Phoenix Suns se dirige a las primeras finales de la NBA en casi 30 años

Los Phoenix Suns, después de perderse los playoffs durante 10 temporadas consecutivas, se dirigen a las finales de la NBA por primera vez desde 1993.

Con una carretera 130-103 de los Clippers de Los Ángeles sin Kawhi Leonard el miércoles por la noche, Phoenix ganó las finales de la Conferencia Oeste por cuatro juegos a dos y aseguró un lugar en las finales, a partir del 6 de julio o el 8 de julio. los Atlanta Hawks o los Milwaukee Bucks, que están empatados a dos juegos cada uno en las finales de la Conferencia Este al mejor de siete.

Los Suns no pudieron cerrar la serie en casa el lunes por la noche cuando tuvieron la oportunidad, pero Chris Paul, el ex Clipper, se aseguró de que no desperdiciaran otra oportunidad, asegurando su primer viaje a la final en el proceso. Paul anotó 41 puntos en los playoffs de su carrera, incluidos 14 de los 16 puntos de su equipo en un lapso de ruptura del juego que une el tercer y cuarto cuartos, para convertir el juego en un fugitivo y proporcionar un remate adecuado a la oleada de los Suns a través de la Oeste.

Paul hizo 7 de 8 intentos desde el rango de 3 puntos después de convertir solo 2 de 16 desde larga distancia en los tres juegos anteriores de la serie. Devin Booker (22 puntos), Jae Crowder (19) y Deandre Ayton (16 puntos y 17 rebotes) también hicieron contribuciones notables, ya que los Clippers, que jugaron su vigésimo partido en 41 días, finalmente se desvanecieron en la recta final.

“No pierdas la misión”, dijo Paul en una entrevista televisiva posterior al juego, explicando su determinación de alejar a los Clippers y evitar un Juego 7.

Deberías leer:   Caeleb Dressel lleva a EE. UU. A la victoria en el relevo libre 4x100-M

Los Suns fueron uno de los dos equipos durante una temporada regular acortada de 72 juegos, junto con Utah, para ganar 50 juegos. Validaron ese éxito, en muchos aspectos, al eliminar al campeón defensor Los Angeles Lakers en seis juegos en la primera ronda, y lo siguieron con una barrida de cuatro juegos sobre los Denver Nuggets. Phoenix había llevado la segunda sequía de playoffs más larga de la liga a la temporada, desde el viaje de los Suns a las finales de conferencia en 2010. Solo la sequía de Sacramento, ahora de 15 temporadas y contando, fue más larga.

Sin embargo, los escépticos continúan señalando que los Suns se han enfrentado a oponentes con pocos jugadores en cada ronda de los playoffs. Anthony Davis de los Lakers se perdió los últimos dos juegos y medio de la serie de primera ronda de los equipos debido a una lesión en la ingle; Jamal Murray, de Denver, tuvo una lesión de rodilla que puso fin a la temporada en abril; y Leonard no jugó en las finales de conferencia luego de torcerse la rodilla derecha en la segunda ronda contra Utah.

Los Suns, sin embargo, superaron su propio estallido de adversidad contra los Clippers cuando Paul, su líder veterano de piso, se perdió los dos primeros juegos debido a los protocolos de salud y seguridad del coronavirus de la liga. Phoenix logró ganar ambos juegos sin Paul y también se sobrepuso a una fractura de nariz sostenida por Booker en el Juego 2.

Paul, de 36 años, está con su quinto equipo. En 15 temporadas anteriores, había llegado a las finales de conferencia solo una vez, con los Houston Rockets, y estuvo fuera de juego para los cruciales Juegos 6 y 7 de Houston por una lesión en el tendón de la corva. Los Rockets habían tomado una ventaja de 3-2 en la serie sobre el campeón defensor Golden State Warriors en las finales del Oeste de 2018, pero perdieron ambos juegos sin Paul.

Deberías leer:   Una emisora ​​coreana se disculpó por transmitir fotos 'inapropiadas' junto a los países en la ceremonia de apertura.

Si los Suns ganan el primer título en la historia de la franquicia, se unirían a los Lakers de la temporada pasada y los Boston Celtics en 2007-8 como campeones de este siglo que lo ganaron todo después de perderse los playoffs en la temporada anterior. Después de perder durante las primeras cuatro temporadas de Booker en la NBA, Phoenix perdió por poco la oportunidad de participar en la ronda de playoffs de la temporada pasada. Los Suns habían llegado al reinicio de la liga en Walt Disney World cerca de Orlando, Florida, con el segundo peor récord de los 22 equipos que se clasificaron, luego se fueron 8-0 en sus juegos de burbujas.

Convencido de que el equipo estaba listo para dar el siguiente paso después de su éxito en Florida, la gerencia de los Suns adquirió a Paul en un canje en noviembre del Oklahoma City Thunder, absorbiendo los dos años y más de $ 80 millones que le quedaban en su contrato. El conocimiento veterano de Paul, la puntuación de Booker y la presencia de pintura de Ayton se han combinado para darle a Phoenix un núcleo envidiable de tres estrellas, con el entrenador Monty Williams, quien entrenó a Paul durante una temporada en Nueva Orleans, proporcionando liderazgo clave adicional.

Deberías leer:   Lo leíste aquí primero (quizás): ¿Quién encenderá el caldero olímpico en la ceremonia de apertura?

El gerente general de los Suns, James Jones, quien contrató a Williams al comenzar la temporada 2019-20 e hizo el canje por Paul, ganó el premio al Ejecutivo del Año de la NBA la semana pasada a través de una votación de sus pares. Williams terminó segundo en el premio al Entrenador del Año de la NBA, votado por los medios, detrás de Tom Thibodeau de los Knicks, luego de ganar los honores de entrenador del año en una votación de la Asociación Nacional de Entrenadores de Baloncesto.

Los Clippers, sin Leonard y su pívot titular Ivica Zubac (también marginado por una lesión en la rodilla), se quedaron sin remontadas en el Juego 6 contra Phoenix luego de convertirse en el primer equipo en la historia de la liga en ganar dos series durante la misma postemporada luego de perder las dos primeras. juegos. Perdieron los dos primeros juegos en casa contra Dallas en la primera ronda y los dos primeros juegos como visitantes contra Utah en la segunda ronda, pero aún así aseguraron el primer viaje a las finales de conferencia en los 51 años de historia del club, que incluyen ocho temporadas. en Buffalo y seis en San Diego.