Pese a la censura y al mal servicio de internet, los podcasts cubanos están en auge

Últimamente no hay mucho de qué reírse en Cuba. Pero en un episodio reciente de “The Swarm”, un podcast semanal producido en la isla, los tres presentadores Murieron riéndose de la última forma de censura de la empresa estatal de telecomunicaciones.

“Si envía un mensaje de texto con la palabra libertad yEl mensaje no llega al destinatario “, Lucia March le dijo a sus incrédulos coanfitriones. “¡Se evapora, se desvanece! Lo digo en serio”.

El diálogo fue divertido, informativo y desenfadado, rasgos que han convertido a “El enjambre” en uno de los mayores éxitos entre las decenas de nuevos podcasts hechos en Cuba que ahora compiten por la atención del público y el limitado ancho de banda de Internet.

Los cubanos comenzaron a acceder a internet en teléfonos inteligentes recién en 2018. Desde entonces, los podcasts sobre política, actualidad, historia, emprendimiento y lenguaje han cambiado radicalmente la forma en que los cubanos obtienen información, ampliando el espacio entre el contenido hiperpartidista generado por los medios estatales y las redacciones financiadas por el gobierno. que son muy críticos con los líderes autoritarios de la isla.

“Ha habido un crecimiento exponencial y preveo que este seguirá multiplicándose”, dijo Yoani Sánchez, un periodista cubano que graba un podcast de noticias diario con notas del portal de noticias independiente que dirige, 14yMedio.

“Los cubanos, en general, son devotos oyentes de radio y, por lo tanto, tienen el potencial de convertirse en devotos oyentes de podcast”.

El gobierno cubano bloquea el acceso a varios sitios web de noticias -incluido 14yMedio- y recientemente aprobó una medida que criminaliza la publicación de contenidos críticos con el Estado cubano en las redes sociales.

Cubanos conectándose a internet en un punto de acceso público en La Habana. Reuters

Pero las autoridades aún no han tomado medidas para censurar o bloquear el acceso a los más de 220 podcasts que se producen en Cuba o están dirigidos al público cubano, dijo Carlos Lugones, fundador de Cuba Pod, plataforma que promueve y cataloga los podcasts cubanos. (La empresa estatal de telecomunicaciones del país no respondió a una solicitud de comentarios sobre la censura de los mensajes de texto).

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“Es muy difícil para un gobierno censurar un podcast porque hay muchas formas de distribuirlo “, dijo Lugones, quien cree que las nuevas iniciativas de audio provocan conversaciones más matizadas en la isla”. Los podcasts provocan debate en la sociedad todo el tiempo. Hacen que la gente piense. ”

Raúl Castro y el presidente cubano Miguel Díaz Canel en julio de 2021. Reuters

Raúl Castro y el presidente cubano Miguel Díaz Canel en julio de 2021. Reuters

El deseo de hacer precisamente eso llevó a Camilo Condis, un ingeniero industrial que abrió varios restaurantes en La Habana, a lanzar “El enjambre” a fines de 2019. El corazón del espectáculo es una conversación viva y espontánea entre Condis y los otros dos. directores, March y Yunior García Aguilera.

Ningún tema está fuera de límites.

“El Enjambre” cubrió en detalle el notables protestas contra el gobierno el 11 de julio en Cuba y criticó duramente la implacable represión que siguió.

Los conductores también discutieron el terrible estado del sistema de salud a medida que aumentaban los casos de COVID-19 en la isla. se burló de las vacilantes iniciativas del gobierno para permitir algunas actividades del sector privado, como ferias estadounidenses, e intentaron predecir el futuro de la relación de Washington con La Habana.

Cada episodio incluye un breve drama de humor con guión, un segmento llamado “Historia sin histeria” y una larga conversación que suele centrarse en los temas de los que los cubanos han estado hablando en las redes sociales en los últimos días.

“El objetivo era crear una conversación como la que tendrías en cualquier rincón de Cuba”, dijo Condis. “Pero solo proporcionamos hechos verificados, porque nos preocupamos mucho por no dar nunca información falsa. “

Condis dijo que evita usar lo que considera un lenguaje innecesariamente polarizador, absteniéndose, por ejemplo, de referirse al gobierno cubano como una dictadura. Los conductores no dan por sentada la relativa libertad de la que han gozado hasta ahora para criticar al gobierno. Después de todo, no hay leyes de libertad de prensa en Cuba. y los periodistas críticos a menudo son objeto de acoso y arresto domiciliario.

