Política exterior de Afganistán de las empresas de tecnología

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Casi tan pronto como los talibanes volvieron a tomar el poder en Afganistán, Facebook, YouTube, Twitter y otras grandes empresas de Internet se enfrentaron a una decisión incómoda: ¿qué deberían hacer con las cuentas en línea que los talibanes comenzaron a utilizar para difundir su mensaje y establecer su legitimidad?

La elección se reduce a si las empresas en línea reconocen a los talibanes como el gobierno oficial de Afganistán o lo aíslan debido al historial de violencia y represión del grupo. Los propios gobiernos internacionales también están lidiando con esto.

Quiero que nos detengamos y nos sentemos con la incomodidad de los poderes de Internet que funcionan como departamentos estatales que en gran medida no rinden cuentas. No hacen esto completamente solos y realmente no tienen otra opción. Todavía es una locura que un puñado de ejecutivos de tecnología no elegidos jueguen un papel en los asuntos globales de alto riesgo.

Una forma de que los talibanes intenten ganarse la confianza de los afganos es aparentar ser un gobierno legítimo en las redes sociales, y las empresas de Internet están tratando de averiguar cómo manejarlo.

Facebook ha prohibido durante años las cuentas relacionadas con los talibanes como parte de su política de tres niveles para “organizaciones peligrosas”, y la compañía dijo esta semana que continuaría eliminando las cuentas y publicaciones de los talibanes que apoyan al grupo. Eso incluye una línea de ayuda para ciudadanos afganos en WhatsApp, propiedad de Facebook. (Los talibanes ahora controlan un país, pero no se les permite iniciar un grupo de Facebook).

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Citando las sanciones de Estados Unidos contra los talibanes afganos, YouTube dijo que también eliminaría las cuentas que cree que son operadas por el grupo. Twitter no tiene una prohibición general, pero le dijo a CNN que cualquier publicación o video debe cumplir con las reglas que prohíben lo que considera discurso de odio o incitaciones a la violencia. Mis colegas Sheera Frenkel y Ben Decker encontraron ejemplos de cuentas y publicaciones pro-talibanes en las redes sociales que surgieron a pesar de esas prohibiciones, incluida una página de Facebook que se autodenominaba una tienda de comestibles pero que publicó mensajes pro-talibanes en los últimos días.

Esas empresas estadounidenses de Internet se rigen por las leyes de su país de origen y las de los países en los que operan, y siguen el ejemplo de la comunidad internacional. Pero, en última instancia, se trata de empresas privadas que deben tomar sus propias decisiones.

Fueron Facebook, YouTube y Twitter los que decidieron en enero que las palabras del presidente Donald J. Trump podrían inspirar violencia adicional si se hablaran en sus sitios. Twitter tuvo que tomar una decisión cuando el gobierno de India le ordenó borrar lo que los líderes del país consideraban un discurso subversivo y otros creían que era la libre expresión esencial en una democracia. Facebook optó (por negligencia más que por decisión activa) por no intervenir cuando el personal militar de Myanmar convirtió la red social en una herramienta de limpieza étnica.

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En cada caso, los ejecutivos de tecnología no electos, principalmente en los Estados Unidos, tuvieron que tomar decisiones consecuentes que repercutieron en los ciudadanos y los líderes electos. Y, a diferencia de los gobiernos, las empresas de Internet prácticamente no se enfrentan al público si las personas no están de acuerdo con sus decisiones. Los ciudadanos no pueden expulsar a Mark Zuckerberg de su cargo.

Existe una larga y a menudo fea historia de empresas estadounidenses que influyen en lo que sucede lejos de casa para proteger sus intereses. Los magnates de los medios han ayudado a iniciar guerras y a elegir a sus candidatos preferidos. La posición de Facebook, YouTube y otras empresas de Internet estadounidenses se siente diferente. Sus productos se han vuelto tan ampliamente utilizados que su influencia no es realmente una elección. Deben actuar como diplomáticos, les guste o no.

Casi siento un poco de lástima por las empresas de Internet estadounidenses. (Casi.) Querían cambiar el mundo y lo hicieron. Ahora se han vuelto tan poderosos que deben tomar decisiones difíciles sobre un mundo imperfecto. Ellos y nosotros vivimos con las consecuencias.


  • La tecnología bien intencionada también tiene desventajas: Mi colega Jack Nicas escribe que los planes de Apple de escanear iPhones para erradicar las imágenes de abuso sexual infantil fueron criticados por expertos en seguridad y privacidad. Jack explica la incómoda realidad de que la tecnología para perseguir a los delincuentes puede dañar a la gente común, y la tecnología que protege a la gente común también puede ayudar a los delincuentes.

  • Los coches autónomos son muy, muy difíciles: Bloomberg News dice que algunos empleados de Waymo, el hermano de automóviles sin conductor de Google, perdieron la fe en el progreso de los automóviles controlados por computadora. Muchas cosas grandes y pequeñas, incluido un cable mal colocado en un automóvil o conos de tráfico en las carreteras, pueden hacer tropezar la tecnología. (Mi colega Cade Metz escribió recientemente sobre por qué los autos sin conductor han progresado mucho, pero aún tienen un largo camino por recorrer).

  • El último fenómeno de Internet que pasará en cinco minutos: Vox explica por qué los videos del reclutamiento de la hermandad de mujeres de la Universidad de Alabama están en TikTok. Parece que los videos de personas que están confundidas o enojadas porque están viendo videos de hermandades ayudan a que esos videos de hermandades circulen más en TikTok. ¡¿El internet 2021 es divertido?!?!

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Aquí está el tema musical de “Jurassic Park”, con un artilugio de Rube Goldberg de pollos de goma chirriantes. Esto es una tontería y me encanta. (Gracias a mi colega Erin McCann por compartir esto en Twitter.)


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