¿Podría la estrategia de ‘votación inteligente’ de Navalny alterar las elecciones de Rusia?

MOSCÚ – En un lugar no revelado fuera de Rusia, cinco personas se han estado reuniendo regularmente durante meses para planear cómo asestar un golpe improbable al presidente Vladimir V. Putin en las elecciones rusas de este fin de semana.

Los cinco son aliados del líder opositor encarcelado Aleksei A. Navalny, todos ellos exiliados por la amenaza de largas penas de cárcel. Su estrategia es utilizar las elecciones parlamentarias que se celebran de viernes a domingo para socavar el partido gobernante Rusia Unida de Putin, a pesar de que las autoridades han prohibido que casi todos los partidarios de Navalny y otras figuras de la oposición reconocidas ingresen a la boleta electoral.

La idea, que Navalny llama voto inteligente, es unir a los votantes con mentalidad de oposición en torno a un candidato en particular que se postule contra Rusia Unida en cada uno de los 225 distritos electorales del país. Ese candidato podría ser un liberal, un nacionalista o un estalinista. Antes de que los rusos vayan a las urnas, pueden ingresar su dirección en la aplicación para teléfonos inteligentes “Navalny”, que luego responde con los nombres de los candidatos por los que deberían votar, ya sea que los votantes estén de acuerdo o no con las opiniones de esas personas.

“Queremos que tantos políticos no aprobados por el Kremlin como sea posible terminen en los parlamentos, incluidos los regionales”, dijo en una entrevista telefónica Ruslan Shaveddinov, uno de los aliados de Navalny que trabaja en el impulso del “voto inteligente”. “Esto, en cualquier caso, crea turbulencias en el sistema, lo cual es muy, muy importante para nosotros”.

La estrategia de votación inteligente muestra cómo un movimiento de oposición que el Kremlin ha logrado aplastar dentro de Rusia en los últimos meses todavía puede influir en los eventos políticos desde el exterior. También es una razón por la que las elecciones de este fin de semana vendrán con cierto grado de suspenso, a pesar de que la victoria general de Rusia Unida está asegurada.

“Si obtiene el nombre de un candidato a través de Smart Voting y va a las urnas, se volverá un mil por ciento más influyente y poderoso que esa versión de usted que se queja y no hace nada”, escribió Navalny en una carta desde la prisión publicada el miércoles. , implorando a sus seguidores que voten. “¿No quieres intentarlo?”, Preguntó. “¿Y también convertirte en una mejor versión de ti mismo?”

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Se ha intentado antes una estrategia de votación táctica similar, no siempre con éxito. Los opositores al Brexit lo emplearon en las elecciones parlamentarias británicas de 2019, pero fracasaron, ya que el Partido Laborista sufrió la peor derrota en décadas a manos de los conservadores.

Sin embargo, Rusia es un caso muy diferente. Su democracia nominal no es libre y justa, pero el Kremlin aún busca el brillo de la legitimidad popular mediante la celebración de elecciones en las que un grupo de partidos aburridos divide típicamente el voto de la oposición. La estrategia de Navalny, que se implementó por primera vez a nivel regional en 2019, busca convertir ese sistema de “democracia administrada” en contra de Putin.

Si bien el índice de aprobación personal de Navalny sigue siendo bajo en Rusia (la encuestadora independiente Levada lo puso en 14 por ciento en junio), las autoridades parecen asustadas por la presión de su equipo.

El regulador ruso de Internet ha bloqueado el acceso al sitio web de votación inteligente y exigió que Google y Apple eliminen “Navalny” de sus tiendas de aplicaciones. Las empresas no lo han hecho, lo que provocó nuevas acusaciones de interferencia estadounidense en las elecciones rusas. Maria V. Zakharova, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, afirmó sin ofrecer pruebas que el voto inteligente estaba afiliado al Pentágono.

La semana pasada, el Ministerio de Relaciones Exteriores convocó al embajador estadounidense en Moscú, John J. Sullivan, para presentar lo que describió como “prueba incontrovertible de la violación de la ley rusa por parte de los ‘gigantes digitales’ estadounidenses en el contexto de la preparación y conducción de las elecciones. “

Grigorii Golosov, un politólogo de la Universidad Europea de San Petersburgo que ha estudiado el voto inteligente, dice que el Kremlin tiene buenas razones para estar nervioso. Incluso una encuestadora estatal, VTsIOM, sitúa el nivel actual de apoyo de Rusia Unida en un 29 por ciento, por debajo del 40 por ciento antes de las últimas elecciones, en 2016.

Dado que los distritos de mandato único de Rusia requieren solo una mayoría simple para ganar, dijo, unos pocos puntos porcentuales adicionales generados por la votación inteligente podrían ser suficientes para empujar a un retador a superar a Rusia Unida en un campo competitivo.

