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Poco se sabe sobre el grupo de trabajo económico COVID-19 de Newsom

Frente a una pandemia que ha dejado sin trabajo a millones de californianos y destruido negocios grandes y pequeños, el gobernador Gavin Newsom prometió que “la salud y la ciencia” guiarían a los funcionarios estatales en la reparación de la economía y la encauzarán hacia la recuperación.

Pero cuando Newsom reabrió rápidamente el estado en mayo, también recibió consejos de una lista de estrellas de titanes de los negocios. El Grupo de Trabajo del Gobernador sobre Recuperación de Empresas y Empleos es un grupo de 108 miembros que cuenta entre sus miembros a exgobernadores de California, el presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, el presidente ejecutivo de Disney, Bob Iger, y la ex presidenta de la Junta de la Reserva Federal, Janet L.Yellen.

A pesar de todos los nombres en negrita y lo que está en juego, se sabe poco sobre el grupo de trabajo, incluido el papel que desempeñó el grupo en la configuración de las decisiones para reabrir California.

El grupo de trabajo ha operado casi en su totalidad a puerta cerrada, y los nombrados no estaban obligados a presentar formularios de divulgación financiera del gobierno estatal que enumeren sus activos e intereses comerciales, que mostrarían posibles conflictos. Los funcionarios de la administración de Newsom dijeron que el grupo de trabajo es solo un panel asesor y no tiene autoridad para formular políticas, y señalaron que las reuniones son privadas para que los miembros puedan compartir sus opiniones abiertamente.

Aún así, el gobernador se ha basado en las recomendaciones del grupo para ayudar a dar forma a la respuesta de su administración a la pandemia de COVID-19. Se consultó a los miembros sobre las salvaguardias para la reapertura de los minoristas y otros sectores de la economía, incluidas las pautas que exigen que los trabajadores y clientes dentro de las tiendas y otros negocios usen cubiertas para la cara. El grupo también ha instado a Newsom a ampliar los 75 millones de dólares reservados en el presupuesto estatal para préstamos a pequeñas empresas.

Meses después de que el gobernador convocara al grupo de trabajo, sin embargo, se han hecho públicos pocos detalles sobre su trabajo, sin cumplir con la promesa de Newsom de que el grupo “demostraría reformas significativas, cambios significativos, trabajando en bonos, trabajando en todo tipo de mecanismos financieros para reactivar esta economía “.

Y lo que se ha desvelado ha sido de alcance limitado. El grupo de trabajo dijo a The Times que se ha puesto en contacto con proveedores de servicios de Internet y proveedores de computadoras para ayudar a cerrar la “brecha digital” entre los estudiantes de California y les pidió que ofrezcan acceso de banda ancha asequible y donen dispositivos, y dijo que el grupo ha trabajado en una programa de empleo basado en la formación y campañas de marketing para ayudar a las pequeñas empresas y frenar la propagación del coronavirus.

Algunos en Sacramento dicen que todavía están esperando las grandes ideas prometidas por Newsom cuando anunció el grupo en abril.

“La idea era traer las mejores mentes y capacidad intelectual de California. ¿Qué hay para explicar eso? ” dijo Steve Maviglio, un estratega demócrata que se desempeñó como secretario de prensa del entonces gobernador. Gray Davis. “Incluso el Congreso ha podido aprobar algunos estímulos económicos, y California no. Eso no tiene sentido.”

Ann O’Leary, copresidenta del grupo de trabajo y jefa de personal de Newsom, dijo que los californianos pueden esperar ver pronto iniciativas concretas del grupo. Dijo que el grupo de trabajo está discutiendo ideas de mayor alcance y costosas para abordar problemas relacionados con la economía de California, incluidas las desigualdades raciales y la lucha contra el cambio climático, y está explorando si algunos de los efectos secundarios beneficiosos del trabajo y los cambios en el estilo de vida causaron por la pandemia, como la reducción del tráfico y la contaminación atribuida a muchos californianos que trabajan desde casa, puede mantenerse en una economía de California renovada.

“Los líderes a quienes les pedimos que nos ayudaran realmente tomaron muy en serio el llamado a la acción”, dijo.

Desde su creación, los miembros del grupo de trabajo del gobernador, que también incluye al propietario de Los Angeles Times, el Dr. Patrick Soon-Shiong, se han reunido cada dos semanas para una videollamada de Zoom de una hora, con Newsom ofreciendo comentarios de apertura. El panel tiene cinco subcomités, centrados en temas que incluyen pequeñas empresas, clima e infraestructura, que se reúnen semanalmente.

El desarrollador de Los Ángeles Rick Caruso, miembro del grupo de trabajo, dijo que los paneles asesores del gobierno a menudo pierden fuerza con el tiempo y que aquellos que inicialmente son nombrados como miembros tienen representantes en su lugar. Ese no ha sido el caso en este comité, dijo.

“Creo que este ha sido uno de los más productivos [committees]y la razón es que el gobernador se ha mantenido muy comprometido ”, dijo Caruso, quien ha sido miembro de la Junta de Comisionados de Policía de Los Ángeles y la Comisión del Coliseo Memorial de Los Ángeles.

