Inicio California Pocos usaron centros de enfriamiento de Los Ángeles durante una ola de...

Pocos usaron centros de enfriamiento de Los Ángeles durante una ola de calor récord

A pesar de las temperaturas abrasadoras que rompieron récords oficiales y provocaron muertes en la calle, muchas sillas terminaron vacías en el puñado de centros de enfriamiento de la ciudad instalados para proteger a los angelinos del calor abrasador.

Menos de 300 personas utilizaron los seis centros que se establecieron en las instalaciones de la ciudad de Los Ángeles durante el fin de semana festivo del Día del Trabajo, con un promedio de menos de 11 visitantes diarios en cada sitio, según las cifras proporcionadas por la oficina del alcalde Eric Garcetti. Un centro de enfriamiento en el sur de Los Ángeles no tuvo una parada en el Día del Trabajo o el viernes anterior.

Los defensores de las personas sin hogar y los líderes de la ciudad que han presionado por más centros de enfriamiento y otras ayudas para las personas sin vivienda durante las olas de calor dicen que tales instalaciones no están infrautilizadas por falta de necesidad. En todo el condado, al menos tres muertes durante el fin de semana festivo se han relacionado con la ola de calor, incluidas dos dentro de los límites de la ciudad de Los Ángeles, según el forense del condado.

Pero Los Ángeles tiene una pequeña cantidad de centros de enfriamiento oficiales esparcidos por la vasta ciudad, y la gente a menudo se muestra reacia a viajar lejos en temperaturas abrasadoras. Muchas personas sin hogar se sienten incómodas por dejar sus pertenencias en la calle. Y algunas personas necesitadas, alojadas o sin vivienda, desconocen que existen las instalaciones de la ciudad.

“Mucha gente no tiene transporte, y en el calor extenuante, la gente simplemente se queda quieta tanto como sea posible”, dijo la pastora Kathy Huck del grupo de ayuda para personas sin hogar About My Father’s Business. “Si estuviera a dos cuadras de distancia, la gente caminaría hasta allí. Pero la mayoría de ellos son inalcanzables para las personas en los campamentos “.

Cuando los voluntarios del grupo de apoyo y alcance para personas sin hogar Ktown for All salieron a las calles para repartir botellas de agua congeladas y contarles a las personas que no vivían en casa sobre un centro de enfriamiento en Lafayette Park, muchas personas les preguntaron: “¿Me llevarán allí?” dijo la organizadora Sherin Varghese.

Incluso en el oeste del Valle de San Fernando, donde algunos vecindarios tenían la miserable distinción de exceder los 120 grados, los centros de enfriamiento no se vieron abrumados.

El concejal Bob Blumenfield, que estaba distribuyendo agua y hielo a personas sin hogar en el área, dijo que instó a una anciana que vivía en su automóvil a ir a un centro de enfriamiento de Canoga Park a cinco cuadras de distancia, pero la mujer temía que su automóvil no lo lograría. . Blumenfield dijo que le dio dinero en efectivo para la gasolina, pero no sabía si ella finalmente hizo el viaje.

Para otros en su distrito, la instalación de Canoga Park estaba simplemente demasiado lejos, aproximadamente a cuatro millas de algunos campamentos debajo de las autopistas, dijo.

“Si alguien tiene que caminar hasta ese centro de enfriamiento, no lo logrará”, dijo Blumenfield, uno de los varios miembros del consejo que han pedido que se abran más instalaciones en medio de temperaturas extremas y aire con humo.

La pandemia en curso también puede haber reducido la participación. Muchos centros de enfriamiento en toda la ciudad también obtuvieron números insignificantes a principios de este verano: el Departamento de Manejo de Emergencias de Los Ángeles dijo que la asistencia en 2020 ha disminuido significativamente en comparación con 2017 y 2018. Cuando los incendios forestales estallaron este mes, Los Ángeles abrió cuatro “centros de alivio de humo” que podrían colectivamente capacidad para 128 personas. Solo 11 personas los usaron.

