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Pequeña isla de la costa este no tocada por COVID-19 Scrambles para mantenerla así


Kari Curtis para HuffPost

Una playa vacía de Crescent Beach en Block Island el 26 de marzo.

A unas 10 millas de la costa continental de Rhode Island, enclavada entre Montauk y Martha’s Vineyard, se encuentra la pequeña joya en forma de chuleta de Block Island.

El único municipio de la isla, New Shoreham, depende casi por completo del turismo de verano para impulsar su economía, y cuando llega la primavera, los residentes suelen recibir a los visitantes con los brazos abiertos. Pero este año, a medida que el nuevo coronavirus se propaga por los Estados Unidos, muchos de los aproximadamente 1,000 habitantes de la ciudad están suplicando a los extraños que se mantengan alejados hasta que el polvo se asiente.

“Nuestro problema es que el centro médico aquí tiene un médico con básicamente una cama de hospital”, dijo Rick Lysik, propietario del Club Soda, uno de los dos restaurantes de la isla. “Entonces, si sucede algo, nos sentimos abrumados automáticamente”.

“Amamos a los turistas, y cuando todo esto termine, nos encantaría su negocio y apoyo”, agregó. “Pero el médico lo dijo bien el otro día: una vez que se rompe el sello, se rompe”.

Las tensiones han llegado a un punto crítico en las últimas semanas a medida que los residentes, muchos de los cuales son mayores y más vulnerables a COVID-19, debaten el mejor camino para mantener la isla libre de virus durante el mayor tiempo posible. El lunes el ayuntamiento emitió una orden de refugio en el lugar vigente hasta el 15 de abril que limita los restaurantes y bares al servicio de comida para llevar y prohíbe que la mayoría de los trabajadores de la construcción ingresen a los sitios.

Kari Curtis para HuffPost

Una calle vacía de agua se ve en Block Island el 26 de marzo.

La orden también desalienta fuertemente a los no residentes de viajar a la isla y pide a los residentes de tiempo completo que se vayan solo para fines esenciales, como la atención médica. Cualquier persona que llegue a la isla debe someterse a cuarentena durante dos semanas. La violación de cualquiera de las disposiciones descritas en la declaración de emergencia se castiga con una multa máxima de $ 500 o hasta 30 días tras las rejas.

Andre Boudreau, el segundo alcaide del consejo municipal, dijo que el cuerpo se basó en gran medida en la orientación de Mark Clark, el único médico de la isla, al elaborar la declaración. Clark no respondió a la solicitud de comentarios de HuffPost.

“Nuestro médico nos ha indicado que se trata de la restricción de viajar”, dijo Boudreau. “El mensaje que estamos enviando a todos es simplemente que ahora Block Island no es el lugar para estar”.

Pero mientras algunos residentes luchan para mantener a los visitantes alejados durante la pandemia, algunos todavía están apareciendo de todos modos, probablemente ansiosos por escapar a una ubicación más remota ya que las principales áreas metropolitanas dentro de la distancia de manejo enfrentan brotes.

El sábado, cuando el número de casos confirmados de coronavirus en los EE. UU. Aumentó a más de 25,000, un desfile de automóviles salió del ferry y se dirigió a Water Street, la vía modesta pero central de la isla, llena de tiendas, posadas y restaurantes.

Algunos de los automóviles, muchos con placas de Nueva York y Connecticut, se dirigieron directamente a la oficina de correos o al supermercado, donde el suministro de artículos ya limitado se ha reducido en las últimas semanas.

Un par de personas sostuvieron carteles a lo largo de Water Street mientras los autos pasaban.

“¿Ahora para quedarse en su” residencia “durante dos semanas, ¿verdad? Con amor, la gente “, decía el letrero de una mujer, aparentemente dirigido a quienes poseen segundas residencias en la isla.

“No acumule comida de nuestra ÚNICA tienda de comestibles. ¡Lo hiciste! Felicidades “, dijo otro.

Kari Curtis para HuffPost

Los trabajadores almacenan estantes en la única tienda de comestibles de Block Island durante todo el año el 26 de marzo. Las reglas publicadas limitan la cantidad de visitas por día.

En el verano, la población de la isla aumenta a aproximadamente 20,000 y el supermercado se abastece para satisfacer la demanda. Pero en los tranquilos meses de invierno, los pedidos son menos frecuentes y los residentes están preocupados de que los extraños se lleven el suministro.