Jamie Court, del grupo de defensa Consumer Watchdog, criticó la falta de transparencia en el grupo de trabajo, que comparó con una “cámara estelar”.

“Es el peor tipo de construcción para el público porque uno no sabe lo que se dice ni la información que se le da al gobernador”, dijo Court.

Lo más alarmante, dijo Court, fue la decisión de nombrar representantes de Southern California Edison y Aera Energy, una asociación de Shell Oil y ExxonMobil, que forman parte del subcomité del grupo de trabajo para “aprovechar la innovación y el clima”.

“Demuestra que este comité está siendo utilizado para propagar las ideas de las grandes empresas y no para apuntar a propuestas de cambio climático para limitar realmente la explotación de la tierra y la desaceleración del cambio climático”, dijo.

El copresidente del grupo de trabajo Tom Steyer, un exgerente de fondos de cobertura multimillonario, activista del cambio climático y ex candidato presidencial, dijo que los miembros verificaron sus intereses personales y partidistas “en la puerta”. Aún así, dijo Steyer, los miembros del grupo de trabajo podrían haber hecho un mejor trabajo al informar a los californianos lo que han estado haciendo.

“Este es un grupo asesor. Las decisiones las toma el gobernador ”, dijo Steyer. “Estamos trayendo personas a la mesa que reflejan las grandes empresas en California, las pequeñas empresas en todos los ámbitos, todas las áreas geográficas, los líderes comunitarios y los grupos comunitarios y los líderes sin fines de lucro”.

Steyer dijo que el panel ha revisado decenas de propuestas para ayudar a impulsar la economía de California de una manera rápida, duradera y equitativa. Steyer dijo que recientemente habló con líderes de las industrias solar y eólica para ver qué se puede hacer para acelerar sus proyectos de manera que no requieran asistencia financiera estatal.

“Estamos asesorando al gobernador sobre diferentes opciones de financiamiento específicamente en infraestructura, energía limpia y reducción de la brecha digital”, dijo Steyer.

Micah Weinberg de California Forward, una organización sin fines de lucro enfocada en mejorar el desempeño del gobierno y el crecimiento económico, elogió las propuestas para acelerar los proyectos de infraestructura en todo California, y señaló que miles de millones de dólares en dinero de bonos previamente aprobados están fácilmente disponibles.

Pero dijo que el grupo debería hacer más para abordar las disparidades geográficas y raciales en la economía de California y cultivar el crecimiento de las empresas de propiedad negra y latina.

“Creo que hay una oportunidad para un liderazgo más audaz … en algunos de estos temas”, dijo Weinberg. “Me parece que es el momento de asumir mayores riesgos para cumplir con las personas en California”.

La administración de Newsom y la Legislatura de California deben proporcionar medidas que protejan a las pequeñas empresas de los reclamos de responsabilidad y también diluyan la maraña de regulaciones estatales que impiden el crecimiento y la inversión, dijo.

“Si nos tomamos en serio las pequeñas empresas, y esto es especialmente cierto para las pequeñas empresas propiedad de minorías, eso tendrá que agregarse a esta agenda”, dijo Weinberg.

La miembro del grupo de trabajo Angela Glover Blackwell, fundadora de PolicyLink, un grupo sin fines de lucro que promueve políticas para ayudar a los estadounidenses desfavorecidos, dijo que la pandemia de COVID-19 solo ha exacerbado las devastadoras consecuencias de la desigualdad racial en California.

Las personas negras y latinas no solo son más propensas a formar parte de la fuerza laboral esencial, sino que también han sido afectadas de manera desproporcionada por el virus. Los estudiantes negros, latinos y rurales son menos propensos a tener acceso a Internet en casa, lo que conducirá a consecuencias nefastas cuando la mayoría de las escuelas de California comiencen el año académico con aulas cerradas y aprendizaje a distancia, dijo Blackwell.

“Los problemas son más importantes que las exenciones fiscales para las pequeñas empresas”, dijo.

Blackwell agregó que vienen más propuestas y que el grupo de trabajo, dado el gran tamaño de sus miembros y lo que está tratando de lograr, está funcionando “lo suficientemente bien”.

El economista William Yu, de la Escuela de Administración Anderson de UCLA, dijo que de las ideas del grupo de trabajo, acelerar los proyectos de infraestructura puede ser la forma más fácil y efectiva de estimular la economía del estado. Pero dijo que rescatar a las empresas y la fuerza laboral depende principalmente de la respuesta del gobierno federal.

La Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus, un paquete de estímulo bipartidista de 2 billones de dólares firmado en marzo por el presidente Trump, proporcionó beneficios especiales por desempleo y ofreció a las pequeñas empresas asistencia financiera crítica en el punto álgido de la pandemia. Pero los beneficios expiraron a fines de julio y un nuevo paquete de ayuda financiera se ha estancado en Washington.

Yu dijo que es esencial que el Congreso actúe con rapidez y decisión.

“De lo contrario, veremos lo que sucedió a principios de la década de 1930 en la Gran Depresión”, dijo.

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