Pequeños, elegantes y con seis ruedas, los robots callejeros copan el Reino Unido

Pequeño y elegante robots Los vehículos de seis ruedas cruzan por la acera ante la indiferencia general. En esta zona residencial de Milton Keynes, a 80 kilómetros al norte de Londres, los repartidores automatizados son parte del paisaje durante más de tres años.

Actualmente hay 200 que andan por las calles de esa ciudad y también de la vecina Northampton, entregando víveres o comidas. Pronto serán 500, colonizando cinco nuevos municipios, especialmente en la región de Cambridge y en el norte de Inglaterra.

Con la pandemia, los robots han tenido una gran demanda y se han vuelto indispensables: “Todo el mundo necesita entregas sin contacto “resume Andrew Curtis, jefe de operaciones en el Reino Unido del grupo que construye y explota estos autómatas.

La empresa, que multiplicó por cuatro sus entregas, realiza hoy 1.000 entregas diarias en el país y “la demanda no ha disminuido” a pesar del fin de las restricciones, felicita Curtis.

Starship Technologies acaba de firmar un nuevo acuerdo con la cadena cooperativa de supermercados Co-op, uno de sus socios históricos, pondrá a disposición 300 nuevos robots para fin de año y multiplicará las entregas por tres.

Frente a una de las sucursales de supermercados en Milton Keynes, la primera en utilizar este servicio en 2018, una docena de robots esperan pacientemente.

Sus antenas, flanqueadas por una pequeña bandera naranja -para ser más visibles- les dan un falso aire de pequeños coches de choque.

Un empleado sale de la tienda y hace un pedido en el capó de uno de ellos: una bolsita que contiene frambuesas, yogur y un ramo de flores.

Un empleado sale de la tienda y hace un pedido en el capó de un robot.  Foto: AFP

Un empleado sale de la tienda y hace un pedido en el capó de un robot. Foto: AFP

Con la tapa cerrada, el robot es arrojado inmediatamente por la acera. Gira y ve a cruzar la calle, antes de retroceder para dejar pasar un automóvil.

99% autónomo

Equipado con cámaras y sensores, se encuentra en un 99% autónomo, según su fabricante, una empresa creada en 2014 por dos fundadores de Skype y con sede tanto en Estonia como en Estados Unidos. Si el autómata se enfrenta a una situación desconocida, un operador puede controlarla de forma remota.

Una vez lanzado, el robot se coloca fácilmente en el laberinto de caminos peatonales que serpentean entre las casas de ladrillo rojo. avanzando a 6 km / h. Entregar pedidos en menos de una hora.

Para Co-op, el desafío también es ambiental. Es sobre “reducir las emisiones de carbono en los últimos kilómetros de entrega, “impidiendo” que los clientes conduzcan para ir a una tienda, o que reciban sus pedidos en un vehículo que funciona con gasolina “, explica la empresa en un comunicado.

El autómata sigue siendo propiedad de Starship y se realizan pedidos. a través de la aplicación desarrollado por esta empresa, que gestiona algunos mil robots, principalmente en Reino Unido y Estados Unidos, pero también en Estonia, Alemania y Dinamarca.

Los robots son objeto de críticas por parte de los sindicatos, que temen que se hagan cargo del trabajo de los humanos.  Foto: AFP

Los robots son objeto de críticas por parte de los sindicatos, que temen que se hagan cargo del trabajo de los humanos. Foto: AFP

Starship no es la única empresa que fabrica robots de reparto. En los Estados Unidos, donde se establece principalmente en campus universitarios, lucha codo a codo con empresas emergentes y gigantes logísticos, como Amazon y FedEx, que están experimentando con robots de este tipo en áreas delimitadas.

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Pero robots sobre ruedas sacar críticas de los sindicatos, que temen que hacerse cargo del trabajo de los humanos. El debate surge en las asambleas locales de EE. UU., Encargadas de decidir qué tan lejos pueden viajar y responder a las preocupaciones sobre el uso de las aceras.

“Nunca hemos tenido un accidente”, dice Andrew Curtis, de Starship, especificando que en Reino Unido la empresa obtuvo la autorización de las autoridades locales para cada una de sus actividades.

"Nunca hemos tenido un accidente", asegura su fabricante.  Foto: AFP

“Nunca hemos tenido un accidente”, dice su fabricante. Foto: AFP

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