¿Podrían los robots de Boston Dynamics vencerme en una pelea?

En una gran sala de estilo almacén, dos robots humanoides se enfrentan a una carrera de obstáculos. Sus torsos en forma de barril, llenos de procesadores y baterías, hacen que parezca que han estado yendo mucho al gimnasio pero han descuidado el día de las piernas. Corren y saltan, subiendo y bajando bloques y escalones en ángulo no muy diferentes a los de la ronda de clasificación del programa de carreras de obstáculos “American Ninja Warrior”. Uno corre a lo largo de una viga y luego, más tarde, salta sobre ella. Para el final, se colocan en las esquinas opuestas de una mesa y hacen dos volteretas hacia atrás sincronizadas. Con los pies firmes en el suelo, celebran: uno le quita los hombros, el otro levanta los brazos en señal de triunfo. Ninguno, obviamente, ha comenzado a sudar.

Se trata de un escaparate de parkour de la empresa de robótica Boston Dynamics, que demuestra las capacidades de su modelo Atlas. Como una rutina de gimnasia, la secuencia de movimientos aquí está completamente coreografiada, programada por un equipo de ingenieros. La suavidad de los movimientos hace que parezca que los robots son animaciones digitales, como algo salido de una película: lo que estamos viendo es una simulación del movimiento humano, modelado y diseñado en computadoras. Es solo que, en lugar de que los personajes de dibujos animados CGI engañen a nuestros cerebros moviéndose 24 cuadros por segundo, estos robots están dando tumbos a través de la realidad física.

El Atlas fue construido para ser humanoide, una máquina que puede realizar una variedad de tareas en una variedad de entornos. (¿Es la posición de nuestra especie como un depredador ápice adaptable o simplemente nuestro narcisismo lo que hizo que la forma fuera tan obvia?) El software contiene solo plantillas de las acciones físicas que el modelo puede realizar; el propio robot debe calcular cuánta fuerza ejercer a través de cada una de sus 28 articulaciones hidráulicas para dar un salto determinado. Verlo funcionar me cautiva. Es cierto que las caderas de un robot giran de forma antinatural mientras trabaja para mantener sus pies debajo de su centro de gravedad en ese rayo, pero por lo demás, la rutina se siente sobrehumana. Personalmente, pude hacer los saltos iniciales entre plataformas en ángulo, pero nunca he podido ejecutar una voltereta hacia atrás, retenida por el miedo humano a aterrizar en mi cuello.

Deberías leer:   El CEO de Microsoft dice que las empresas deberían usar los datos para determinar cuándo los empleados regresan al trabajo

Al ver el video, puede imaginar cómo sería enfrentar la destreza física de los robots en persona. Cada uno es solo unos centímetros más corto que yo, pero pesan alrededor de un tercio más. Pueden correr a un ritmo decente, un poco más lento que 5.6 mph. Como corredor, sé que podría superar a uno fácilmente, al menos por la duración actual de la batería. Pero me pregunto si podría dominarlo. En el minuto más o menos que me lleva ver el video, mi cerebro ya ha pasado de maravillarse con el robot genial a preguntarse: ¿Podría esta cosa cazarme por deporte?

Boston Dynamics tiene subió videos como este durante más de una década, catalogando el progreso de sus creaciones a medida que se vuelven más realistas y más inquietantes. Uno de sus modelos es un perro robótico llamado Spot, con cuatro patas y, a veces, un “cuello” rematado con una “cabeza” de cámara, el mejor amigo de un androide.

Aunque la empresa sostiene que sus creaciones son proyectos de investigación, sí vende Spot y ha alquilado uno a la policía de Nueva York. Podría haber sido utilizado para realizar tareas demasiado arriesgadas para un ser vivo, como entregar comida en una situación de rehenes o revisar áreas con alto cantidades de radiación. Pero su aparición acompañando a los agentes de policía durante un arresto en una vivienda pública provocó la suficiente reacción pública como para que su juicio se terminara prematuramente. La gente encontró al perro robot derrochador y escalofriante, especialmente en posesión de la institución con más probabilidades de usar la fuerza contra ellos. Seguramente no ayudó que el robodog se pareciera bastante a las horribles máquinas asesinas en un episodio del programa “Black Mirror” llamado “Metalhead”, probablemente porque el creador del programa, Charlie Brooker, quien escribió el episodio, se inspiró en Boston anterior. Vídeos de dinámica.

