¿Podría el coronavirus afectar a la población sin hogar de California? Los funcionarios de salud están preocupados

¿Podría el coronavirus afectar a la población sin hogar de California? Los funcionarios de salud están preocupados



Cuando una mujer del condado de Solano contrajo una sospecha de infección viral y necesitó tratamiento, los médicos decidieron llevarla a uno de los hospitales más concurridos de Sacramento, sin darse cuenta de que se convertiría en la primera persona en la nación en ser diagnosticada con el nuevo coronavirus sin un causa conocida

El hospital, UC Davis Medical Center, tiene una sala de emergencias que a menudo está llena de pacientes sin hogar, con sus sistemas inmunológicos maltratados al vivir en campamentos a lo largo de las riberas y aceras de la capital.

El potencial de un brote entre esa población sin protección, tanto en Sacramento como en California, está comenzando a preocupar a algunos funcionarios de salud pública a medida que se propaga el coronavirus.

El jueves, un estudiante en el campus principal de UC Davis, a unas 30 millas del hospital, fue aislado después de mostrar síntomas leves del virus. El viernes, se diagnosticó un segundo caso de origen desconocido en el condado de Santa Clara. Y el sábado, un hombre murió por el coronavirus en el estado de Washington, la primera muerte en los Estados Unidos.

«Estaba pensando en eso cuando estaba en la … ducha [on Thursday] mañana, literalmente «, dijo Peter Beilenson, director de servicios de salud del condado de Sacramento, donde los preparativos para un posible brote local comenzaron casi inmediatamente después de que se diagnosticara a la mujer del condado de Solano. «Hemos estado revisando las escuelas y los hogares de ancianos y las instalaciones de atención médica, etc., y estaba pensando,» ¿Qué pasa con las personas sin hogar? «

Beilenson y otros dijeron que las personas sin hogar presentan riesgos y desafíos únicos para los brotes de enfermedades infecciosas. Aunque el número de casos de coronavirus sigue siendo de solo unas pocas docenas en los Estados Unidos, las personas sin hogar, en particular, por múltiples razones podrían ser vulnerables tanto a una rápida propagación de la enfermedad como a casos más graves.

Las personas que viven al aire libre a menudo lo hacen en espacios cerrados y carecen de la capacidad de mantener una higiene básica, incluidas precauciones como lavarse las manos. También pueden enfrentar más peligro de infección grave debido a enfermedades existentes o al uso frecuente de drogas o alcohol, factores que pueden hacer que un caso de COVID-19 sea más grave.

Algunas personas sin hogar también se mudan con frecuencia, lo que hace que sea difícil llegar al tratamiento y potencialmente aumenta la propagación del virus si son portadores.

«Desafortunadamente, sabemos que las personas que viven en condiciones de hacinamiento y condiciones insalubres tienen un mayor riesgo de una variedad de enfermedades infecciosas», dijo el Dr. Jeffrey Klausner, profesor de medicina y salud pública en la UCLA. «Esta es definitivamente una población … con otras afecciones médicas crónicas, por lo que si adquieren el coronavirus, están potencialmente en riesgo de complicaciones más graves».

Con un número sin precedentes de personas que viven en las calles de California, y grandes campamentos ahora comunes en las zonas urbanas, el coronavirus ha creado una situación diferente a la de los brotes anteriores de enfermedades transmisibles.

Y eso ha llevado a un escenario incierto en el que la planificación está ocurriendo a medida que el brote evoluciona y los funcionarios de salud pública están lidiando con las posibles complejidades de manejar una pandemia en medio de una crisis de personas sin hogar.

A nivel estatal, sin embargo, el Departamento de Salud Pública ha indicado que no ve a la población sin hogar como un punto de preocupación particular a partir de ahora.

«Es probable que las personas sin hogar no tengan ningún riesgo particular de COVID-19 relacionado con viajes internacionales o exposición a viajeros recientes», dijo la agencia el viernes en un comunicado a The Times.

Jessica Lin, investigadora del Centro Georgetown para la Ciencia y Seguridad de la Salud Global que ha trabajado con personas sin hogar, dijo que si el coronavirus llega a las personas sin hogar, presentaría un peligro potencialmente rápido, tanto para quienes viven en campamentos como para llegar a ellos. trabajadores, residentes cercanos y proveedores de salud.