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“En cualquier momento pueden ir a la guerra con nosotros y sacarnos del aire”, dijo Condis.

Si alguien ha traspasado los límites, es Sánchez, un feroz crítico del gobierno que se destacó por primera vez por su adopción temprana de la tecnología en 2007, cuando comenzó a escribir un blog crudo y lírico sobre la vida en la isla.

En diciembre de 2018, cuando la empresa cubana de telecomunicaciones Etecsa comenzó a ofrecer planes de datos para teléfonos inteligentes, Sánchez vio la oportunidad de ampliar el alcance de su trabajo periodístico, que se había distribuido previamente como un boletín informativo por correo electrónico y un archivo PDF.

Los cubanos comenzaron a tener acceso a internet en 2028. afp

Los cubanos comenzaron a tener acceso a internet en 2028. afp

Comenzó a grabar episodios cortos todos los días de la semana muy temprano mientras tomaba café por la mañana, contando a los oyentes cómo estaba el clima cuando lo veía a través de la ventana de su departamento, ubicado en el piso 14 de un edificio en La Habana. Bromea diciendo que la banda sonora del programa es la cuchara que revuelve su taza de café, “siempre amarga y muy, muy necesaria”.

“Debo decir que hay mucha gente a la que no le interesan las noticias que publicamos porque no son lectores, incluso personas mayores que no ven bien ”, dijo Sánchez en respuesta a las preguntas, a las que respondió -con toda corrección- en una serie de audios”. Pero la voz humana, la noticia narrada, sentarse a compartir un café crea un sentimiento de intimidad, de familiaridad, de cercanía que me permite llegar a esas personas ”.

El auge de los podcasts en Cuba coincide con un agravamiento de la crisis económica y sanitaria. Las sanciones impuestas por la administración Trump dificultan que los exiliados envíen dinero a sus familiares y que los estadounidenses viajen a la isla, y contribuyen a una escasez de alimentos y medicamentos que se ha agravado durante la pandemia.

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Pero este formato es una rara aventura mediáticaRequiere poca capacitación o capital, dijo Elaine Díaz, fundadora de Periodismo de Barrio, un sitio de noticias que cubre temas ambientales y de derechos humanos en Cuba.

“Son un producto barato de hacer”, dijo Díaz, quien lanzó un podcast en enero de 2019. “Los formatos de edición son muy simples”.

Los creadores de “The Pitch”, un programa de marketing, ofrecen consejos prácticos para los emprendedores que enfrentan una red de sanciones y regulaciones que dificultan el crecimiento del sector privado en la isla. El programa “La potajera”, lanzado en julio, da voz a cubanos homosexuales, bisexuales y transgénero.

Los podcasts en Cuba, por el momento, son obras de amor, dijo Condis. Pero espera que algún día puedan ser rentables.

“En el futuro, quiero tener anunciantes”, dijo.

“El swambre” es una producción de El toque, un sitio de noticias en línea que dice recibir subvenciones de organizaciones filantrópicas y periodísticas. Periodismo de Barrio informa en su sitio web que recibe financiación de organismos internacionales como la Fundación Sueca de Derechos Humanos. El servicio de noticias de Sánchez afirma ganar dinero con los anuncios en línea.

Durante los meses de aislamiento, a medida que aumentaban los casos de COVID, Los podcasts ayudaron a fomentar un sentido de comunidad y para aliviar el aburrimiento. Dado que los cubanos pagan a Etecsa, el único proveedor, grandes sumas de dinero por cada gigabyte de acceso a Internet, los podcasts ofrecen una alternativa atractiva a navegar sin rumbo fijo durante horas en el teléfono o la computadora portátil.

“Puedes escuchar podcasts mientras lavas los platos, mientras caminas por la calle”, dice Sánchez. “La gente se siente como si estuviera dentro de su casa, sentada en la mesa de la cocina y removiendo una taza de café amargo”.

Traducción: Elisa Carnelli