Sin duda, la noción de éxito es relativa. Es casi seguro que Rusia Unida retendrá su mayoría en la cámara baja del Parlamento, la Duma, porque la mitad de los 450 escaños se distribuyen por lista de partidos. El partido gobernante seguramente obtendrá la mayor cantidad de votos, y las elecciones rusas están plagadas de fraudes.

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Pero los aliados de Navalny dicen que incluso elegir unas pocas docenas de nuevos miembros del Parlamento que se opongan a Rusia Unida sería significativo, porque complicaría los tratos del Kremlin con lo que en los últimos años ha sido poco más que una legislatura de sello de goma. E insisten en que en gran parte del país, el proceso de recuento de votos es lo suficientemente transparente como para intentar desbancar a los legisladores de Rusia Unida por medios democráticos que valga la pena.

Por ahora, los principales partidos de oposición en el Parlamento, los comunistas y nacionalistas, han sido en su mayoría leales a Putin. Pero eso podría cambiar.

“Si por alguna razón comenzaran complicaciones políticas más serias en Rusia, entonces el control del Parlamento se vuelve crítico”, dijo Golosov. “Si el Kremlin se debilita a los ojos de los partidos de la oposición, comenzarán a actuar en sus propios intereses”.

Los miembros del personal de Navalny dicen que pasaron meses analizando cada distrito electoral federal, así como las elecciones regionales y municipales que también se llevarán a cabo este fin de semana. El equipo de cinco analistas que encabezan el proyecto: el Sr. Shaveddinov; El antiguo jefe de personal de Navalny, Leonid Volkov; y otros tres, se han estado reuniendo durante horas varias veces a la semana. Shaveddinov dijo que consultaron datos de encuestas, docenas de expertos regionales e informes sobre el terreno para determinar la persona mejor posicionada para derrotar al candidato de Rusia Unida en cada contienda.

También señalan las elecciones de 2019 a la Duma de la ciudad de Moscú, en las que ganaron 20 candidatos elegidos por el equipo de Navalny, lo que diluyó el número de miembros de Rusia Unida en la legislatura de 38 a 25, de 45 escaños.

“El Kremlin está tratando de hacer rodar toda la política con concreto”, dijo Shaveddinov. “Y aún así, florecen varias flores”.

Shaveddinov, de 25 años, huyó de Rusia a principios de este año. Pasó 2020 en lo que describe como exilio moderno, detenido y enviado a un año de servicio militar obligatorio en un puesto remoto en una isla en el Océano Ártico. Ahora está en el extranjero, presentando programas semanales en YouTube con Volkov que buscan movilizar apoyo para la estrategia de votación inteligente.

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Navalny, la figura de la oposición más conocida de Rusia, fue envenenado por un agente nervioso de grado militar el año pasado y arrestado en enero al regresar a Moscú de un tratamiento en Alemania. Las protestas a nivel nacional siguieron a su regreso, y Rusia prohibió su movimiento y obligó a sus principales aliados a huir.

El miércoles, el equipo de Navalny publicó sus 1,234 recomendaciones de votación federal y regional, esperando hasta dos días antes del inicio de las elecciones para evitar que sus selecciones sean retiradas de la boleta. Para aquellos que instalaron “Navalny” en sus teléfonos inteligentes, la noticia llegó por notificación push: “Tus candidatos ya están en la aplicación. ¡Ábrelo, mira y vota! ”

Más de la mitad de los candidatos a la Duma respaldados por el equipo eran comunistas, a pesar de que el líder del partido, Gennadi A. Zyuganov, este año llamó a Navalny “un traidor que llegó para incendiar el país”.

La estrategia ha provocado cierto descontento entre los críticos del Kremlin, especialmente en lugares como Moscú y San Petersburgo, donde varios candidatos de la oposición se postulan en el mismo distrito. El riesgo es que el equipo de Navalny juzgue mal qué candidato tiene más apoyo y termine dividiéndose en lugar de consolidar el voto de la oposición.

En el Distrito 198, en Moscú, el equipo de Navalny eligió a Anastasiya Bryukhanova, una gerente de 28 años que trabaja en proyectos de mejora urbana. Otra candidata de la oposición que se postula en el mismo distrito, Marina Litvinovich, recurrió a Twitter y Facebook para calificar la decisión de “un gran error” y no llegó a respaldar a la Sra. Bryukhanova.

En una entrevista, Bryukhanova estimó que el respaldo de la votación inteligente podría agregar al menos siete puntos porcentuales a su resultado.

“Esto aumenta significativamente nuestras posibilidades de victoria”, dijo.

El objetivo de la votación inteligente es motivar a personas como Azalia Idrisova, una emprendedora de 33 años en el campo de la salud mental en Moscú que dijo que estaba abrumada por la cantidad de candidatos y partidos políticos en la boleta. Dijo que seguiría las recomendaciones de votación inteligente, aunque esperaba que los resultados de las elecciones fueran falsificados.

“Todo lo que puedo hacer es ir a votar”, dijo.

Oleg Matsnev contribuyó con el reportaje.