PG&E quiere pagar su multa de $ 4 millones por homicidio involuntario del fondo de víctimas de incendios



Pacific Gas & Electric, la empresa de servicios públicos que se declaró culpable de 84 cargos de homicidio involuntario por el incendio del campamento de 2018, quiere pagar su multa de $ 4 millones de un fondo reservado para las víctimas del incendio.

La empresa de servicios públicos está enganchada por $ 3.5 millones en multas y sanciones y $ 500,000 adicionales que se destinarán al Fondo de Protección Ambiental y al Consumidor del Fiscal de Distrito del Condado de Butte como parte de un acuerdo de culpabilidad que la empresa de servicios públicos informó recientemente a la Comisión de Bolsa y Valores.

La empresa de servicios públicos planea pagar esos $ 4 millones de un Fire Victim Trust de $ 13.5 mil millones que se creó durante su bancarrota luego del incendio forestal que mató a 85 personas y destruyó más de 18,000 edificios en el pueblo rural de montaña de Paradise en el norte de California.

«Este es un intento desmesurado de evitar la responsabilidad por el mismo crimen al que acaba de confesar», dijo Michael Carlson de Caymus Vineyards, uno de los miles de demandantes contra la empresa de servicios públicos. «El fiscal de distrito trabajó arduamente para responsabilizar a PG&E por su delito, y estamos seguros de que nunca tuvo la intención de que PG&E utilizara fondos dedicados a las víctimas de incendios».

De hecho, el condado de Butte Dist. Atty Michael Ramsey le dijo a The Times el jueves que se sorprendió cuando se enteró del plan de pago de la empresa de servicios públicos.

«Es increíblemente estúpido e insenisitve, en pocas palabras», dijo Ramsey. «Todas estas declaraciones de» gran remordimiento «¿Es todo falso?»

Pero Ramsey reconoció que no tiene el poder de decirle a la empresa de servicios públicos cómo pagar su multa. Eso dependerá del juez que supervise la quiebra de la empresa de servicios públicos. Observadores como el concejal de Paradise, Michael Zuccolillo, ya han decidido cómo debe gobernar el juez.

«Es una multa contra PG&E, no es una multa contra el fondo de incendios forestales», dijo el concejal, que como la mayoría de los residentes de la ciudad perdió su hogar en el incendio de 2018. «Creo que es extremadamente pobre en relaciones públicas. Me cuesta imaginar que PG&E no pueda obtener $ 4 millones «.

Los funcionarios de PG&E argumentaron que cuando se estableció el fideicomiso, todas las partes acordaron usar el fondo para pagar reclamos contra la empresa de servicios públicos. Las multas y sanciones se mencionan en letra pequeña una vez, en la tercera página de la hoja de términos del acuerdo.

Deshacer esta parte específica del acuerdo podría poner en peligro todo el plan de bancarrota de PG&E, incluida su financiación, dijo la compañía en un comunicado enviado por correo electrónico a The Times el jueves.

«La acción que tomamos esta semana en relación con los cargos de Camp Fire es un paso importante para asumir la responsabilidad del pasado y trabajar para crear un futuro mejor para todos los involucrados», dijo el comunicado de la compañía. “Queremos hacer lo correcto por las víctimas y las comunidades. Es por eso que nos hemos centrado en resolver los casos rápidamente para que las víctimas puedan comenzar a recibir la ayuda que necesitan lo más rápido posible «.

A principios de este mes, parecía que la confianza de la víctima podría ser aprovechada tanto por la Oficina de Servicios de Emergencia de California como por la Agencia Federal de Manejo de Emergencias para recuperar los costos de sus respuestas al incendio también. Desde entonces, ambas agencias acordaron que las víctimas recibirán primero sus pagos del fideicomiso.

La multa y el acuerdo alcanzado por PG&E con los fiscales del condado de Butte incluyeron la advertencia de que los fiscales no pueden buscar cargos adicionales contra la empresa de servicios públicos por el incendio del campamento, que rompió los registros de California de vidas perdidas, edificios destruidos y reclamos de seguros presentados por un solo incendio forestal.

Los investigadores descubrieron que los trabajadores de PG&E no habían podido realizar inspecciones de escalada en muchas de sus torres de la red, incluida la torre centenaria donde el equipo falló la mañana del 8 de noviembre de 2018. Ese día, un pequeño gancho de metal que soportaba un alto voltaje la línea de transmisión y el aislante fallaron, creando la chispa que finalmente se convirtió en una llama impulsada por el viento.

Esta no fue la primera vez que PG&E fue encontrado criminalmente responsable de un desastre.

En 2016, un jurado federal declaró a la empresa de servicios públicos culpable de violar las normas de seguridad de las tuberías antes de una explosión mortal de tuberías de gas natural en el área de la Bahía de San Francisco y luego confundir a los investigadores sobre cómo estaba identificando tuberías de alto riesgo.

Los miembros del jurado condenaron a PG&E por obstrucción y cinco de los 11 cargos de violaciones de seguridad de la tubería, incluida la falta de recopilación de información para evaluar posibles amenazas de la línea de gas y deliberadamente no clasificar una línea de gas como de alto riesgo.

La explosión del gasoducto de gas natural PG&E en 2010 envió una columna de fuego gigante al aire, mató a ocho personas y destruyó 38 casas en la ciudad de San Bruno.



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