Pequeñas islas Tiwi descarrilan proyecto de gas australiano de 3.600 millones de dólares

La población indígena de 2.000 habitantes de las remotas Islas Tiwi ha ganado un caso histórico contra Santos, la importante empresa de petróleo y gas, al descarrilar un proyecto de perforación de gas multimillonario que atraviesa sus aguas.

Un juez anuló la aprobación del proyecto de gas en alta mar y dictaminó que Santos tiene dos semanas para retirar su equipo de las islas, ubicadas al norte de Australia, luego de descubrir que la población indígena local no había sido consultada adecuadamente sobre el proyecto.

La sentencia del juez Mordecai Bromberg, quien visitó las islas remotas en agosto para escuchar la denuncia, amenaza el proyecto de gas costa afuera de $3.600 millones de Barossa en el mar de Timor.

El proyecto está respaldado por la empresa surcoreana SK E&S, que tiene una participación del 37,5 por ciento en el proyecto, y la japonesa Jera, una empresa conjunta entre las empresas de servicios públicos japonesas Tokyo Electric Power y Chubu Electric Power, que tiene una participación del 12,5 por ciento, con mucho del gas perforado en el Mar de Timor con destino a Corea del Sur y Japón.

Dennis Tipakalippa, el anciano tiwi que presentó el caso contra la compañía de petróleo y gas, dijo en un comunicado: “Queremos que Santos y todas las compañías mineras recuerden: somos poderosos, lucharemos por nuestra tierra y nuestro país del mar, por nuestro futuro”. generaciones sin importar cuán duro y por cuánto tiempo. Lucharemos desde el principio hasta el final.

“Santos trató de salirse con la suya sin consultarnos pero hoy hemos hecho oír nuestra voz. No podemos ser marginados o silenciados”.

Santos dijo que suspendería la perforación, a la espera de una apelación o una nueva aprobación para comenzar las obras en el ducto de 300km. Dijo en un comunicado que estaba decepcionado con el resultado del juicio y que la anulación de sus aprobaciones de perforación arriesgó la reputación de comercio e inversión de Australia.

“Barossa es un proyecto de gas importante para la nación, que mejora los empleos, las exportaciones y nuestras relaciones con inversores y clientes de gas en Asia que han dependido de Australia para su seguridad energética durante décadas”, dijo Santos.

Los derechos indígenas se han convertido en un foco de atención para los inversionistas en Australia luego de la decisión de Rio Tinto en 2020 de volar un sitio patrimonial de 46,000 años de antigüedad en Juukan Gorge en Australia Occidental, lo que provocó la renuncia del director ejecutivo de la empresa minera.

Santos y ConocoPhilips, que anteriormente eran propietarios de los activos, argumentaron que habían cumplido con todos los requisitos legales para la solicitud de perforación antes de la audiencia.

Sin embargo, los isleños de Tiwi argumentaron que no se les había consultado adecuadamente sobre los riesgos del proyecto de gas que perturbaría su ecosistema de “País del Mar”, incluida la población de tortugas, que tiene un significado espiritual para los isleños. Las islas tenían una población de 2.348 habitantes, según un censo de 2021, de los cuales el 87 % eran aborígenes.

Las acciones de Santos cayeron un 1 por ciento a $ 7.75c.

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