La preparación para esa contingencia podría ayudar a mitigarla, dijo, aunque solo sea capacitando a los proveedores de primera línea para que reconozcan los síntomas.

No hacerlo, dijo Lin, «los pone a todos en riesgo».

«Tal vez en este momento [homeless people] no están interactuando con personas que han viajado … pero una vez que se propague a la población general o local, será una preocupación «, agregó.

Algunos condados están siendo proactivos con respecto a la salud de sus residentes sin refugio al comunicarse con personas sin hogar para informarles sobre el coronavirus y detectar la infección.

En Sacramento, Beilenson dijo que a los trabajadores de asistencia a personas sin hogar se les dijo la semana pasada que hicieran una serie de preguntas de salud en un intento por identificar a las personas que podrían tener COVID-19. Pero el plan fue abandonado cuando quedó claro que demasiadas personas tenían síntomas asociados con muchas formas de enfermedad, no solo el coronavirus.

«Muchas personas están tosiendo y tienen otros síntomas que podrían ser cualquier cosa», dijo Beilenson.

Aún así, dijo, el condado planea ser agresivo al traer a los residentes sin hogar que parecen estar gravemente enfermos a los centros de tratamiento que estarán preparados para atender a pacientes que podrían ser contagiosos.

Un punto de preocupación si el virus llega a las personas sin hogar es donde los pacientes podrían aislarse para detener un brote más amplio.

«Si o cuando se extiende a esa población, ¿cómo encontramos lugares para poner en cuarentena a una población para la que ahora no tenemos espacio en muchos casos?» Preguntó Lin.

Hasta ahora, los funcionarios de salud pública en los condados de Solano y Sacramento dependen en gran medida de las cuarentenas en el hogar para aquellos que pueden haber estado expuestos.

Beilenson dijo que el plan en Sacramento es usar un motel local si las personas sin hogar necesitan estar aisladas porque los refugios «no están preparados para eso». En el pasado, los moteles se han utilizado en casos sospechosos de tuberculosis.

En Los Ángeles, el Departamento de Salud Pública planeó reunirse con proveedores de servicios para personas sin hogar y mantener una reunión informativa con los administradores de refugios y otras viviendas provisionales para discutir estrategias para reducir la transmisión del virus y gestionar una cuarentena si fuera necesario.

Y en San Francisco, las personas sin hogar se encuentran «entre las poblaciones prioritarias» que se han considerado especialmente vulnerables al coronavirus, según el departamento de salud del condado, que declaró una emergencia esta semana, aunque todavía no ha visto ningún caso local.

Esa declaración significa que «el Departamento de Personas sin Hogar y Viviendas de Apoyo ahora es parte del Centro de Operaciones de Emergencia de la ciudad y está activamente involucrado en la planificación y preparación para la población de personas que viven en la calle», dijeron funcionarios del condado en un comunicado.

Beilenson dijo que creía que es casi seguro que el virus afectará a más personas en la comunidad en general.

«Se va a extender», dijo Beilenson. «Definitivamente tendremos más casos aquí».

Klausner, el médico de la UCLA, dijo que creía que sería útil ser más proactivo al administrar vacunas contra la gripe a personas sin hogar. Señaló que la gripe es mucho más preventiva que COVID-19, y prevenir esos casos en la comunidad de personas sin hogar tiene el doble beneficio de mejorar la salud general y mantener los casos de gripe fuera de las salas de emergencia.

«En el día a día, corren un riesgo mucho mayor de influenza», dijo.

Pero pocos dudan de la vulnerabilidad general de la población sin hogar de California. El año pasado, hubo un brote de tifus en la miseria cerca de la hilera. En otros lugares, incluido San Diego, los residentes sin hogar han visto casos de hepatitis A, y Klausner dijo que las personas sin hogar en Santa Mónica recientemente tuvieron algunos casos de fiebre trinchera, que se transmite por piojos del cuerpo.

«Somos una comunidad confinada», dijo Edward Linwood, que vive en un hotel de ocupación individual cerca de la fila de patinaje y agregó que muchos vecinos cercanos son ancianos o discapacitados. «Si una persona lo contrae, se propagará … Todo lo que ha afectado a Los Ángeles viene aquí».

El escritor del personal del Times, Gale Holland, contribuyó a este informe.



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