Jennifer Seebeck, quien ha vivido en la isla durante todo el año durante más de 20 años, dijo que escuchó que algunas personas tomaron el ferry, se abastecieron en la tienda de comestibles y luego regresaron a tierra firme el mismo día.

“La tienda de comestibles está teniendo dificultades para mantenerse al día”, dijo Seebeck.

“Todos estamos en riesgo aquí”

No se trata solo de suministros: los residentes también están preocupados de que su pequeña isla no pueda satisfacer la necesidad de atención médica si el coronavirus golpea con fuerza allí. Según la directora del Consejo de Turismo de Block Island, Jessica Willi, más de la mitad de los residentes durante todo el año tienen 60 años o más, uno de los grupos más vulnerables a COVID-19, la enfermedad causada por el virus.

Hasta el miércoles, el único centro médico de la isla dijo que había recibido “muy pocos kits de prueba para ser utilizados selectivamente para individuos de alto riesgo”.

Además, hay formas limitadas de salir de la isla si la situación se vuelve grave. El aeropuerto de una sola pista de Block Island consiste en una pequeña terminal y un restaurante popular llamado Bethany’s. Ambos vuelos y el ferry pueden cancelarse debido al clima.

“No tenemos ningún recurso médico y si el ferry no funciona porque hace mal tiempo, las personas que se enferman aquí no pueden ir a un hospital”, dijo Sue Black, quien ha vivido en la isla durante más de 40 años. “Si hace mucho viento, el bote no puede correr. Si hay niebla, los aviones no pueden volar “.

Black, que sufre de un trastorno autoinmune, dijo que planea abandonar la isla si el pronóstico del tiempo comienza a verse mal.

“Todos estamos en riesgo aquí”, dijo.

Gobernador de Rhode Island, Gina Raimondo (D) dijo durante una conferencia de prensa el martes que no está cerrando las fronteras a las comunidades costeras del estado, sino que alentó a los forasteros a ponerse en cuarentena si vinieran.

“La ciudad de Nueva York es obviamente un punto caliente”, dijo Raimondo, y agregó que apoya a los funcionarios locales que quieren “tomar las medidas que consideren necesarias para mantener segura a su comunidad”.

Kari Curtis para HuffPost

Los suministros llegan en ferry a Block Island el 26 de marzo.

En Block Island, algunos residentes querían que la ciudad cerrara el principal medio de transporte a la isla, un servicio de ferry que sale de Point Judith, pero pronto se dieron cuenta de que era más fácil decirlo que hacerlo. La ciudad no tiene control sobre el ferry, que es de propiedad privada y debe coordinarse con la comisión de servicios públicos del estado.

La compañia de ferry Anunciado El miércoles, sin embargo, se redujo temporalmente el número de barcos a solo uno en cada dirección la mayoría de los días.

Perséfone Brown, propietario de un negocio local, fue uno de los primeros residentes durante todo el año en presionar al ayuntamiento para que tomara medidas hace semanas. Dijo que quería que el ferry se cerrara por completo, pero rápidamente se dio cuenta de que estaba fuera de las manos del consejo y que, de todos modos, podría no haber sido la mejor solución.

“Estaba muy frustrada”, dijo sobre lo que consideraba la lenta respuesta de la ciudad a la amenaza del virus. “El ayuntamiento no estaba completamente de acuerdo con los riesgos inicialmente”.

Brown, propietario de Persephone’s Kitchen, un café no lejos del puerto donde los transbordadores suelen dejar a los turistas por cientos en julio y agosto, estaba viendo que más y más personas llegaban a la isla a principios de este mes. Temía que se estuviera gestando una situación peligrosa.

“Estábamos viendo muchas caras que no reconocíamos”, dijo. “Gente en el supermercado, gente en los senderos de Greenway, gente a cenar. … Cada persona tiene que hacer lo que es correcto para ellos, pero cuando lleguen deben seguir el protocolo y la cuarentena adecuados “.

‘Salvar el verano’

Muchos residentes de tiempo completo comparten el temor de que los segundos propietarios que “buscan refugio” del virus lo traigan involuntariamente con ellos. Pero los participantes del año también reconocen la importancia de sus vecinos estacionales, que colectivamente contribuyen con la mayoría de los ingresos fiscales totales de la ciudad.

