¿Por qué Amazon hace juegos?

Cuando Amazon hace una nueva película o programa de televisión, la razón es bastante clara: el gigante tecnológico necesita desarrollar su servicio de transmisión Prime Video. Una de las mejores formas de hacerlo es hacer (o comprar) series y películas exclusivas. Pero cuando Amazon desarrolla un nuevo videojuego, las razones no están tan claras. El próximo MMO de la compañía, Nuevo mundo, no es exclusivo del servicio en la nube Luna de Amazon o Twitch (que Amazon también posee). Es un juego de PC normal que puedes comprar en Steam.

Pero según el vicepresidente de Amazon Games, Christoph Hartmann, la razón es bastante simple: si quieres participar en el entretenimiento de alguna manera, no puedes ignorar los juegos. “Es casi imposible imaginar un mundo en el que se tenga un pie en el entretenimiento sin considerar los juegos”, dice. El borde.

Nuevo mundo está lejos de ser la primera incursión de Amazon en los juegos. La compañía ha explorado juegos competitivos y títulos móviles premium y ha realizado algunas adquisiciones notables. La mayoría de estas empresas no han logrado ganar terreno, incluido el juego de disparos multijugador. Crisol, que se canceló después de un lanzamiento difícil que lo vio volver a una versión beta cerrada antes de terminar por completo. Incluso Nuevo mundo ha tenido un momento difícil, con algunos retrasos en el camino hacia su próximo lanzamiento el 28 de septiembre.

Hartmann, quien se unió a Amazon en 2018 después de dos décadas en Take-Two, dice que no le sorprende que la compañía haya tardado tanto en comenzar a jugar. “El hecho de que seas un gran velocista no te convierte en un gran alpinista”, dice. “Cuando usted, como empresa o ser humano, encuentra una fórmula para tener éxito, la vuelve a replicar. Y sabemos que una talla no sirve para todos. Al principio, intentaron replicar la fórmula que hizo grande a Amazon, pero hacer juegos es mucho más complicado de lo que parece ”.

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Nuevo mundo.

Esa historia rocosa también ejerce mucha presión sobre Nuevo mundo. Después de años de intentarlo, el MMO está a punto de convertirse en el primer éxito real de Amazon; una beta cerrada vio a más de 1 millón de jugadores, y fue un elemento fijo en Twitch durante el mismo período.

“Debería ser nuestro título revolucionario para que Amazon Games nos coloque en el mapa”, dice Hartmann. “Para mí, hay mucho orgullo involucrado porque hemos estado trabajando muy duro y no siempre ha habido una gran prensa. Sé que es fácil decir: ‘¿Qué sentido tiene que hagas juegos?’ Pero hay mucha gente a la que realmente le importa. Y, con suerte, es el lugar en el que podemos unirnos y llevar Amazon Games al siguiente nivel y hacernos más atractivos para que se unan más personas “.

Nuevo mundo es desarrollado por el estudio del condado de Orange de Amazon, y la compañía también tiene equipos en San Diego (dirigido por John Smedley, mejor conocido por su trabajo en EverQuest) y, más recientemente, Montreal (dirigido por Alexandre Parizeau, ex director gerente de Ubisoft Toronto). No está claro en qué está trabajando ninguno de los equipos, aunque es seguro asumir que serán grandes mundos en línea.

“Mi objetivo personal es crear 2-3 juegos AAA de servicio en vivo, que capturen a millones de jugadores y permanezcan en el mercado durante más de 10 años”, dice Hartmann sobre las ambiciones de juego de Amazon. La empresa también está incursionando en la publicación de asociaciones con equipos más pequeños; Más recientemente, Amazon anunció que trabajaría con Glowmade, un estudio formado por veteranos de franquicias como Fábula y Pequeño gran planeta, en un proyecto no anunciado.

A pesar de que Amazon también opera Luna y Twitch, la compañía actualmente no está haciendo exclusivas para ninguna de las plataformas. Amazon ha insinuado que Nuevo mundo puede llegar a Luna en el futuro, pero no es un juego diseñado para empujar a las personas al servicio en la nube. “Los tenemos en cuenta, pero no quiero crear juegos en torno a ellos”, dice Hartmann. “Obviamente queremos incluir funciones que les sirvan bien, pero mi experiencia es que si tienes un gran juego, hay muchas opciones para lo que puedes hacer. Así que puse el gran juego primero, y luego, más adelante, podemos descubrir cómo podemos apoyarnos unos a otros “. Agrega que Amazon ha ofrecido a los equipos de juegos mucha libertad a la hora de decidir en qué trabajar. “Cuando se trata de todas las decisiones creativas, se mantienen completamente al margen”.

Lo que nos lleva de vuelta a la pregunta de por qué Amazon se está molestando con los juegos en primer lugar. Las exclusivas de Luna pueden no ser parte de la hoja de ruta, pero para Hartmann, un objetivo lejano es construir una gran franquicia multimedia nueva, y cree que puede comenzar con juegos, citando el éxito de la Brujo como ejemplo. (Aunque esa franquicia comenzó como una serie de novelas, alcanzó popularidad mundial a través de The Witcher 3: Caza salvaje y, más tarde, una serie de Netflix de acción en vivo). Aquí es donde formar parte de Amazon, con sus diversas ramas de entretenimiento, podría ser una ventaja.

“Un día, creo que surgirá la oportunidad adecuada y encontraremos un lugar donde podamos asociarnos con uno de los otros grupos creativos o de entretenimiento de la empresa”, dice Hartmann. “Pero es importante que sea correcto. Nunca funciona cuando es forzado “.

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