Pita Taufatofua, el popular olímpico de Tonga, regresa a Tokio

Pita Taufatofua se convirtió en una sensación de la noche a la mañana hace cinco años cuando marchó sin camisa y con un traje tradicional de Tonga en la ceremonia de apertura de los Juegos de Río 2016, y nuevamente en los Juegos de Invierno de 2018 en Pyeongchang, Corea del Sur.

Taufatofua regresó el viernes cuando marchó en Tokio en su tercera Olimpiada, donde competirá en taekwondo. Más temprano en el día, Taufatofua dijo que todavía estaba sorprendido por la reacción a su atuendo tradicional.

“Fue realmente una sorpresa para mí”, dijo en una entrevista telefónica el viernes. “De repente, en un día, las redes sociales se dispararon. ¿Quién es tu gerente? Necesitamos hablar. Ni siquiera sabía lo que significaban esas palabras “.

Al final, Taufatofua abrazó la atención. Ahora es un orador motivacional y embajador de UNICEF.

“Los Juegos Olímpicos, para mí, ni siquiera se tratan de los atletas”, dijo. “Creo que somos solo una representación de cada persona en el planeta que intenta superar algo”.

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Taufatofua, quien comenzó a practicar taekwondo cuando era niño, rechazó la idea de que simplemente está tratando de sacar provecho de su fama olímpica. Perdió en la primera ronda en Río, pero notó que la mitad de los competidores de judo en los Juegos Olímpicos hicieron lo mismo. También tuvo que luchar contra un oponente de primer nivel.

“Es un honor luchar contra estos muchachos”, dijo. “No estoy ahí para ser el mejor del mundo. Estoy aquí para ser la mejor versión de mí “.

Taufatofua se mostró tímido sobre lo que planeaba usar en la ceremonia de apertura.

“Solo tenemos que esperar y ver qué traen los Juegos Olímpicos, ¿sabes?” él dijo. “Sabes, es el mejor espectáculo del mundo en el que estamos”.

(Llegó como lo había hecho a Río, con el traje tradicional. Espere que vuelva a ser tendencia en línea en cualquier momento).