“Tienen todo el derecho de estar aquí como todos los demás”, dijo Cariona Davis, una residente durante todo el año que es propietaria de Block Island Accommodations, un hotel boutique y una firma de gestión de alojamiento y desayuno.

“Block Island no es inmune a esto”, dijo sobre el virus. “Ya sea que vengan aquí o no, eventualmente llegará aquí, como en cualquier otro lugar del mundo. … Podría venir en una caja de Amazon “.

Kari Curtis para HuffPost

Un servicio de entrega de paquetes en la isla carga entregas de compañías como Amazon el 26 de marzo.

Incluso si entienden por qué sucedió, algunos residentes están preocupados por el efecto que tendrá la orden de refugio en el lugar en la economía local.

Seebeck trabaja como barman durante el verano y su esposo es carpintero. Bajo la nueva orden de refugio en el lugar, se le prohibió trabajar en la isla hasta el 15 de abril. Ella sabe que el ayuntamiento tenía en mente la salud y la seguridad de todos. Pero la falta de ingresos es estresante.

“Definitivamente hay un grupo de personas aquí que están un poco asustadas por cómo van a apoyar a sus familias”, dijo. “Muchos trabajadores de la construcción son los únicos sostenedores del pan. … Estos son algunos hombres duros que se sienten un poco indefensos “.

Willi, director del consejo de turismo de Block Island, dijo que la organización está “totalmente detrás” de la orden de refugio en el lugar de la ciudad, sugiriendo que es una acción incómoda pero necesaria para “salvar el verano” y proteger a la comunidad.

Aunque muchas de las pequeñas empresas de la isla podrían sobrevivir si marzo, abril y mayo fueran un fracaso colectivo, estarían devastadas financieramente si junio, julio y agosto no traen la cantidad habitual de clientes, dijo Willi.

“Todos tenemos la esperanza de que tenemos una temporada de verano por delante”, dijo Willi. “Fue una decisión realmente difícil. Afecta a los isleños tanto como a los turistas. Todos estamos colaborando para mejorar al final “.

Boudreau, el segundo director del ayuntamiento, dijo que reconoce los sacrificios realizados por parte de todos, pero que tenía pocas opciones.

“Algunas personas están enojadas, pero tenemos que hacer lo que tenemos que hacer ahora y tomarlo en serio”, dijo. “No podemos permitirnos ser complacientes. Somos tan pequeños y podríamos perder mucho “.

Michael-Aaron Capps, quien ha vivido en la isla todos los veranos durante casi 15 años, se sorprendió un poco cuando algunos de sus amigos le aconsejaron que no fuera a la isla para salir de la pandemia. Está inmunocomprometido y está ansioso por huir de la ciudad de Nueva York, donde vive durante los inviernos.

Kari Curtis para HuffPost

Una roca pintada con el mensaje “Por favor, quédese en casa” en New Shoreham, Rhode Island, el 26 de marzo.

En los meses más cálidos, reside en Block Island, donde posee y opera Clayhead Salon & Spa, ubicado en el último piso del edificio de la oficina de correos.

“Al principio me sorprendió un poco, pero … ahora lo entiendo”, dijo Capps sobre las sugerencias de que se mantenga alejado de la isla por el momento. “Todos saben que vivo en la ciudad de Nueva York y todos saben que esa mierda está pasando aquí”.

Dijo que está 100% atrasado tratando de evitar que los turistas visiten: “¿Por qué querrían hacer eso ahora de todos modos?” preguntó, pero pedirle a las personas con segundas residencias en la isla que se mantengan alejadas es un territorio más complicado.

“De alguna manera convierte a este tranquilo pueblo pesquero en una Nueva York propia si hay personas que vienen de todas partes”, dijo.

Para Brown y tantos otros residentes que esperan que el virus nunca llegue a sus costas, la posibilidad de que aún pueda haber un verano fuerte a la vuelta de la esquina es algo a lo que aferrarse.

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“Siento que no importa en qué situación nos encontremos, somos los afortunados”, dijo Brown, quien está pasando gran parte de su tiempo estos días ayudando a sus dos hijos con los programas de aprendizaje remoto de la escuela. “Llegamos a vivir en un entorno hermoso y dirigido por la comunidad”.

“Espero poder patinar este verano”, continuó. “No estoy buscando hacer grandes movimientos ni tomar vacaciones. Espero poder pagar las facturas de la empresa y mis necesidades básicas, y tratar de no centrarme demasiado en algo peor que eso “.

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Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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