Plan para restaurar la acción afirmativa en California despeja obstáculo

A los votantes de California se les pediría que borren la prohibición de 24 años de acción afirmativa del estado en noviembre bajo una propuesta aprobada el miércoles por la Asamblea estatal, y los partidarios argumentan que su esfuerzo es más importante que nunca en medio de protestas a nivel nacional por la igualdad racial y la justicia.


El plan eliminaría de la Constitución de California las reglas impuestas por la Proposición 209, que prohíbe a las agencias e instituciones gubernamentales dar un trato preferencial a las personas por motivos de raza o sexo. La medida electoral provocó un feroz debate político y cultural en 1996, gran parte del cual se centró en el impacto de las políticas de acción afirmativa de la época para la admisión a los colegios y universidades del estado.

Aunque los desafíos legales posteriores dejaron la Proposición 209 en los libros, los opositores han argumentado que la ley ha preservado y profundizado las desigualdades en la educación y las oportunidades de contratación del gobierno para una generación de californianos negros y latinos, una realidad que los partidarios del proyecto de ley dijeron que nunca ha sido más clara.

“La pandemia en curso, así como las recientes tragedias de violencia policial, están obligando a los californianos a reconocer la profunda desigualdad y los fracasos institucionales de gran alcance que demuestran que su raza y género aún son importantes”, dijo la asambleísta Shirley Weber (demócrata de San Diego). ), el autor del proyecto de ley, Enmienda Constitucional de la Asamblea 5.


ACA 5 ahora se traslada al Senado estatal, donde debe ser ratificado antes del 25 de junio para ser colocado en la boleta estatal del 3 de noviembre.

La larga discusión sobre la medida propuesta en la boleta electoral incluyó solo dos voces disidentes, ambos legisladores republicanos.

El asambleísta republicano de Irvine, Steven Choi, dijo que “dar un trato especial o preferencial a alguien en función de su raza es el racismo en sí mismo, o su sexo es sexismo”.

El asambleísta James Gallagher (R-Yuba City) argumentó que ACA 5 no terminaría con la discriminación racial en el sistema educativo de California, e insistió en que los maestros ineficaces en las comunidades de bajos ingresos se mantienen allí por las reglas de tenencia exigidas por los sindicatos de docentes.

“Puedes hablar sobre admisiones y uso, traer de vuelta la acción afirmativa, pero ¿qué estamos haciendo para asegurar que los estudiantes negros y marrones se gradúen y obtengan esa educación?” Dijo Gallagher. “Esa es una conversación que debemos tener. Necesitamos ir aún más profundo “.

Pero más de dos docenas de miembros de la Asamblea que hablaron durante el debate del miércoles dijeron que la ley de 1996 es anticuada, como lo es su promesa a los votantes en la campaña de 1996 para ayudar a crear una sociedad “daltónica”.

“El racismo sistemático no se detuvo debido a [Prop.] 209 ”, dijo la asambleísta Lorena González (demócrata de San Diego), quien señaló que se había beneficiado de la acción afirmativa como estudiante de derecho en los años 90. “Y lo que hemos visto durante estas generaciones es la oportunidad perdida de tantos niños en nuestras comunidades que no han tenido el beneficio que todos tuvimos”.

El abrumador apoyo para pedirles a los votantes que reconsideren la acción afirmativa contrastaba marcadamente con 2014, cuando un esfuerzo similar en el Capitolio estatal para enviar el tema de la acción afirmativa a los votantes sacudió la Legislatura. Varios legisladores en ese momento abandonaron el esfuerzo después de que los grupos de defensa advirtieron que el restablecimiento de la acción afirmativa limitaría las admisiones a la universidad para los estudiantes asiáticoamericanos.

Pero esas viejas heridas resurgieron tarde en el debate del miércoles que duró más de dos horas. El asambleísta Evan Low (D-Campbell) dijo que muchos más electores que llamaron a su oficina le pidieron que votara en contra de ACA 5 que aquellos que le pidieron que lo apoyara. Dijo que los estadounidenses de origen chino, en particular, “creen que si haces el trabajo duro como te dicen, ellos también tendrán su oportunidad”.

Otros dijeron que el tema no era tan claro en la comunidad asiáticoamericana.

“Algunos opositores quieren que creas que los asiáticoamericanos se oponen unilateralmente a la acción afirmativa”, dijo el asambleísta David Chiu (demócrata por San Francisco) durante el debate del miércoles. “Eso simplemente no es cierto. … escucho todo el tiempo que mis electores asiáticos estadounidenses quieren más maestros que se parezcan a nosotros, más directores, presidentes universitarios, más socorristas, bomberos, policías bilingües. La ley actual lo impide.

En 2017, el problema volvió a surgir cuando las asambleas que representan a los legisladores asiático-estadounidenses pidieron a los candidatos a gobernador, incluido el gobernador Gavin Newsom, que evalúen si la raza se debe utilizar en los ingresos a los colegios y universidades. Newsom y sus retadores demócratas expresaron su apoyo a la acción afirmativa; los candidatos republicanos no respondieron a la pregunta.

Pocos temas han sido debatidos de manera más consistente en California, donde un enfrentamiento sobre la política de acción afirmativa de UC Davis resultó en un fallo histórico de 1978 por la Corte Suprema de los Estados Unidos que lo confirmó. Para 1995, los activistas conservadores creían que el electorado del estado anularía tales políticas y redactó una medida de votación para consagrar una prohibición en la Constitución del estado.

La Proposición 209 prohibió cualquier intento de “otorgar un trato preferencial” por género o raza y fue aprobada el 5 de noviembre de 1996, con el apoyo del 55% de los votantes. Desde entonces, numerosos estudios han diseccionado su impacto, y los opositores se han mantenido firmes de que la enmienda constitucional no ha hecho nada para limitar la discriminación racial, de género y económica.

Weber, una legisladora demócrata que ha defendido una serie de proyectos de ley que cree que eliminarían la desigualdad sistémica, ha argumentado que California estaba haciendo progresos constantes a principios de la década de 1990 para ayudar a emprendedores y empresas no blancas propiedad de mujeres, una trayectoria ascendente, dijo, que llegó a su fin con la aprobación de la Proposición 209.

“Eliminando [Prop.] 209 no resolverá todos los problemas ”, dijo el miércoles. “Pero es una de las muchas herramientas que tenemos que tener en California, para decir que California es la tierra de las grandes oportunidades”.

California Corresponsal

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