de calidad.

Difícilmente podría ser más diferente de la Sra. Fujimori, quien creció con privilegios y se convirtió en la primera dama de Perú a los 19 años, después de que sus padres se separaron.

Al igual que Castillo, su padre asumió el cargo como un forastero en uno de los momentos más difíciles de la historia del país. Si bien al principio se le atribuyó al Sr. Fujimori el haber reprimido las violentas insurgencias de izquierda en la década de 1990, ahora muchos lo desprecian por haber sido un autócrata corrupto.

El Sr. Fujimori fue condenado en una serie de juicios por corrupción y otros cargos, incluida la dirección de las actividades de un escuadrón de la muerte. Lleva en prisión, con una breve interrupción, desde 2007.

Su hija también se enfrenta ahora a un proceso judicial, acusada de dirigir una organización criminal que traficaba con donaciones ilegales de campaña durante una campaña presidencial anterior. Ella niega los cargos. Si la encuentran culpable, podría ser condenada a hasta 30 años de prisión.

Castillo, quien asumirá el cargo el 28 de julio, el 200 aniversario de la independencia de Perú de España, se ha presentado como un comienzo limpio para un país con una larga historia de amiguismo y corrupción.

“Terminemos este bicentenario, que ha tenido muchos problemas en el camino, y abramos la puerta para que el próximo bicentenario esté lleno de esperanza, con un futuro y una visión de un país en el que todos disfrutemos y comamos del pan de el país ”, dijo Castillo en una plaza llena de simpatizantes el mes pasado. “Recuperemos el Perú para los peruanos”.