Deberías leer:   Incluso las tiendas pequeñas del vecindario están siendo atacadas por acaparadores de coronavirus

Huck dijo que el miedo a contraer COVID-19 ha disuadido a algunas personas sin vivienda de las instalaciones interiores. Pero la pandemia también ha cerrado muchos otros refugios que los angelinos normalmente usarían para escapar del calor, incluidas bibliotecas y centros comerciales. Un estudio publicado hace cuatro años encontró que solo el 3% de los hogares de Los Ángeles estaban a poca distancia de un centro de enfriamiento oficial, pero el 80% podía llegar a las bibliotecas u otros espacios refrigerados de acceso público.

Deberías leer:   El aumento de los mares ya abruma el Área de la Bahía. Aquí está la desesperada apuesta por evitar el desastre.

Y la pandemia también redujo la capacidad de los centros de enfriamiento de Los Ángeles, reduciendo la cantidad de personas que pueden albergar de manera segura.

Monica Ruiz, de 32 años, se enfría en el agua de una boca de incendios en Crocker Street en el centro de Los Ángeles el 6 de septiembre.

Monica Ruiz, de 32 años, se enfría en el agua de una boca de incendios en Crocker Street en el centro de Los Ángeles el 6 de septiembre.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Durante el calor récord, el concejal Herb Wesson anunció que Baldwin Hills Crenshaw Mall se abriría durante dos días como un centro de enfriamiento adicional. Menos de 10 personas vinieron ese fin de semana, según un representante del centro comercial, quien lo describió como “un tipo de activación de último minuto”.

Mientras la gente sufría con el calor abrasador, los activistas locales criticaron a Garcetti por no abrir más centros de enfriamiento, pidiendo al menos uno en cada vecindario y acceso público a baños y agua en los edificios de la ciudad.

“No puedo enfatizar lo suficiente la cantidad de sufrimiento visible que todos vieron ese fin de semana”, dijo el miembro de Ktown for All, Nicolas Emmons, quien relató que llamó a una ambulancia para un hombre con dolor visible, agarrando un andador debajo de una autopista.

Ese mismo fin de semana, dijo Emmons, se encontró con un anciano en Virgil Village tirado en el suelo en el apogeo del calor de la tarde. “Él dijo: ‘Mis músculos están tan débiles. Solo tuve que caerme ‘”.

Los seis centros, sin incluir el centro comercial, solo podían acomodar a 207 personas a la vez. Garcetti, cuando se le preguntó esta semana sobre la idoneidad de las instalaciones, dijo que la ciudad estaba evaluando qué más podía hacer para ayudar a las personas durante el calor extremo, pero enfatizó que “hemos tenido mucha capacidad en los centros de enfriamiento”.

“Si están llenos, entonces abrimos más … pero había mucho espacio allí, lo que indicaba que la gente estaba encontrando un lugar para estar”, dijo el alcalde, y mencionó que las organizaciones sin fines de lucro habían establecido sitios adicionales para refrescarse.

Christopher Yee, portavoz de la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles, dijo que sus trabajadores de extensión comienzan a promover los centros de enfriamiento de Los Ángeles tan pronto como la ciudad se los informa, generalmente con un día de anticipación. La ciudad también ha promovido los sitios en línea, a través de los medios de comunicación y mediante letreros colocados fuera de los centros, según su departamento de gestión de emergencias.

Deberías leer:   Newsom presenta un nuevo plan para personas sin hogar. Los críticos dicen que es burocrático

Pero Rita Dunn, quien no vive en el área de Northridge, dijo que muchas personas aún no conocen las instalaciones.

“Por supuesto que estaban infrautilizados”, dijo Dunn, un funcionario fundador del grupo de defensa H-. “Nadie sabía que estaban allí”.

El concejal Mike Bonin, que quiere aumentar drásticamente el número de centros, ha sugerido hacer correr la voz a través de notificaciones en teléfonos móviles, al igual que Amber Alerts. Blumenfield dijo que el establecimiento de un sistema predecible para el cual se abrirán las instalaciones de la ciudad también ayudaría con la conciencia pública.

