Pilotos afganos que buscaban seguridad en Uzbekistán se trasladan a una base estadounidense

WASHINGTON – Un grupo inicial de pilotos afganos que volaron ellos mismos y sus familiares a un lugar seguro en Uzbekistán a bordo de aviones de la Fuerza Aérea Afgana fueron trasladados a una base militar estadounidense en los Emiratos Árabes Unidos el domingo, según la oficina del representante August Pfluger, que ha estado en contacto con uno de los pilotos y su esposa.

Se espera que otros dos grupos de pilotos afganos y sus familiares vuelen en el próximo día más o menos en virtud de un acuerdo que Estados Unidos negoció con Uzbekistán para trasladar a más de 450 afganos.

Los pilotos afganos, a quienes los talibanes consideran entre los miembros más vilipendiados del ejército afgano por su papel en la realización de ataques aéreos contra los combatientes talibanes, se han visto atrapados en un delicado tira y afloja diplomático desde que huyeron de su país mientras el gobierno de Kabul colapsaba el mes pasado. .

Los líderes talibanes han estado presionando al gobierno de Uzbekistán para que entregue a los pilotos, que temen por su seguridad y la de sus familias. Estados Unidos, por su parte, se ha apoyado en los uzbecos para permitir que los afganos se vayan y cumplir su promesa de garantizar el paso seguro a los miembros fundamentales del ejército afgano que lucharon junto a los Estados Unidos.

Desde 2010, el Departamento de Defensa ha asignado más de $ 8.5 mil millones para desarrollar una Fuerza Aérea afgana capaz y sostenible y su ala de misión especial.

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Los ex miembros del servicio estadounidense, muchos de los cuales se capacitaron y sirvieron con los pilotos afganos y sus equipos de mantenimiento, así como miembros del Congreso, han estado trabajando en estrecha colaboración con el Departamento de Estado para organizar las transferencias a las bases estadounidenses en el Medio Oriente y, en última instancia, a los Estados Unidos.

“Estoy muy feliz de que salgan, pero este no fue un proceso sencillo”, dijo Pfluger, un republicano de Texas y ex piloto del F-22 de la Fuerza Aérea, en una entrevista telefónica. “Los pilotos eran la parte más letal del ejército afgano y es muy importante hacer todo lo posible para protegerlos”.

Pfluger dijo que se involucró después de que un elector que está casado con un piloto afgano se comunicó con su oficina. El constituyente, Jerri, ciudadano estadounidense, conoció al piloto mientras entrenaba en la Base de la Fuerza Aérea Lackland en San Antonio.

Jerri dijo que su esposo le envió un mensaje el domingo por la tarde diciendo que había aterrizado en el Aeropuerto Internacional de Abu Dhabi después de pasar aproximadamente un mes en Uzbekistán. Dijo que había unas 175 personas en su vuelo.

“Me siento mucho mejor”, dijo Jerri, de 33 años, estilista de San Angelo, Texas, que se negó a dar su nombre completo porque temía represalias contra los miembros de la familia de su esposo, que permanecen en Kabul. “No me he sentido tan aliviado en mucho, mucho tiempo”.

Jerri dijo que no estaba claro cuándo su esposo podría venir a Estados Unidos. La última vez que hablaron, dijo que estaba siendo examinado por el coronavirus y esperando los resultados.

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“Una vez que lo procesen, con suerte vendrá a Texas o en algún lugar de los Estados Unidos, para que podamos ir a buscarlo”, dijo. “El objetivo final es que regrese a casa”.

No quedó claro de inmediato si el grupo de afganos sería finalmente trasladado a Estados Unidos o a otro lugar.

Incluso si todos los pilotos, sus equipos de mantenimiento y familiares son trasladados de forma segura desde Uzbekistán al oleoducto de evacuación militar de Estados Unidos fuera de Afganistán, Pfluger dijo que el destino de los más de 40 helicópteros y aviones, incluidos los A-29 y Black Hawk y Helicópteros Mi-17: los pilotos que volaron a Uzbekistán seguían en duda.

“No queremos que caigan en manos de los talibanes o de Al Qaeda”, dijo.

La pequeña pero profesional Fuerza Aérea afgana brindó apoyo aéreo a las asediadas fuerzas terrestres afganas y también suministró y evacuó cientos de puestos de avanzada y bases en todo el país durante los últimos meses de la lucha.

Pero las tripulaciones aéreas afganas se encontraron rápidamente dispersas y con exceso de trabajo con aviones que estaban cada vez más en tierra después de que los contratistas militares estadounidenses que proporcionaban la mayor parte del mantenimiento de las aeronaves se fueran cuando la mayoría de las tropas estadounidenses partieron a principios de julio.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.