Deberías leer:   La escasez de chips acerca a las empresas tecnológicas y a los fabricantes de automóviles

Podemos hacer la misma pregunta del Atlas: ¿Para qué sirve? El video solo nos muestra lo que puede hacer. Por ahora, los robots no quieren nada; además de no caerse, esperan una razón de ser. La compañía dice que el objetivo es crear robots que puedan realizar tareas mundanas en todo tipo de terreno, pero el video no contiene tales tareas; solo vemos proezas de agilidad, no las funciones de rutina hacia las que estos robots estarían volteando hacia atrás. A través de esta brecha entran los zarcillos de siniestra especulación.

Puede imaginarse cómo sería enfrentarse a la destreza física de los robots en persona.

Hay un video complementario que acompaña al original, uno que se siente como si estuviera diseñado para disipar cualquier temor que su contraparte pueda haber provocado. Es un video detrás de escena, en el que los ingenieros explican el proyecto. El enfoque cambia de los hábiles robots a las tranquilizadoras personas humanas que los construyeron. También hay errores. Vemos un robot caer en el último escalón de una curva inclinada; otra cara se planta mientras se desequilibra y se desliza sobre nada. Hay una toma de un robot aterrizando el último giro hacia atrás mientras el otro aterriza sobre su cabeza, con las extremidades sueltas y luego gira hacia la posición fetal. Vemos robots a los que se les repara el hardware. Un ingeniero vuelve a conectar los cables. Un robot está suspendido en el aire mientras pierde líquido. Otro yace boca abajo, con los brazos alrededor de la cabeza, mientras un técnico le tiende la pierna extendida. Cuando uno es reanimado después de la cirugía, estira sus extremidades como si despertara de un sueño reparador.

Deberías leer:   El jardín amurallado de Apple tiene una fuga

Es reconfortante ver la falibilidad de los robots: ¡todavía nos necesitan! – pero sorprendentemente, esto solo los hace parecer más humanos. Al volver a ver el video original de parkour, noto un tercer robot en el fondo, inerte, tendido en una especie de pose de yoga. ¿Se está tomando un descanso? ¿Ha sido relegado a un segundo plano por un mal desempeño? ¿Ha sido rechazado por sus colegas robots?

Por supuesto, estos robots no han sido entrenados en tal contexto social; su inteligencia artificial solo les sirve para mantenerse erguidos mientras se mueven de un punto a otro. Sin embargo, es imposible evitar la idea de que algún día podrían volverse rebeldes. No sabemos en qué profesión podrían ingresar ni qué tan lejos podrían ascender en la escala profesional. Es concebible que un robot similar a Atlas pueda algún día usar armas o recibir fuerza, resistencia y puntería más allá de la de cualquier humano. Este no es un tema de preocupación inusual: Elon Musk, quien afirma que Tesla está trabajando en su propio robot humanoide, ha dicho que debería estar diseñado de manera que la mayoría de los humanos puedan “huir de él y probablemente dominarlo. “

Un video anterior de Boston Dynamics, lanzado a fines del año pasado, muestra algunos de los proyectos de la compañía bailando al ritmo de “Do You Love Me” de Contours. Los clips adorables son más que una forma de combinar la diversión con las pruebas de competencia en movilidad y más que un truco de marketing. Este entretenimiento nos aclimata a los robots, distrayéndonos de lo que podrían hacer algún día. Verlo invoca nuestras emociones humanas. Y eso puede algún día permitir que estos robots, que no tienen el mismo problema, mejoren justo delante de nuestras narices.