“Si la gente supiera que una vez que se alcanza un cierto umbral, todas las bibliotecas o los centros de recreación estarían abiertos, la gente sabría que es una opción y la planificaría”, dijo.

Cada centro de enfriamiento cuesta aproximadamente $ 2,000 por día para operar, y cuenta con empleados de Recreación y Parques, según el departamento de manejo de emergencias de la ciudad. El departamento dijo que los sitios, ubicados en centros recreativos y para personas mayores, generalmente ofrecen actividades como rompecabezas y libros, y el personal puede ofrecer “atención plena o yoga en silla” a cualquier persona interesada.

Algunos argumentan que las ciudades deben reinventar estos servicios de manera más amplia para atender mejor a los residentes con y sin hogar que necesitan ayuda.

Las agencias gubernamentales han estado tratando de hacer algo bueno, pero “no estamos considerando al cliente”, dijo Jonathan Parfrey, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Climate Resolve.

Deberías leer:   Las hospitalizaciones por coronavirus en el condado de Los Ángeles continúan disminuyendo

“¿Hemos planteado fundamentalmente la pregunta: ‘¿Qué se necesita para ayudar a las personas que no tienen aire acondicionado, que podrían estar sin hogar, que no tienen los recursos para encender sus acondicionadores de aire?’”, Preguntó Parfrey. “No creo que lo hayamos hecho. Acabamos de pasar a este valor predeterminado “.

Parfrey dijo que muchos angelinos pueden sentirse avergonzados de buscar ayuda, incluso cuando el calor alcanza niveles miserables. Argumentó que para superar esa desgana, Los Ángeles debería hacer de los centros de enfriamiento “una invitación a ser parte de algo divertido y alegre”, posiblemente sirviendo helado o proyectando la película “Ice Age”.

Más allá de Los Ángeles, “la gente ha documentado que los centros de enfriamiento están relativamente subutilizados en los Estados Unidos”, dijo David Eisenman, profesor de medicina y salud pública de UCLA.

Lo que los investigadores han encontrado, dijo Eisenman, es que es más probable que las personas utilicen dichos centros si son parte de la vida cotidiana.

“Si es una biblioteca, la gente irá a una biblioteca y la usará. Si es un centro para personas mayores al que han ido, estarán felices de ir en un día de calor extremo ”, dijo. Pero si el sitio no le resulta familiar, “no necesariamente va a dar el salto”.

El condado de Los Ángeles, que opera sus propios centros de enfriamiento, también tuvo una participación modesta en sus sitios. Pero Helen Chávez, directora asociada de su Oficina de Manejo de Emergencias, señaló que el centro del condado más utilizado estaba en el este de Los Ángeles no incorporado, en un centro comunitario que había sido un lugar de reunión antes de la pandemia.

Presentaba una pantalla enorme jugando un partido de fútbol y se sentía “casi como un club informal”, dijo Chávez.

“Para algunos de nuestros centros de enfriamiento, todavía estamos tratando de socializar el concepto”, dijo. “La gente no está acostumbrada a ir a una instalación gubernamental para algo como enfriamiento”.

El redactor del Times Ben Welsh contribuyó a este informe.

California Corresponsal
Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.

Most Popular

Los micrófonos se silenciarán durante el debate presidencial final Trump-Biden

Después de que el primer debate presidencial desastroso entre Joe Biden y Donald Trump se fue a la izquierda, parece que la...

La estrella de Tiger King, Carole Baskin, dice que es bisexual

¡Hola, todos los gatos y gatitos geniales! Carole Baskin de Rey Tigre Fame compartió algunos detalles sobre su identidad sexual, revelando que es...

Los clubes de Los Ángeles enfrentan un escenario apocalíptico con el estímulo de COVID estancado

Durante el verano, Dave Grohl a menudo conducía por Los Ángeles con su hija de 14 años, solo para cambiar de escenario desde el...

La pasarela de interoperabilidad de la aplicación de seguimiento de contactos de la UE se pone en marcha

La Comisión Europea ha lanzado una red en toda la Unión Europea (UE) para hacer que las aplicaciones nacionales de rastreo de contactos interactúen...